Nouvelles localesPolitique

Woodstock : 5 choses que vous ignorez peut-être sur le festival mythique


Si l’été est pour certains synonyme de plage et de farniente, pour d’autres il rime avec musique et foule endiablée. Glastonbury, Rock en Seine, Sziget, Rock Am Ring, Reading & Leeds, Lollapalooza… Chaque année, dès l’arrivée des beaux jours, les festivals refleurissent à travers le monde, réunissant des millions de mélomanes du monde entier. monde. horizons.

C’est dans les années 1960 que les premiers festivals de musique ont commencé à voir le jour. Et de s’inscrire peu à peu dans l’Histoire. Woodstock, la version longue de la Woodstock Music and Art Fair, qui s’est tenue du 15 au 18 août 1969 aux États-Unis, est évidemment l’une des plus célèbres. Voici cinq choses que vous ignorez peut-être sur cet événement légendaire.

1 – Au départ, les organisateurs voulaient juste construire un studio d’enregistrement

Woodstock est né des efforts de quatre entrepreneurs, John Roberts, Joel Rosenman, Michael Lang et Artie Kornfeld, tous dans la vingtaine. Organiser un festival de musique, cependant, n’était pas dans leur plan initial. Les quatre se sont rencontrés pour la première fois lorsque Lang et Kornfeld cherchaient des fonds pour construire un studio d’enregistrement à Woodstock, New York. L’idée est alors née d’organiser un concert en plein air avec des artistes locaux comme Bob Dylan. Le quatuor a fini par abandonner le projet initial pour se lancer dans le second, alors qu’un seul d’entre eux avait auparavant organisé un tel événement.

2 – Le festival n’a pas vraiment eu lieu à Woodstock

Woodstock est aujourd’hui une ville d’environ 6 000 habitants située à quelque 170 kilomètres au nord de New York. Si son nom est entré dans l’histoire grâce au festival de 1969, ce n’est pourtant pas là que se tenait l’événement mais à 70 km au sud-ouest dans la ville de Béthel. Initialement, les organisateurs avaient prévu d’organiser leurs trois jours de manifestations à Woodstock mais ils ont dû se heurter au refus des habitants. Ils ont ensuite jeté leur dévolu sur un site industriel près de la ville de Wallkill mais ont de nouveau dû revoir leurs plans après l’annulation de leur permis par les autorités locales un mois avant le festival. C’est finalement sur un terrain loué 75 000 dollars (environ 520 000 dollars actuels) à Max Yasgur, propriétaire d’une ferme laitière à Béthel, que s’est tenu l’événement. Malgré le changement de lieu, les organisateurs ont décidé de garder le nom d’origine mais tous ces rebondissements n’ont pas été sans conséquences sur la préparation et la gestion du festival.

3 – Un festival payant devenu gratuit

Woodstock a été conçu à l’origine comme un festival payant. Les billets avaient été mis en vente au prix de 18 dollars (environ 125 dollars aujourd’hui) pour les quatre jours alors que le prix avait été fixé à 24 dollars sur place. Près de 190 000 billets auraient été vendus avant l’événement, alors que les organisateurs avaient plutôt tablé sur 50 000 festivaliers. Le changement tardif de lieu ayant compliqué la préparation du festival, les barrières et billetteries n’ont pu être installées à temps, poussant les organisateurs à le rendre enfin gratuit et ouvert à tous. Plus que les 200 000 festivaliers attendus, ce sont ainsi, selon les estimations, quelque 400 000 personnes qui se sont rendues sur le site de Béthel, provoquant d’énormes embouteillages et semant le chaos aux abords de la ville. Certains avaient abandonné leur voiture pour marcher jusqu’au site. Des images satellites relayées par la suite par la police laissaient penser que des centaines de milliers d’autres personnes avaient pris la route pour tenter de rejoindre la manifestation. Selon une estimation, environ 10 % des festivaliers ayant acheté un billet ne se sont pas rendus sur place en raison de routes bloquées. Ce week-end-là, la ville de Bethel, qui ne comptait normalement que quelques milliers d’habitants, est devenue l’une des trois villes les plus peuplées de l’État de New York.

