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Voici ce que la vie sexuelle vorace de mon père de 87 ans m’a fait réaliser sur moi-même


« Papa a besoin d’un Test MST », ai-je dit à mon frère, le mandataire des soins de santé de notre père, inquiet pour la santé de papa, compte tenu de sa propension et de son état. Papa, un beau veuf après 51 ans de mariage, avait 87 ans et souffrait de démence.

Après des décennies dans la Grosse Pomme, mon retour dans le Missouri à 42 ans m’a forcé à affronter la vie sexuelle de mon père d’une nouvelle manière. Le sexe était un sujet que mes parents n’ont jamais abordé et qu’ils ont en fait essayé de cacher en m’élevant dans un foyer irlandais-catholique strict. Ils ont laissé mon éducation à une ancienne religieuse de mon lycée catholique pour filles qui enseignait un cours intitulé « Good Grief and Sexuality ». La combinaison du sexe et de la mortalité, y compris des leçons sur les étapes du deuil d’Elisabeth Kübler-Ross, dans mes cours de deuxième année était soudainement étrangement pertinente alors que je commençais une nouvelle vie et que papa approchait de la fin de la sienne.

Mon frère a dit qu’il examinerait le test pour notre père. Je fermai les yeux et m’adossai à mon canapé. Un an plus tôt, il était assis dans mon petit studio de Brooklyn, et maintenant le canapé était dans mon bureau dans la grande maison que je partageais avec mon fiancé, ses deux chiens et ses trois fils dans une banlieue près de Saint-Louis.

Fin 2017, j’avais pris un congé de ma vie d’avocat célibataire à Wall Street pour aider mon père dans le Missouri. Au cours de la première semaine, j’ai sangloté à cause du stress lié aux plans juridiques, médicaux, financiers et de fin de vie de papa, et j’ai répété à plusieurs reprises au copain de papa d’arrêter d’essayer d’échanger des armes avec lui à cause de la démence de papa.

Je me suis rapidement lassé de m’occuper de papa. En un instant, il pouvait passer d’un homme intelligent et impertinent, faisant des blagues et racontant des histoires de guerre, à un enfant de 4 ans faisant des crises de colère. Il a refusé de fermer son manteau malgré les températures glaciales, a transporté des liasses de billets dans les magasins au lieu de mettre l’argent dans son portefeuille et a rejeté les tasses de café non remplies à ras bord, qu’il a renversées après avoir crié « Plus, plus, plus ». J’ai appris à le distraire avec des biscuits que j’avais commencé à transporter dans mon sac à main.

Accablé, j’ai cherché à me distraire avec l’application de rencontres Bumble. Un coup m’a conduit à Steve. Tôt un dimanche matin dans un Starbucks à cinq minutes de papa, Steve et moi nous sommes rencontrés. Ensuite, j’ai écrit dans mon journal, J’ai rencontré mon mari. Steve a dit à sa sœur : « Je l’ai trouvée ! »

Alors que Steve et moi prévoyions une relation à distance, papa s’est préparé à passer de la maison de ma sœur à une communauté de personnes âgées. Quelques jours avant son déménagement, nous avons fait notre promenade régulière dans l’allée pour vérifier la boîte aux lettres. J’ai tenu son bras, et il a tenu le contenu de la boîte aux lettres contre sa poitrine. À l’intérieur, il a essayé de cacher une enveloppe volumineuse sous un chapeau sur une boîte dans l’entrée. Méfiant du paquet, je lui ai rappelé que ma sœur gardait ses médicaments dans sa salle de bain.

« Pas celui-là, » dit-il et marcha avec l’enveloppe dans la cuisine.

« Ce sont des petites pilules bleues ? » ai-je demandé, sachant qu’un frère avait déjà trouvé une bouteille de comprimés d’amélioration pour hommes fourrés dans un sac à vêtements. À cette époque, papa avait trois copines. Il avait 84 ans et ne savait pas conduire.

« Oui, et je les emmène à cet endroit, » dit papa. Il a appelé des amis et leur a dit qu’il emménageait dans la «maison des chats», me faisant regretter que nous ayons partagé le ratio hommes / femmes dans sa communauté pour personnes âgées.

Au nouvel appartement de papa, j’ai rencontré une infirmière, qui dispensait les pilules de papa. Après avoir discuté de ses médicaments quotidiens, j’ai pris une profonde inspiration et j’ai combattu mon embarras. « J’ai trouvé un autre médicament que papa a reçu par la poste de l’Association des anciens combattants. C’est dans une chaussette dans sa chaussure dans le placard.

« Nous ne distribuons pas de médicaments ‘à prendre au besoin’ », a déclaré l’infirmière.

Le père de l’auteur dans le Missouri en avril 2019.

