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Viya Huang Wei et Austin Li Jiaqi : les livestreamers chinois en voie de disparition


« Sœurs, je suis vraiment désolé. Nous ne pouvons pas continuer la diffusion en direct ce soir à cause de notre panne d’équipement interne », a déclaré Li. « Vous pouvez tous vous coucher tôt, s’il vous plaît. Les produits qui n’ont pas été montrés vous seront présentés lors de nos futures sessions de diffusion en direct. »

Mais Li ne s’est pas présenté aux deux événements de diffusion en direct prévus les jours suivants. Depuis lors, il a disparu de l’espace en ligne, suspendant toutes les activités de streaming sans explication.

Ses comptes Weibo et WeChat existent toujours, mais n’ont pas été mis à jour depuis début juin.

Le long silence est inhabituel pour Li, qui a animé environ 250 sessions de diffusion en direct l’année dernière. Li et son agence n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Il n’est pas la seule star d’Internet à avoir disparu en Chine ces derniers mois.

En décembre, les autorités ont imposé une amende record de 210 millions de dollars pour évasion fiscale sur Huang Wei, connu des adeptes sous le nom de Viya.

Huang comptait des millions d’abonnés sur les principales plateformes de médias sociaux et d’achat en Chine, notamment Weibo, Taobao et Douyin, la version chinoise de TikTok, mais ses comptes ont été supprimés en décembre. Elle n’est plus apparue en ligne depuis lors.

Connue en Chine comme la « reine de la diffusion en direct », la femme de 36 ans était devenue l’une des influenceuses les plus populaires de Chine au cours de la dernière décennie, aidant à vendre des biens d’une valeur de plusieurs milliards de dollars.

Alors que Li et Viya sont absents d’Internet, un candidat improbable a émergé pour prendre sa place dans le monde de la diffusion en direct en Chine.

Dong Yuhui, un ancien tuteur d’anglais, a attiré des millions d’abonnés après avoir commencé à proposer des cours d’anglais gratuits tout en vendant des produits en ligne. Il a aidé son entreprise à attirer 22 millions d’abonnés sur la plateforme de diffusion en direct de Douyin en moins de deux mois.

Viya et Dong n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’ascension et la chute soudaines du plus célèbre de Chine influenceurs souligne la vulnérabilité de ceux qui dépendent d’Internet pour leur subsistance dans la deuxième économie mondiale.

Alors que Li et Viya ont presque certainement été censurés par le gouvernement, la répression des diffusions en direct fait partie d’un effort réglementaire plus large du Parti communiste pour imposer une plus grande supervision des industries privées, allant de la technologie à l’immobilier.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2012, le dirigeant chinois Xi Jinping a appelé au « grand renouveau de la nation chinoise ». Un contrôle plus strict sur tous les aspects de la société – les affaires, l’éducation, le divertissement et la culture – est au cœur de cette vision.

À partir de la fin de 2020, Xi a lancé une attaque réglementaire destinée à « réduire les inégalités économiques » et à freiner ce que le gouvernement considère comme les excès du capitalisme. La répression, à son apogée, a effacé 3 000 milliards de dollars de valeur marchande pour les entreprises chinoises dans le monde.

« Une chose que le gouvernement chinois a démontrée à de nombreuses reprises au cours des dernières années est que personne n’est trop important économiquement, culturellement, politiquement, etc. pour être censuré, condamné à une amende, interdit ou, dans le pire des cas, complètement disparu », a déclaré Cara. Wallis, professeur agrégé à la Texas A&M University, qui étudie l’industrie chinoise des médias et la culture en ligne.

« Ce fait, combiné à une incertitude géopolitique plus large, donne l’impression qu’il est plus risqué de faire des affaires en Chine en ce moment », a-t-elle déclaré.

