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Warnock et Walker pivotent vers les heures supplémentaires au concours du Sénat de Géorgie


ATLANTA (AP) – Le sénateur démocrate Raphael Warnock et le challenger républicain Herschel Walker ont pivoté vers un tour supplémentaire décisif de leur course au Sénat jeudi avec des attaques cinglantes, tandis que les chefs de parti et les donateurs du pays se sont préparés pour une campagne éclair de quatre semaines qui pourrait déterminer contrôle de la chambre pour les deux prochaines années.

Les votes étant toujours comptés dans les concours du Sénat en Arizona et au Nevada, le seul second tour du 6 décembre en Géorgie pourrait soit décider du contrôle de la majorité – comme l’ont fait les deux seconds tours de scrutin de l’État en 2021 – soit renforcer davantage l’avantage d’un parti. Mais ni les républicains ni les démocrates n’attendaient les résultats des États occidentaux pour commencer à se précipiter pour gagner beaucoup d’argent.

La branche de campagne des démocrates au Sénat a annoncé des plans préliminaires pour un investissement de 7 millions de dollars dans les opérations sur le terrain, une somme qui sera certainement éclipsée par ce que les différents comités des deux partis dépenseront éventuellement sur les ondes. Les meilleurs républicains de Washington ont commencé à se blottir avec les donateurs, exhortant leur soutien continu après que le parti à l’échelle nationale n’ait pas répondu aux attentes lors des élections de mi-mandat de mardi.

L’ancien président Donald Trump, qui a approuvé Walker, a envoyé des appels de fonds basés sur le ruissellement. La Maison Blanche a assuré que le président Joe Biden ferait tout ce qui était en son pouvoir pour aider Warnock – même si cela signifie garder ses distances.

Le candidat démocrate au Sénat américain, le sénateur Raphael Warnock, prend la parole lors d’une conférence de presse, le 10 novembre 2022, à Atlanta. Warnock se présente contre le républicain Herschel Walker lors d’un second tour.

Warnock a évité les implications nationales jeudi, s’adressant directement à Walker et qualifiant l’ancienne star du football de non qualifié et inapte au poste.

« Cette course est une question de compétence et de caractère », a déclaré Warnock lors de sa première apparition publique depuis sa soirée électorale. Il a ensuite détaillé les exagérations de Walker sur ses réalisations commerciales et professionnelles et les allégations de violence contre les femmes, y compris la première épouse de Walker. Et il a qualifié Walker, qui fait sa première candidature à une fonction publique, de « manifestement mal informé » sur la politique publique.

« Le choix entre moi et Herschel Walker est clair », a déclaré Warnock. « Certaines choses dans la vie sont compliquées. Ce n’en est pas un. Ce n’est pas un test de mathématiques.

Plus tard jeudi, Walker a ravi des centaines de partisans à Canton, en Géorgie, avec une éviscération de Warnock, accusant le titulaire d’alimenter le racisme (Warnock et Walker sont noirs), d’augmenter la criminalité, de déprimer le moral de la police, de détester l’armée et de déformer la Bible.

Pendant une grande partie de la chute, Walker était le plus susceptible des deux hommes de faire lui-même des attaques personnelles brûlantes plutôt que de s’en remettre à la publicité payante. Mais son discours de jeudi a marqué une escalade.

« C’est un hypocrite… un loup déguisé en brebis », a déclaré Walker, se moquant du sénateur « lisse » et « habile » qui est également le pasteur principal de l’église baptiste d’Ebenezer. « Chaque fois qu’il commence à se sentir coupable, il commence à amener » le révérend « dans la situation. »

S’appuyant sur ses efforts de longue date pour caricaturer Warnock comme un oui pour Biden, Walker a déclaré que le sénateur devrait « se mettre à genoux, mendier … et commencer à représenter la Géorgie de la bonne manière ».

L’acte d’accusation de Warnock contre Walker, quant à lui, contraste avec les arguments plus discrets que le sénateur a présentés pendant une grande partie de l’automne, lorsqu’il s’est concentré sur son propre bilan à Washington, en particulier les accords avec les républicains sur les infrastructures et les dispositions des projets de loi démocrates pour plafonner l’insuline et d’autres coûts des médicaments pour les bénéficiaires de Medicare.

Les deux approches, disent ses conseillers, visent les indépendants et les républicains modérés qui sont critiques dans un État qui, jusqu’à récemment, était dominé par le GOP à tous les niveaux de gouvernement.

Le candidat républicain au Sénat américain Herschel Walker prend la parole lors d'un rassemblement électoral le 10 novembre 2022 à Canton, en Géorgie. Walker est en lice avec le démocrate sortant Raphael Warnock.
Le candidat républicain au Sénat américain Herschel Walker prend la parole lors d’un rassemblement électoral le 10 novembre 2022 à Canton, en Géorgie. Walker est en lice avec le démocrate sortant Raphael Warnock.

