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Zelenskyy veut remplacer le meilleur espion ukrainien après des failles de sécurité

Certains ont dit que les vieux amis parlaient rarement ces jours-ci, sauf pour les affaires du gouvernement. Assurer une transition en douceur peut être délicat avec la guerre qui fait toujours rage, un responsable ayant déclaré à POLITICO que Zelenskyy s’inquiète de l’optique de renvoyer quelqu’un de son entourage. Pour l’instant, une grande partie des opérations quotidiennes du SBU sont gérées depuis le bureau présidentiel et des personnes toujours dans les bonnes grâces de Zelenskyy et de son chef de cabinet, Andriy Yermak.

Bakanov est un homme dégingandé de 47 ans qui est aux côtés de Zelensky depuis que ce dernier est passé d’un comédien maigre dans la ville industrielle de Kryvyi Rih au centre-sud à un leader musclé endurci par la guerre célèbre bien au-delà des frontières de l’Ukraine. La nomination de Bakanov en 2019 a été critiquée par les partis d’opposition qui ont déclaré qu’une personne de son passé n’était pas apte à diriger la principale agence de collecte de renseignements. Mais en tant que l’un des confidents et partenaires commerciaux les plus fiables du président, il n’y avait pas grand-chose que les opposants pouvaient faire pour arrêter le mouvement.

Maintenant, certains se sentent justifiés alors que les critiques de Bakanov se répercutent dans les couloirs du gouvernement et du parlement. Beaucoup à Kyiv affirment qu’il n’a pas répondu à l’invasion russe du 24 février et qu’il n’a pas commandé correctement son département géant de plus de 30 000 agents.

« Nous sommes très insatisfaits de son travail et nous nous efforçons de nous en débarrasser », a déclaré à POLITICO un haut responsable ukrainien proche de Zelenskyy sous couvert d’anonymat pour parler de problèmes personnels sensibles. « Nous ne sommes pas satisfaits de son management, vous savez, [skills] parce que maintenant vous avez besoin… de compétences en gestion anti-crise comme nous ne pensons pas qu’il en ait.

Le bureau de Zelenskyy, Bakanov et le SBU n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de POLITICO.

Les responsables et le diplomate occidental ont tous déclaré que l’inquiétude ne se limitait pas à Bakanov – il s’agissait également des décisions de plusieurs hauts responsables de l’agence dans les premières heures et les premiers jours de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie, qui auraient pu coûter au pays un territoire précieux, y compris la ville stratégique de Kherson.

Le général Serhiy Kryvoruchko, chef de la direction du SBU de Kherson, a ordonné à ses officiers d’évacuer la ville avant que les troupes russes ne la prennent d’assaut, contre les ordres de Zelenskyy, selon les autorités. Pendant ce temps, le colonel Ihor Sadokhin, son assistant et chef du centre antiterroriste du bureau local, est accusé par les autorités d’avoir informé les forces russes se dirigeant vers le nord depuis la Crimée de l’emplacement des mines ukrainiennes et d’avoir aidé à coordonner une trajectoire de vol pour l’avion ennemi. alors qu’il s’enfuyait dans un convoi d’agents du SBU allant vers l’ouest.

Kherson a été la première et jusqu’à présent la seule grande ville ukrainienne capturée par les forces russes depuis le début de l’invasion totale. Elle a été occupée par l’armée russe le 3 mars, sept jours après le lancement par le président Vladimir Poutine de sa nouvelle offensive.

Les responsables ukrainiens ont déclaré que les troupes russes avaient pu prendre Kherson si facilement en raison de l’échec des responsables du SBU à faire sauter le pont Antonovskiy qui traverse le fleuve Dnipro, permettant aux troupes russes de pénétrer dans la ville.

Soulignant le manque de loyauté au sein des hauts gradés du SBU, un troisième ancien haut fonctionnaire, Andriy Naumov, un général de brigade qui dirigeait le département de la sécurité intérieure de l’agence – une unité dont les responsabilités incluent la prévention de la corruption au sein du SBU – s’est enfui à l’étranger quelques heures avant Invasion russe le 24 février.

Les autorités ukrainiennes ont accusé les trois anciens responsables du SBU de trahison d’État. Dans son adresse vidéo de fin de soirée le 31 mars, Zelenskyy a dépouillé Naumov et Kryvoruchko de leurs rangs et les a dénoncés comme des « traîtres ».