4 – Boue, pas assez d’eau ou de toilettes

C’est un peu le lot des festivals, parfois il fait beau et c’est le bonheur, parfois il pleut et l’expérience tourne au bain de boue. Au grand dam de ses créateurs, Woodstock est plutôt tombé dans la deuxième catégorie. Dès le début du festival, la région a souffert de pluies torrentielles qui ont transformé les routes et le site en champs de boue. Ajoutez à cela les essaims inattendus de festivaliers difficiles à gérer et vous avez un vaste gâchis. Les organisateurs ayant prévu dix fois moins de spectateurs, les conditions d’accueil sur place étaient également loin d’être adaptées. Seules 1 500 cabines de toilettes avaient par exemple été installées, poussant de nombreux festivaliers à faire leurs affaires un peu partout. De même, les réserves alimentaires n’avaient pas été prévues pour satisfaire un demi-million de spectateurs pendant quatre jours. Et les buvettes présentes sur place ont rapidement épuisé tout leur stock. Face aux pénuries alimentaires, des dons alimentaires, notamment des sandwichs, de l’eau et des fruits, ont été acheminés par avion vers le site. Grâce à l’intervention de l’activiste Hugh Romney et de sa communauté The Hog Farm, les festivaliers ont également pu bénéficier d’assiettes de riz, de légumes et de granola. Dans de telles conditions, la petite unité de secours avait fort à faire, dont quelque 900 blessés liés à des festivaliers ayant marché pieds nus sur du verre brisé, des pierres tranchantes ou des morceaux de canettes. Malgré ce chaos, seuls deux décès ont été signalés, l’un victime d’une overdose et l’autre d’un tracteur qui l’a écrasé alors qu’il s’était endormi à côté.

5 – 32 artistes se sont produits pendant les quatre jours de Woodstock

En quatre jours, le festival de Woodstock a accueilli au total 32 artistes, dont certains sont ensuite devenus légendaires. Parmi eux, Santana, The Grateful Dead, Janis Joplin, The Who, Joan Baez, Creedence Clearwater Revival, Jefferson Airplane, Joe Cocker ou encore Crosby, Stills, Nash & Young. C’est Richie Havens qui a ouvert le bal vendredi à 5 heures de l’après-midi, encore une fois dans un sacré bordel. Le chanteur et guitariste n’était pas censé commencer les festivités, mais le groupe prévu en ouverture, Sweetwater, s’était, comme d’autres artistes, retrouvé coincé sur les routes. Certains ont mis de longues heures pour s’y rendre par la route, d’autres ont opté pour l’option hélicoptère. Les concerts se sont finalement poursuivis jusqu’au lundi matin, au lieu du dimanche soir, se terminant par la prestation de Jimi Hendrix et ses musiciens, qui est restée comme l’une des plus mémorables. Pourtant, la foule s’était réduite à quelques dizaines de milliers de festivaliers détrempés lorsque le roi de la guitare électrique et tête d’affiche de l’événement a interprété sa version réinterprétée de The Star-Spangled Banner, l’hymne américain. C’est en fait le film documentaire Woodstock sorti l’année suivante en 1970 et oscarisé qui a permis de graver le show Hendrix dans les esprits. Au même titre que ceux des autres artistes présents.

L’héritage de Woodstock

Woodstock n’a été ni le premier ni le dernier festival de musique à devenir légendaire. Pourtant, il est devenu emblématique d’une génération et du mouvement hippie : avec son demi-million de personnes réunies pour « trois jours de paix et de musique« , l’événement tranche avec le contexte de l’époque marqué par la guerre du Vietnam, la violence et les multiples manifestations. Bien que les médias aient d’abord traité la manifestation avec dédain, les New York Times dénonçant le 18 août 1969″un cauchemar de boue et d’immobilité« et je m’interroge »quel genre de culture peut produire un bazar aussi colossal ?« . L’événement a également permis de propulser plusieurs artistes sur le devant de la scène. Plus de cinquante ans après, la mémoire de Woodstock est toujours célébrée et les musiciens qui y ont pris part évoquent régulièrement leurs souvenirs de ce moment d’anthologie. Quant à la ville du même nom, elle accueille chaque année des milliers de touristes pensant, à tort donc, se lancer dans un pèlerinage sur les traces de la fête.

A lire aussi :

Altamont, 1969 : le concert maudit des Rolling Stones

Top 10 des festivals de musique populaires dans le monde cet été

Top 10 des festivals de musique populaires dans le monde cet été

Europe : quels festivals attirent le plus de touristes cet été ?

Europe : quels festivals attirent le plus de touristes cet été ?

GrP1

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page