Les résultats des élections de mardi ont semblé valider la stratégie de Warnock et montrer la vulnérabilité de Walker après un examen approfondi de son passé, y compris des allégations de deux anciennes petites amies selon lesquelles il aurait encouragé et payé leurs avortements malgré l’appel à une interdiction nationale de la procédure en tant que candidat politique.

Warnock a mené Walker par environ 35 000 voix sur plus de 3,9 millions de voix, mais n’a pas réussi à franchir le seuil de 50% nécessaire pour éviter un second tour.

Plus critique pour Walker, il a couru bien derrière presque tous les autres candidats du GOP pour un poste à l’échelle de l’État, y compris le gouverneur Brian Kemp, qui a obtenu environ 200 000 votes supplémentaires en route pour remporter un deuxième mandat. Les parts de vote de Walker ont suivi les marques de Trump en 2020 dans tout l’État, dans les zones rurales, les comtés de banlieue et les centres métropolitains – et Trump a quand même perdu l’État au profit de Biden par une marge très mince.

Les républicains ont reconnu les défauts de Walker tout au long de la campagne, mais ont fait valoir que Warnock reste vulnérable en raison du mécontentement général des électeurs face à une inflation généralement élevée et à la direction du pays sous le contrôle démocrate de la Maison Blanche et de Capitol Hill.

Dan Eberhart, un donateur du GOP, a qualifié Walker de « biens endommagés », affirmant que le concours devait porter sur qui dirige Washington, pas seulement sur un sénateur de Géorgie. « Vous votez pour Chuck Schumer ou Mitch McConnell » pour diriger le Sénat, a déclaré Eberhart.

Walker, qui rejette l’accent mis sur son passé comme une «sottise», a pleinement adopté une attaque nationalisée contre son adversaire.

« Raphael Warnock représente Joe Biden, pas le peuple géorgien », dit-il à chaque étape de la campagne.

Stephen Lawson, qui dirige le comité d’action politique 34N22 en faveur de la candidature de Walker, a dit la même chose. « C’est toujours le message: Élisez un chèque sur Joe Biden », a déclaré Lawson, dont le PAC présente le numéro de maillot de Walker en tant que porteur de ballon pour l’Université de Géorgie et plus tard le football professionnel.

Lawson a déclaré que son PAC se concentrera sur trois groupes d’électeurs: la base du GOP qui est restée avec Walker, les 200 000 électeurs de Kemp qui ne l’ont pas fait et les 350 000 électeurs qui ont soutenu Trump il y a deux ans mais ne sont pas revenus aux urnes pour le janvier 2021 ruissellements remportés par les démocrates. Le message anti-Biden, a-t-il dit, peut atteindre les trois groupes.

Warnock, pour sa part, reconnaît tacitement que son affiliation à un parti peut être sa plus grande responsabilité, même si les démocrates ont dépassé les attentes mardi en gagnant suffisamment pour détenir potentiellement leur majorité au Sénat et limiter les républicains à une faible majorité à la Chambre, au mieux.

Dès le début de sa campagne, Warnock a pris ses distances avec Biden, du moins dans ses discours de campagne et ses publicités télévisées. Le sénateur fait allusion à sa victoire au deuxième tour de 2021 aux côtés de son compatriote démocrate de Géorgie Jon Ossoff et la relie aux réalisations démocrates, du programme de secours en cas de pandémie COVID-19 à la confirmation du juge de la Cour suprême Ketanji Brown Jackson en tant que première femme noire au plus haut du pays. organe judiciaire.

Les cotes d’approbation de Biden oscillent à l’échelle nationale dans les années 40 et sont encore plus basses en Géorgie. La directrice des communications de la Maison Blanche, Kate Bedingfield, a déclaré qu’il appartenait à Warnock de décider ce qui convenait le mieux à sa campagne.

« Le président fera tout ce qui est utile au sénateur Warnock, que ce soit faire campagne avec lui, que ce soit pour collecter des fonds », a-t-elle déclaré jeudi sur CNN. « Tout ce que le sénateur Warnock voudrait, le président le fera. »

Mais quelle que soit la difficulté de l’un ou l’autre des candidats à gérer ses responsabilités, une chose est certaine : un combat national à grande échelle est en cours.

« Il va y avoir beaucoup d’argent », a déclaré Eberhart. « C’est le seul match en ville, donc tout le monde sera toujours là. »

Cette version de l’histoire corrige le fait que Warnock a mené Walker par environ 35 000 voix.

L’écrivain de l’Associated Press Brian Slodysko à Washington a contribué à ce rapport.

Suivez la couverture par l’AP des élections de mi-mandat de 2022 sur https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections. Et consultez https://apnews.com/hub/explaining-the-elections pour en savoir plus sur les problèmes et les facteurs en jeu à mi-parcours.




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