Sadokhin et Kryvoruchko ont été arrêtés par les autorités ukrainiennes ; Naumov a été arrêté le 7 juin en Serbie, où les forces de l’ordre l’ont trouvé avec un contrebandier allemand présumé et 600 000 euros, 125 000 $ et une réserve d’émeraudes. Kyiv se bat pour son extradition pour faire face à des accusations dans son pays.

«Il y a tellement de responsables régionaux de SBU qui se sont comportés de manière vraiment étrange. Certains se sont enfuis. Un gars, par exemple, à Tchernihiv, il [burned down] tout le bâtiment du SBU sans raison, vous savez, parce qu’il a dit qu’il n’avait pas le temps de sortir tous les documents », a déclaré le haut responsable ukrainien qui s’est entretenu avec POLITICO. La police et d’autres forces de l’ordre de la ville ont réussi à retirer des documents sensibles de leurs bureaux, a déclaré le responsable.

Connu sous son acronyme ukrainien, le SBU est l’agence qui a succédé au KGB de l’ère soviétique. Avec plus de 30 000 employés, le SBU est plus de sept fois plus grand que le MI5 britannique et presque la taille du FBI – qui emploie 35 000 personnes – bien que l’Ukraine soit 16 fois plus petite que les États-Unis. Alors qu’il est chargé du renseignement intérieur traditionnel et collecte de contre-espionnage, les activités du SBU dépassent également le cadre d’agences similaires dans les pays occidentaux; parmi ses fonctions figure la lutte contre les délits économiques et la corruption.

Avec ce vaste mandat, il y a longtemps eu des accusations d’abus de pouvoir et de corruption au sein de l’agence, y compris dans les unités destinées à lutter contre ces choses mêmes, et elle s’est largement révélée imperméable au changement. En effet, tentatives de réforme du SBU ont crachoté.

Il est également connu pour être infiltré par des espions russesau détriment des intérêts sécuritaires du pays et malgré les efforts pour les extirper.

Les critiques à l’encontre de l’agence ont atteint une masse critique en 2018, lorsque le Le SBU a simulé la mort d’un journaliste russe dissident pour dénoncer prétendument un commando engagé par Moscou pour assassiner des personnalités de premier plan en Ukraine. Les organes de surveillance des médias internationaux ont été indignés et les gouvernements occidentaux ont grimacé.

Après que Zelenskyy ait remporté un vote présidentiel écrasant en 2019, il a entrepris de nettoyer le SBU et a fait appel à son ami Bakanov pour mener la charge dans le but de montrer la détermination du dirigeant nouvellement élu à prouver à l’Occident que Kyiv était sérieux au sujet des réformes.

Qu’il ait réussi à le faire est au mieux discutable, disent les observateurs.

Alex Kokcharov, analyste du risque pays basé à Londres et spécialisé dans l’Ukraine et la Russie pour S&P Global, a déclaré qu’une série de scandales ces dernières années avaient jeté une ombre sur le SBU. Il a déclaré que Kyiv avait perdu des années à ne pas remanier l’agence alors que beaucoup craignaient qu’une attaque russe à grande échelle ne se produise.

« Tous ces scandales autour du SBU impliqués dans les pratiques douteuses concernant leurs tentatives de mener des enquêtes commerciales liées à l’économie, et les luttes intestines inter-agences entre les différents services de sécurité de l’Ukraine [led to] pas assez de préparation dans des zones spécifiques comme le sud et l’est, qui étaient les cibles russes les plus attendues », a déclaré Kokcharov.

L’une des forces de la SBU, a-t-il dit, a été la capacité de l’agence à identifier saboteurs et collaborateurs à l’extérieur de ses murs, comme des civils qui ont aidé à diriger les tirs d’artillerie russe sur le terrain, souvent en échange d’argent ou de la promesse d’une vie meilleure sous la domination de Moscou.

Mais pour le moment, les projecteurs sont moins braqués sur les succès du SBU que sur ses échecs. Et Bakanov, à l’exception de quelques séances de photos avec Zelenskyy, a gardé un profil bas depuis le début de l’invasion.

« J’espère qu’à la fin de la journée, nous aurons vraiment une enquête appropriée sur la façon dont il s’est produit que ce pont [was not destroyed]», a déclaré le haut responsable ukrainien, notant que le gouvernement attribue la chute de Kherson au manque de préparation du SBU.

La capture de Kherson a permis aux forces de Poutine de prendre pied dans la région sud du pays le long de la côte de la mer Noire. Pour cela, a déclaré le haut responsable, pointant du doigt Bakanov, « quelqu’un doit souffrir ».




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