Avec l’aimable autorisation de Tess Clarkson

Papa s’est installé dans sa nouvelle maison. Il a joué aux quilles, joué aux cartes et rencontré le groupe de café des vétérans, mais l’happy hour est devenu son activité préférée. Papa a rapidement parlé d’une petite amie, Ellen, une petite femme aux cheveux courts.

Six mois après avoir rencontré Steve, j’ai quitté New York et j’ai déménagé dans le Missouri. Un soir, j’ai accompagné papa à l’happy hour. En allant et en revenant du bar, papa s’est arrêté et a parlé à toutes les femmes sur son chemin. Depuis le siège à côté de moi, il a soufflé des baisers à l’ancien professeur de danse de 92 ans, qui a renvoyé des baisers jusqu’à ce que son amie la tapote et dise: « Il a une petite amie. »

Papa a rompu avec Ellen, disant qu’elle s’est plainte plus en deux mois que maman en 50 ans. En août, il a rencontré Ann, une ancienne capitaine de l’armée qui a raconté des histoires sur ses jours avec le général Douglas MacArthur et a captivé papa malgré sa démence. Un mois plus tard, j’ai FaceTimed papa avant l’happy hour. En répondant, il a dit: « Il va y avoir un nouveau Clarkson dans la famille. »

« Qui va avoir un bébé ? ai-je demandé, terrifié qu’une nièce adolescente soit enceinte.

« Personne. Ann et moi sommes fiancés ! Papa sourit.

Quand j’ai demandé pourquoi il avait attendu deux jours pour me le dire, il a répondu : « Je voulais être sûr qu’Ann se souvienne que j’avais demandé et qu’elle avait dit oui.

Je félicitai mon père, ne sachant comment répondre autrement à son excitation, et il m’informa que le mariage aurait lieu en décembre.

« Pour les impôts ? J’ai demandé.

« Non. Nous sommes vieux. Papa a dit qu’Ann n’avait que trois mois de moins que lui. Ils avaient le même âge et la même capacité mentale.

Cinq jours après les fiançailles de papa, Steve et moi sommes allés à Paris, où il m’a proposé sous la Tour Eiffel. Le timing m’a fait soupçonner que la récente visite de Steve à papa demandant l’autorisation de m’épouser était en fait ce qui avait inspiré papa à poser la même question à Ann.

De retour dans le Missouri, Steve et moi avons acheté une maison. Papa nous a acheté un cadeau de mariage : un plat en cristal antique d’une beauté nouvellement veuve au bout du couloir. En ramassant notre cadeau, papa a raconté des histoires à Steve. De toute évidence, papa avait travaillé comme plombier au Playboy Club et aidait les lapins à réparer leurs corsets en les enlevant et en les renouant. Papa remarqua sur leurs seins. Steve a lutté pour garder un visage impassible. Je suis devenu rouge.

Le lendemain, j’ai FaceTimed papa. Il embrassait Ellen dans le couloir en marchant pour rendre visite à Ann.

La démence de papa a progressé. Ann aussi. Alors que papa oubliait des mots et des noms, elle oubliait de manger. Sa famille l’a transférée dans la section d’aide à la vie et a interdit à papa de lui rendre visite. Ann ne pouvait plus donner son consentement.

« Je prie pour que l’homme au-dessus me prenne », a déploré papa au téléphone, manquant Ann.

Pour le distraire, je l’emmenais faire des courses. À son retour, papa a arrêté une femme à l’ascenseur. C’était une nouvelle résidente, une veuve, qui a flirté avec papa et m’a dit qu’il était « très sympathique ». Ils se donnèrent des baisers aériens. La semaine suivante, il m’a présenté sa nouvelle amie, Rita, qui a pris un café avec lui dans la salle à manger et a qualifié papa de « charmant » et de « fascinant ».

Suite à un voyage à l’épicerie, j’ai discuté avec la femme à la réception. Elle m’avait été très utile lorsque papa avait emménagé dans la communauté, et nous parlions souvent.

« Je regrette que ma mère n’ait jamais pu vivre ici », ai-je dit.

« Aucun regret. Ton père est vraiment sociable », a-t-elle déclaré.

« Maman l’aurait été aussi. »

« Non. Ton père est vraiment social. »

J’ai compris. Le comportement de papa n’a fait que s’intensifier avec la démence et ne pouvait être ignoré. Son penchant sexuel avait coloré mon enfance, malgré les tentatives de mes parents de me protéger. Tous mes soupçons ont été confirmés à la fin de la vingtaine lorsque j’ai finalement confronté mon père à propos de l’une des femmes, l’amie de ma mère. Ma propre litanie pré-Steve d’hommes qui buvaient, couraient des femmes et ne pouvaient pas s’engager reflétaient mes problèmes avec mon père.

