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vote anticipé fermé en Géorgie, les militants continuent le combat


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Vendredi, les électeurs géorgiens ont eu leur dernière chance de voter par anticipation pour les élections de mi-mandat. Mardi prochain, le 8 novembre, est le jour officiel du vote pour les élections de mi-mandat aux États-Unis. Il deviendra clair si l’ancien État confédéré restera bleu ou s’il reviendra au rouge républicain. Les militants de base ont encore quatre jours pour convaincre les électeurs d’aller faire entendre leur voix – avec vengeance.

« Je me suis engagée en politique quand j’avais dix ans », se souvient Aunna Dennis, actuellement directrice exécutive de Common Cause Georgia, la section locale d’une ONG qui tente de motiver les citoyens à voter.

« J’avais des camarades de classe qui, à mon avis, n’avaient pas un accès équitable à une nourriture adéquate, ou ils devaient payer pour le déjeuner et ils ne pouvaient pas se le permettre. Des choses aussi simples que la nécessité d’un arrêt de la circulation à notre intersection achalandée afin que nous puissions traverser la rue pour rejoindre notre autobus scolaire en toute sécurité. »

Soutenue par ses parents, elle a commencé à demander à son association parents-enseignants (PTA) « de parler des changements qui doivent se produire dans notre communauté ».

C’était il y a 26 ans. Aujourd’hui, à l’approche de la mi-session du 8 novembre, Dennis travaille 18 heures par jour avec son personnel restreint mais enthousiaste.

Ils sillonnent les quartiers, essaient de parler et motivent les gens à aller voter, les aident à résoudre les problèmes d’inscription et essaient d’expliquer comment un vote peut faire une différence.

Aunna Dennis, directrice exécutive de Common Cause Georgia, une ONG qui sensibilise les citoyens au vote. © RFI/Jan van der Made

« La Géorgie était le berceau de la confédération », selon Dennis, soulignant que la fin des politiques de ségrégation raciale se produisait encore « quand j’étais enfant » il y a seulement 30 ans.

« Nous avons encore des reliques de certaines lois qui imprègnent encore vraiment notre démocratie. »

Avant que la loi nationale sur les droits de vote ne devienne loi en 1965, plusieurs États du sud et de l’ouest exigeaient des tests d’alphabétisation dans le but d’empêcher les citoyens noirs, latinos et amérindiens de voter.

Mais même après la levée de l’exigence d’alphabétisation, beaucoup de confusion et d’incertitude subsistaient quant aux procédures d’inscription. Ils ont été rendus plus opaques par un redécoupage complexe, où les limites des circonscriptions pouvaient changer.

Cela a rendu difficile pour de nombreux électeurs de comprendre où ils devaient se rendre aux urnes, ce qui a entraîné des bulletins de vote rejetés, des tracas bureaucratiques et l’apathie des électeurs.

L’activisme incessant de groupes tels que Dennis’ Common Cause Georgia a renversé la vapeur – au moins en 2020.

« Il n’a fallu que 11 000 votes pour changer l’égalité lors de nos élections fédérales », a déclaré Dennis.

« Nous avons vu les ondes de choc des gens tellement surpris que plus de sept millions de personnes se sont présentées aux élections générales, puis sont revenues en janvier pour un second tour des élections pour élire nos sénateurs. »

La cause commune de Dennis La Géorgie n’est pas seule. Une « multitude d’organisations différentes » se concentre sur des choses comme les droits environnementaux, les droits LGBTQ, les personnes de couleur, les droits des immigrants.

« Nous parlons donc de toutes ces choses collectivement, de ce qu’est la démocratie et pourquoi cette élection est importante. »

Même si ce n’est qu’à mi-parcours.

« Historiquement, les chiffres montrent toujours qu’il y a moins de participation des électeurs à ces élections de mi-mandat », déclare Roula AbiSamra, qui fait partie de l’Amplify Georgia Collaborative, un groupe pro-choix composé de sept organisations qui s’est particulièrement fait entendre après l’ouverture des États-Unis. Cour suprême de la Roe contre Wade législation.

AbiSamra et Amplify font pression pour de meilleurs droits en matière de santé reproductive, recherchent une stratégie pour contrer la tendance de la Cour suprême et permettre aux États de décider quand l’avortement peut être interdit, et aident les femmes à trouver des alternatives.

Roula AbiSamra, de Amplify Georgia Collaborative, est une militante pro-choix à Atlanta.
Roula AbiSamra, de Amplify Georgia Collaborative, est une militante pro-choix à Atlanta. © RFI/Jan van der Made

Mais elle est optimiste sur le fait que les mi-mandats pourraient apporter des changements, avec des candidats pro-choix tels que la démocrate Stacey Adams, qui se présente au poste de gouverneur contre le titulaire – et pro-vie – Brian Kemp.

« Il y a beaucoup de nouvelles prises de conscience sur l’importance du vote non présidentiel sur ce qui se passe directement dans nos États maintenant », dit-elle.

Comme la loi sur l’avortement est revenue dans le domaine de chaque État, elle s’est ajoutée à d’autres préoccupations nationales qui sont devenues des questions de campagne telles que le contrôle des armes à feu et l’action positive.

« Ces problèmes sont dans l’esprit des gens et ils sont tous liés », dit-elle.

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