« Erreur innocente »

Le gouvernement de Xi n’a pas montré beaucoup de tolérance pour les déclarations politiques controversées, peu importe qui les fait ou quelle était l’intention de la déclaration. Ce n’est donc pas vraiment une surprise que la crème glacée en forme de réservoir de Li ait touché un point sensible.

La forme du réservoir est un symbole sensible en Chine, associé par beaucoup au massacre de Tiananmen en 1989. À la veille du 4 juin 1989, les dirigeants chinois ont envoyé des chars et des troupes lourdement armées pour dégager la place Tiananmen de Pékin, où les manifestants étudiants s’étaient rassemblés pendant des semaines pour exiger la démocratie et de plus grandes libertés. .

La répression, qui a tué des centaines, voire des milliers de manifestants non armés, est boudée dans les salles de classe et strictement censurée dans les médias. Il est peu probable que les personnes nées en Chine continentale après l’incident aient beaucoup de connaissances à ce sujet.

Wallis a déclaré que Li n’a jamais été ouvertement politique et qu’il n’aurait rien à gagner en essayant de faire une déclaration politique.

« En ce qui concerne Li Jiaqi, je pense vraiment que c’était une erreur innocente », a ajouté Wallis. « Et, comme beaucoup l’ont souligné, la plupart de ses fans ne réaliseraient probablement même pas de lien entre la forme du gâteau à la crème glacée et le 4 juin. »

Mais l’interdiction rapide de lui indique à quel point les censeurs chinois pourraient être sensibles dans cet environnement, a-t-elle déclaré.

Rongbin Han, professeur agrégé à l’Université de Géorgie spécialisé dans la politique chinoise de l’Internet et des médias, pense également que Li a peut-être commis une erreur « par inadvertance ». Mais la répression de Tiananmen est un tabou clair en Chine et le moment est « fatal », a-t-il ajouté.

Le fait que la diffusion en direct de Li ait été immédiatement interrompue indique « les progrès réalisés par l’État chinois dans le domaine de la censure », a déclaré Han. « De toute évidence, cela va au-delà du simple filtrage des mots clés. »

« En général, nous constatons une augmentation du niveau d’incertitude concernant le respect des tabous politiques et des lignes rouges », a-t-il ajouté.

Intensification de la répression

Le diffuseur en direct de commerce électronique Austin Li Jiaqi assiste à une cérémonie de diffusion en direct sur le bien-être public le 23 septembre 2021 à Hangzhou, dans la province chinoise du Zhejiang.

Deux semaines après l’arrêt de l’émission de Li, l’Administration nationale de la radio et de la télévision – l’un des principaux régulateurs des médias – et le ministère de la Culture et du Tourisme ont publié conjointement de nouvelles règles interdisant 31 « mauvaises conduites » par les hôtes de diffusion en direct.

Les hôtes doivent « respecter les valeurs politiques et les valeurs sociales correctes », selon les règles. Ils doivent également s’autoréguler et éviter les contenus « illégaux et préjudiciables » pendant l’émission, et ne doivent rien publier qui « sape la direction du Parti communiste chinois ».

Ceux qui enfreignent gravement les règles seront mis sur une liste noire et bannis définitivement de l’entreprise, selon le règlement.

La nouvelle réglementation est une dernière initiative de Pékin pour intensifier sa répression contre l’industrie en plein essor de la diffusion en direct du pays.

« Il est probablement nécessaire de réglementer les diffuseurs en direct dont le contenu relève des domaines » professionnels « mentionnés dans une section du règlement », a déclaré Wallis, faisant référence à l’une des règles qui oblige les diffuseurs en direct à avoir les bonnes qualifications lorsqu’ils parlent de sujets. comme le droit, la finance, la médecine et l’éducation.

« Mais l’accent mis sur l’harmonie, la promotion des valeurs socialistes, une vision correcte, etc. dans le nouveau code de conduite témoigne vraiment d’un renforcement du contrôle idéologique », a-t-elle déclaré.

