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Vous rêvez d’une maison de plage ?  L’érosion des tempêtes peut provoquer l’effondrement des maisons


Des ouragans consécutifs ont laissé une scène troublante sur la côte de la Floride en novembre 2022 : plusieurs maisons, et même des piscines, ont été laissées pendre au-dessus de l’océan alors que les vagues érodaient la propriété en dessous d’elles. Des dizaines de maisons et d’immeubles en copropriété dans la région de Daytona Beach ont été jugés dangereux.

La destruction a soulevé une question inquiétante : combien de propriétés le long du reste de la côte de la Floride risquent de s’effondrer et peuvent-elles être sauvées ?

En tant que directeur d’iAdapt, le Centre international de planification et de conception de l’adaptation de l’Université de Floride, j’étudie les problèmes d’adaptation climatique depuis deux décennies pour aider à répondre à ces questions.

Montée des mers, bâtiments vieillissants

Vivre au bord de la mer a un fort attrait en Floride – de belles plages, des vues sur l’océan et des brises souvent agréables. Cependant, il existe aussi des risques, et ils sont exacerbés par le changement climatique.

Le niveau de la mer devrait augmenter en moyenne de 10 à 14 pouces (25-35 cm) sur la côte est des États-Unis au cours des 30 prochaines années, et de 14 à 18 pouces (35-45 cm) sur la côte du Golfe, à mesure que la planète se réchauffe. La hausse des températures augmente également l’intensité des ouragans.

Avec des mers plus hautes et des ondes de tempête plus importantes, les vagues océaniques érodent plus facilement les plages, affaiblissent les digues et submergent les fondations en ciment dans de l’eau salée corrosive. Avec l’affaissement ou l’affaissement des terres, ils rendent la vie côtière plus risquée.

La carte des risques d’érosion de la Floride montre que la majeure partie du littoral de l’État est à risque critique. Département de la protection de l’environnement de Floride, CC BY-SA

Le risque d’érosion varie en fonction du sol, de la géologie et des modifications naturelles du littoral. Mais il est répandu dans les zones côtières américaines, en particulier en Floride. Les cartes produites par les ingénieurs du Département de la protection de l’environnement de la Floride montrent que la majeure partie de la côte de la Floride est confrontée à un risque d’érosion critique.

Des bâtiments et des digues vieillissants ou mal entretenus, ainsi que des méthodes et des matériaux de construction anciens ou médiocres, peuvent aggraver considérablement le risque.

Concevoir de meilleurs codes du bâtiment

Alors, que peut-on faire pour minimiser les dégâts ?

La première étape consiste à construire des bâtiments plus solides et à fortifier ceux qui existent déjà selon des codes de construction avancés.

Les codes du bâtiment changent au fil du temps à mesure que les risques augmentent et que les techniques et les matériaux de construction s’améliorent. Par exemple, les critères de conception du Florida Building Code pour le sud de la Floride sont passés de l’exigence que certains nouveaux bâtiments soient capables de résister à des vents soutenus de 146 mph en 2002 à des vents de 195 mph en 2021, ce qui signifie un puissant ouragan de catégorie 5.

La ville de Punta Gorda, près de l’endroit où l’ouragan Ian a touché terre en octobre 2022, a montré comment les maisons construites selon les derniers codes de construction ont de bien meilleures chances de survie.

De nombreux bâtiments de Punta Gorda avaient été reconstruits après l’ ouragan Charley en 2004, peu de temps après que l’État ait mis à jour le code du bâtiment de Floride. Lorsque Ian a frappé, ils ont survécu avec moins de dégâts que ceux des villes voisines. Le code mis à jour exigeait que les nouvelles constructions soient capables de résister aux vents de force ouragan, notamment en ayant des volets ou des vitres résistantes aux chocs.

Cependant, même les maisons construites selon les derniers codes peuvent être vulnérables, car les codes ne traitent pas de manière adéquate l’environnement sur lequel les bâtiments sont assis. Un bâtiment moderne situé dans une zone côtière basse pourrait être endommagé à l’avenir à mesure que le niveau de la mer s’élève et que le littoral s’érode, même s’il respecte les normes d’élévation actuelles des zones inondables.

C’est le problème auquel les résidents côtiers ont été confrontés lors des ouragans Nicole et Ian. Les inondations et l’érosion, exacerbées par l’élévation du niveau de la mer, ont causé le plus de dégâts, et non le vent.

Les dizaines de maisons de plage et d’immeubles en copropriété qui sont devenus instables ou se sont effondrés dans le comté de Volusia pendant l’ouragan Nicole auraient pu sembler bien à l’origine. Mais à mesure que le climat change, l’environnement côtier change également, et un ouragan pourrait rendre le bâtiment vulnérable. L’ouragan Ian a endommagé les digues du comté de Volusia, et certaines n’ont pas pu être réparées avant que Nicole ne frappe.

Comment minimiser le risque

Les dégâts dans la région de Daytona en 2022 et l’effondrement meurtrier un an plus tôt d’une tour de condos à Surfside devraient être un signal d’alarme pour toutes les communautés côtières.

Les données et les outils peuvent montrer où les zones côtières sont les plus vulnérables. Ce qui manque, ce sont les politiques et l’application.

La Floride a récemment commencé à exiger que les constructeurs financés par l’État mènent une étude d’impact sur le niveau de la mer avant de commencer la construction d’une structure côtière. Je crois qu’il est temps d’appliquer cette nouvelle règle à toute nouvelle construction, peu importe la source de financement.

L’exigence d’une étude d’impact complète sur le niveau de la mer devrait également permettre une application fondée sur les risques, notamment en interdisant la construction dans les zones à haut risque.

De même, les audits de vulnérabilité – en particulier pour les bâtiments à plusieurs étages construits avant 2002 – peuvent vérifier l’intégrité d’une structure existante et aider à détecter de nouveaux risques environnementaux liés à l’élévation du niveau de la mer et à l’érosion des plages. Avant 2002, la norme de construction était faible et l’application faisait défaut, de sorte que bon nombre des matériaux et des structures utilisés dans ces bâtiments ne sont pas conformes aux normes d’aujourd’hui.

Ce que les propriétaires peuvent faire

Il existe une gamme de techniques que les propriétaires peuvent utiliser pour fortifier leurs maisons contre les risques d’inondation.

À certains endroits, cela peut signifier surélever la maison ou améliorer le nivellement du terrain afin que l’eau de surface s’écoule du bâtiment. L’installation d’une pompe de puisard et la rénovation avec des matériaux de construction résistants aux tempêtes peuvent aider.

La FEMA suggère d’autres mesures pour se protéger contre l’érosion côtière, telles que la reconstitution du sable de la plage, le renforcement des digues et l’ancrage de la maison. L’ingénierie peut aider les communautés, temporairement au moins, à travers des digues, des étangs et un drainage accru. Mais à long terme, les collectivités devront évaluer la vulnérabilité des zones côtières. Parfois, la réponse est de déménager.

Cependant, il y a une tendance inquiétante après les ouragans, et nous le voyons avec Ian : de nombreuses zones endommagées voient beaucoup d’argent affluer pour reconstruire dans les mêmes endroits vulnérables. Une question importante que les communautés devraient se poser est la suivante : si elles se trouvent déjà dans des zones à haut risque, pourquoi reconstruire au même endroit ?

CC BY-ND 4.0

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