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Avec l’augmentation de l’ampleur et de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes, il est essentiel de réduire le risque d’exposition et de vulnérabilité, en particulier dans le secteur de l’éducation. Katharine Vincent (Kulima Integrated Development Solutions) et Shehnaaz Moosa (CDKN) se sont entretenues avec Tumisang Thabela du Département de l’enseignement primaire et secondaire du Zimbabwe, qui a partagé les leçons du cyclone Idai.

Bien qu’il n’ait pas de littoral, le Zimbabwe subit souvent les impacts d’événements météorologiques extrêmes associés aux cyclones tropicaux de l’océan Indien. Ce fut le cas en mars 2019, avec le cyclone tropical Idai – l’un des cyclones les plus coûteux à avoir frappé l’Afrique australe.

Comme d’autres phénomènes météorologiques extrêmes, les cyclones tropicaux laissent derrière eux des destructions massives – détruisant des bâtiments et des routes, emportant des cultures et des terres agricoles et affectant de nombreuses vies. Les comités nationaux de gestion des catastrophes et de protection civile dirigés par le gouvernement se mobilisent pour apporter une aide immédiate. Mais les secteurs doivent reprendre les rênes de la reprise à plus long terme.

Comment le secteur de l’éducation a réagi au cyclone tropical Idai

Après le cyclone tropical Idai, le secteur de l’éducation a activé un « cluster » multipartite pour faciliter une réponse efficace. Avec la participation du gouvernement et des partenaires au développement, le cluster a agi comme un forum de coordination pour s’assurer que le soutien disponible parvienne à tous les domaines qui en ont besoin.

Les réseaux de téléphonie mobile jouent un rôle clé dans l’identification rapide des besoins. Tous les chefs d’établissement ont reçu de courts questionnaires par SMS leur permettant de signaler les dommages causés aux bâtiments, au matériel pédagogique et aux vies. À l’aide de ces informations, les membres du cluster coordonnent leurs efforts sur une base géographique – où chaque organisation assume la responsabilité d’un domaine différent et répond aux besoins émergents.

Les besoins du secteur de l’éducation après des phénomènes météorologiques extrêmes peuvent varier considérablement. En plus des dommages aux bâtiments, les enseignants et les apprenants subissent le choc et les traumatismes liés à l’exposition aux inondations et aux vents violents.

La secrétaire permanente du ministère de l’Enseignement primaire et secondaire, Mme Tumisang Thabela, souligne qu’il s’agit d’un aspect souvent négligé de la réponse aux catastrophes. « En visitant les zones touchées, j’ai entendu un enseignant qui avait vu son directeur, sa femme et son enfant emportés par les eaux de crue sous ses yeux, et un autre qui a raconté comment sa maison avait mis 10 ans à être construite mais avait été emportée en quelques secondes. . Nous ne pouvons pas sous-estimer le besoin de soutien mental et psychosocial pour tous ceux qui ont perdu des êtres chers et leurs biens et possessions. »

Il existe également des besoins pratiques immédiats. De nouvelles dispositions scolaires doivent être prises pour les enfants déplacés. Ceux qui ont perdu leurs parents peuvent avoir besoin d’être transférés dans des internats, pour lesquels des frais doivent être trouvés. Après le cyclone tropical Idai, les syndicats d’enseignants du monde entier et quelques partenaires ont fourni des vêtements et d’autres articles essentiels à certains enseignants.

Souvent, l’accent est mis sur le retour des écoles à leur pleine fonctionnalité dès que possible. Au Zimbabwe, les écoles sont elles-mêmes organisées en groupes de 5 à 7 écoles dans les zones voisines. Cela peut aider à la reprise car les écoles au sein d’un cluster peuvent mettre en commun et partager des ressources si nécessaire. Par exemple, une école peut prêter des manuels scolaires à une autre qui a peut-être vu tous les siens détruits.

De l’aide d’urgence à la réhabilitation – les besoins de relèvement à plus long terme dans le secteur de l’éducation

Là où des communautés entières ont été touchées, le bâtiment scolaire lui-même peut avoir été utilisé comme abri pour les personnes dont les maisons ont été détruites. Cœur de la communauté, les bâtiments scolaires ont souvent été renforcés afin qu’ils puissent jouer cette fonction vitale pour sauver des vies. Mais avec des salles de classe réaffectées à la vie domestique, cela peut entraver le retour des apprenants à l’éducation.

Après le cyclone tropical Idai, Manicaland a perdu 40 jours d’enseignement et d’apprentissage à cause de la tempête elle-même. Mais ensuite, la réouverture de l’école a été encore retardée par la nécessité de trouver un autre logement pour ceux qui s’étaient réfugiés – et de réparer et redécorer.

Immédiatement après le passage du cyclone tropical, des colis alimentaires et une aide d’urgence ont été mis à disposition. Mais l’inondation des terres agricoles a menacé la sécurité alimentaire pour les mois suivants car les récoltes ont été perdues. Ainsi, pour que les apprenants et les enseignants satisfassent leurs besoins nutritionnels afin de pouvoir s’engager activement dans l’éducation, il est nécessaire de travailler plus étroitement avec le ministère des Terres, de la Pêche, de l’Eau, de l’Agriculture et de la Réinstallation rurale.

Réduire les risques de catastrophes futures

Il est difficile de voir les points positifs, mais Mme Thabela est capable d’en trouver. L’exposition à des phénomènes météorologiques extrêmes rend les gens plus conscients des risques de leur environnement.

« Lorsqu’un autre cyclone tropical arrive, je m’attends à moins de destruction car la sensibilisation des gens est meilleure. Nous avons également travaillé dans nos écoles pour accroître la sensibilisation aux systèmes d’alerte précoce et entrepris des exercices pour pratiquer l’évacuation et d’autres mesures de réduction des risques », dit-elle, ajoutant que« le sentiment d’être ensemble a également renforcé la solidarité communautaire et conduit les gens à travailler plus étroitement ensemble pour résoudre les problèmes ».

Le cyclone tropical Idai a également catalysé les structures de coordination qui se sont déjà avérées efficaces pour réduire davantage les risques. Le système de clusters a été revigoré face à l’exposition au Covid-19 en 2020, et a également rempli une fonction importante pour coordonner et rationaliser le soutien de divers partenaires de développement.

« Reconstruire en mieux » dans le secteur de l’éducation a permis des améliorations. Dans un projet, soutenu par le Partenariat mondial pour l’éducation, des bâtiments scolaires détruits et des installations sanitaires dans six districts touchés par le cyclone (dans 139 écoles) ont été reconstruits pour être plus résilients et plus inclusifs, en soutenant les filles et l’accès des enfants en fauteuil roulant.

Dans une autre initiative, avec le soutien de l’Union européenne, la préparation aux catastrophes, l’intervention précoce et l’accès à une éducation inclusive sont promus dans 250 écoles de cinq districts des provinces du Manicaland et du Matebeleland Nord. Cela s’appuie sur les leçons du cyclone tropical Idai et de Covid-19, et comprend la facilitation de l’accès à l’apprentissage communautaire et à domicile, grâce à des radios solaires, à une programmation hors ligne et à une variété de supports d’auto-apprentissage, afin de minimiser les perturbations.

La réduction du risque d’exposition et de la vulnérabilité aux phénomènes météorologiques extrêmes est essentielle lorsqu’on s’attend à ce que le changement climatique augmente son ampleur et sa fréquence. Le secteur de l’éducation au Zimbabwe est à la hauteur du défi et fait de grands progrès.

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