David Craig, professeur de communication à l’Université de Californie du Sud, a déclaré qu’il a toujours été difficile de faire des affaires en Chine, d’autant plus que les entreprises et les dirigeants deviennent trop puissants économiquement et culturellement, « ce que l’Etat trouve menaçant. »

Mais il a noté que le moment pourrait être un facteur pour l’intensification du contrôle de la Chine.

« Tous les cinq ans, ces vagues de gouvernance dramatiques et exagérées apparaissent juste avant le [Communist Party congress,] », a-t-il déclaré, ajoutant que la répression dramatique avait tendance à disparaître ou à s’atténuer par la suite.

La stabilité est en tête de l’agenda de Pékin cette année, alors que Xi cherche à obtenir un troisième mandat au pouvoir lors du remaniement de la direction deux fois en une décennie plus tard à l’automne.

Dégradation des perspectives

Une répression stricte de l’industrie de la diffusion en direct en montgolfière pourrait ne pas être une bonne nouvelle pour l’économie chinoise. Selon iResearch Consulting Group, la taille du marché chinois du commerce électronique en direct a atteint 1 200 milliards de yuans (178 milliards de dollars) en 2020, en hausse de 197 % par rapport à l’année précédente. Le cabinet de conseil s’attendait à ce qu’il atteigne 4,9 billions de yuans (726 milliards de dollars) d’ici 2023 avec le même taux de croissance.

Mais c’était avant que la deuxième économie mondiale ne commence à ralentir.

L’économie chinoise n’a progressé que de 0,4 % au deuxième trimestre par rapport à il y a un an, la pire performance depuis le début de 2020. Les dépenses de consommation sont faibles, tandis que le chômage augmente. Les décideurs politiques sont désormais confrontés à des défis croissants pour maintenir une croissance stable, alors que le pays fait face à un fort ralentissement de l’activité en raison de la politique stricte de zéro-Covid de Pékin, d’une répression réglementaire meurtrière contre le secteur privé et d’une crise immobilière qui entraîne une augmentation des créances douteuses à banques et les protestations sociales croissantes.
Préoccupée par la détérioration des perspectives, Pékin a signalé qu’elle assouplirait sa répression d’un an sur le secteur de la technologie, longtemps un moteur de croissance clé et la principale source d’emplois bien rémunérés.
Ces dernières semaines, de hauts responsables gouvernementaux ont tenté de remonter le moral de l’industrie Internet et se sont engagés à soutenir les entreprises technologiques qui cherchent à s’inscrire sur les marchés étrangers.
Mais la confiance des marchés reste fragile. La semaine dernière, l’Administration d’État pour la régulation du marché a déclaré qu’elle avait infligé une amende à un certain nombre d’entreprises technologiques pour avoir enfreint les règles anti-monopole sur la divulgation des transactions. La nouvelle a immédiatement déclenché une nouvelle vente d’actions.

« Le fait qu’un influenceur des médias sociaux qui n’est pas politiquement motivé puisse devenir par inadvertance une cible de censure envoie clairement un signal avec des effets dissuasifs », a déclaré Han.

« À cet égard, cela pourrait avoir des effets négatifs sur le plan du gouvernement pour stimuler l’économie », a-t-il déclaré.

L’intensification de la répression contre les principaux diffuseurs en direct intervient alors que l’industrie du commerce électronique montre des signes de ralentissement de la croissance dans un contexte de resserrement réglementaire et de ralentissement économique.

Au cours du festival de shopping en ligne du 18 juin de cette année – le deuxième plus grand événement de commerce électronique en Chine après la Journée des célibataires en novembre, les ventes totales générées sur les principales plateformes de commerce électronique n’ont augmenté que de 0,7 % par rapport à la même période l’an dernier, ce qui a fortement ralenti par rapport à la croissance de 27 %. en 2021, selon les données de la société chinoise d’analyse du commerce électronique Syntun.

Nectar Gan de CNN a contribué à ce rapport.


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