Néanmoins, alors que la santé de maman déclinait, j’ai vu papa prendre soin d’elle, l’amenant aux toilettes jour et nuit. Maman m’a dit que j’avais besoin d’un homme qui fasse ce que papa a fait, c’est-à-dire la mettre sur le pot. Elle m’a assuré que je pouvais faire tout le reste dont j’avais besoin par moi-même.

L'auteur et son père lors de la répétition du mariage de sa nièce à Saint-Louis en août 2019.
L’auteur et son père lors de la répétition du mariage de sa nièce à Saint-Louis en août 2019.

Avec l’aimable autorisation de Tess Clarkson

À la suite de la mort de ma mère, j’ai appris à accepter mes parents pour leurs limites, leur humanité, leurs erreurs, et j’ai découvert que je pouvais enfin arrêter de m’emmêler avec des versions plus jeunes de mon père. Ce n’est qu’après avoir pardonné que j’ai rencontré Steve, un homme pas comme les autres que j’avais rencontrés. Steve est aimant, humble, accompli et conscient de lui-même, avec des racines similaires aux miennes et un chemin spirituel remarquablement parallèle. Il a une éthique de travail que j’admire et un sourire qui me réchauffe.

Alors que je construisais un avenir avec mon mari et que mon père touchait à sa fin, nos rôles se sont étrangement inversés. J’ai dû élever mon père. Je m’inquiétais pour lui, sa vie dans la communauté des aînés et le taux croissant de maladies sexuellement transmissibles chez les aînés. J’avais peur d’avoir à dire à mon père octogénaire : « Nous devons parler des oiseaux et des abeilles.

Mais l’isolement du COVID-19 l’année dernière signifiait que papa « prenait les pilules nécessaires » restait dans sa chaussette dans la chaussure de son placard. En novembre, papa a été hospitalisé dans un service COVID, ayant du mal à respirer. Une infirmière a appelé mon frère et s’est plainte que papa l’avait embrassée à travers son bouclier. Mon frère l’a avertie de faire attention à ses fesses parce que papa attrapait parfois de jolies femmes, sans se rendre compte qu’il ne fallait pas. Sa démence et son âge combinés l’empêchaient de comprendre la différence entre le flirt et le harcèlement.

Quelques jours plus tard, mon frère et moi nous sommes assis à côté de mon père, qui n’avait plus que quelques heures à vivre. Une infirmière entra dans la chambre.

« Merci d’avoir pris soin de notre père, » dis-je.

« Mon plaisir. Chaque fois que je lui rendais visite, il me disait que j’étais belle », a-t-elle déclaré.

« Oh, papa, » dis-je en secouant la tête. Mais j’ai souri à travers mon masque, sachant que mon père de 89 ans a dû apprécier la belle compagnie de l’infirmière au cours de sa dernière semaine alors qu’il était seul à l’hôpital.

En quittant la chambre de papa, j’ai jeté mon équipement de protection avant d’envoyer un texto à mon mari, Nous devons dire au revoir. Je suis rentré à la maison.

En rangeant mon téléphone dans mon sac à main, les souvenirs de mon père tournaient comme un film muet dans ma tête. Notre relation m’avait interpellé, parfois sans même que je m’en rende pleinement compte. Mais avec le temps, ma colère envers lui s’était transformée en un amour profond.

Le lendemain matin, ma sœur a envoyé un texto disant que papa était passé avec elle à ses côtés. Quand j’ai lu le message, Steve était à mes côtés, assis sur notre canapé. Je lui ai passé mon téléphone, les larmes coulant sur mes joues. Alors qu’il enroulait ses bras autour de moi, j’ai ressenti une vague de gratitude pour mon père à laquelle je ne m’attendais pas, comme si toutes les luttes que nous avions rencontrées avaient eu un but. Papa m’avait poussé à grandir, à réfléchir, à communiquer et à agir d’une manière à laquelle je n’aurais jamais pu m’attendre. J’étais moi parce qu’il était lui. Je pouvais aimer parce qu’il m’avait appris comment.

J’ai levé les yeux, apercevant mon beau-fils adolescent tenant notre chien. Des photos de mes parents, de ma belle-famille et de Steve avec les garçons remplissaient les étagères. Ma vie avait bouclé la boucle. J’étais de retour dans le Missouri, mais cette fois, grâce à papa, mon cœur était plein et j’étais entouré de ma famille et d’un partenaire qui m’a soutenu d’une manière que je n’avais jamais permise auparavant.

Tess Clarkson, une danseuse irlandaise devenue avocate et yogi, vit dans le Missouri et travaille sur un mémoire, « Beyond the Beaded Curtain ». Ses essais ont été publiés dans le Washington Post et The Girlfriend de l’AARP. Suivez-la sur Instagram @tessclarkson7 et Twitter @tess_clarkson.

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