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Vingeard domine la montagne et se rapproche de la victoire à Paris


Jonas Vingaard a le Tour de France en main: le Danois a dominé jeudi à Hautacam la 18e étape, la dernière montagne des Pyrénées, et a distancé son seul rival, le Slovène Tadej Pogacar.

Les très gros écarts garantissent la sécurité pour Vingaard, lancé vers sa première victoire dans le Tour de France avec une équipe Jumbo toute puissante qui monopolisait les honneurs sur les hauteurs de Hautacam.

A trois journées de l’arrivée, Vingaard compte désormais 3 min 26 sec d’avance sur Pogacar. Le troisième, le Gallois Geraint Thomas, pointe à 8 minutes.

AFP

Le Danois Jonas Vingaard, vainqueur en solitaire de la 18e étape du Tour de France, le 21 juillet 2022 à Hautacam, devant le tenant du titre, le Slovène Tadej Pogacar, qui a perdu plus d’une minute
© AFP – Marco BERTORELLO

Sous le regard d’Emmanuel Macron, venu assister à la finale dans la voiture du directeur du Tour Christian Prudhomme, Vingegaard a remporté son deuxième succès depuis le départ, après son coup de force du col du Granon dans la 11e étape. Il assure également sa victoire dans le Grand Prix de la Montagne, symbolisé par le maillot à pois du meilleur grimpeur.

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La joie du Français David Gaudu, 5e de la 18e étape du Tour de France, le 21 juillet à Hautacam, et désormais 4e au général
© AFP – Marco BERTORELLO

Côté français, le président de la République a dû se contenter de la performance de David Gaudu, cinquième de l’étape derrière Geraint Thomas et désormais quatrième du classement général devant le Colombien Nairo Quintana.

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Le Slovène Tadej Pogacar suivi du maillot jaune, le Danois Jonas Vingegaard, dans le Col de Spandelles, le 21 juillet 2022, lors de la 18e étape du Tour de France entre Lourdes et Hautacam
© AFP – Thomas SAMSON

En cette chaude journée, Pogacar s’est comporté comme un parfait challenger. Il a multiplié les départs (quatre fois !) dans le Col de Spandelles, la deuxième des trois ascensions du jour. Jusqu’à sa chute dans la descente, un virage pris trop large et une perte d’adhérence sur les graviers du bord de la route.

– Incroyable Van Aert ! –

Vingaard, qui avait lui-même échappé à la chute quelques instants plus tôt, attendit son rival qui le remercia. A l’opposé du duel au couteau entre l’Espagnol Alberto Contador et le Luxembourgeois Andy Schleck dans le Tour 2010 qui avait suscité la polémique à la surprise des « anciens » supporters du cyclisme guerrier.

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Le Slovène Tadej Pogacar, 2e de la 18e étape du Tour de France, le 21 juillet 2022 à Hautacam, a perdu 1 min 04 sec face au vainqueur, le Danois Jonas Vingaard, qui conforte son maillot jaune de leader
© AFP – Marco BERTORELLO

Pogacar, un filet de sang sur la cuisse gauche, est ensuite resté le plus souvent dans le sillage de Vingaard. Dans la montée finale, longue de 13,6 kilomètres avec une pente moyenne de 7,8%, il a tenu le rythme avant de céder à 4,4 kilomètres de la ligne et de perdre un peu plus d’une minute à son rival.

Symboliquement, Pogacar a lâché sur une accélération de… Wout van Aert, parti dans l’échappée fluviale initiale et toujours en tête dans la montée finale taclée avec Thibaut Pinot et le Colombien Daniel Felipe Martinez.

Omniprésent depuis le début du Tour, le porteur du maillot vert a une nouvelle fois réalisé une performance exceptionnelle. Il lançait Vingegaard après la bannière pour les quatre derniers kilomètres et prenait la troisième place de l’étape, à 2 min 10 sec derrière.

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Le maillot vert, le Belge Wout Van Aert, jubile sur la ligne d’arrivée, le 21 juillet 2022 à Hautacam, après avoir terminé 3e de la 18e étape remportée par son coéquipier, le maillot jaune danois Jonas Vingaard
© AFP – Marco BERTORELLO

« Tous mes coéquipiers ont été incroyables », a salué le maillot jaune, qui a fait une dédicace spéciale au +superman+ belge, l’autre grand homme de la course : « Vous avez vu, il a lâché Pogacar ! »

Jaune (Vingegaard), vert (van Aert), pois (Vingegaard)… Jumbo a remporté les maillots distinctifs de ce Tour à l’approche de la finale. Seul, le meilleur jeune blanc est acquis auprès de Pogacar, deux ans plus jeune que son rival danois.

« Il reste deux étapes et le contre-la-montre, je n’ai pas encore gagné le Tour », a voulu tempérer Vingaard à 345,2 kilomètres de l’arrivée sur les Champs-Elysées. Mais la voie triomphale est ouverte pour le deuxième succès danois de l’histoire de la Grande Boucle, 26 ans après le controversé Bjarne Riis.

Par coïncidence, Riis avait survolé l’étape du Hautacam cette année-là. Comme l’a fait, plus récemment, l’Italien Vincenzo Nibali, également vainqueur final en 2014.

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