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Une tempête de poussière et des vents de force ouragan déchirent un chemin destructeur dans le Haut-Midwest américain


Bet Christopher Walljasper et PJ Huffstutter

CHICAGO, 13 mai (Reuters)Des vents de force ouragan ont balayé le haut Midwest américain jeudi soir, envoyant des murs de poussière à travers les villes et les villages ruraux, causant des dégâts matériels étendus et tuant au moins deux personnes.

Des vents en ligne droite allant jusqu’à 105 miles par heure (169 km/h) ont atteint du Kansas au Wisconsin, poussant des vagues de terre arable à travers l’horizon et plongeant les communautés dans l’obscuritéselon les météorologues et les experts du sol.

Le mur de poussière évoquait des images du Dust Bowl des années 1930, ont déclaré les agriculteurs, avec des vents faisant tomber des bâtiments de stockage sur des tracteurs et renversant des voitures sur les autoroutes.

Une personne a été tuée par un arbre tombé à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, selon le National Weather Service. Une deuxième personne aurait été tuée dans le Minnesota, lorsqu’un silo à grains est tombé sur une voiture, selon le Minneapolis Star Tribune.

« Les dégâts sont importants, mais cela aurait pu être bien pire », a déclaré Todd Heitkamp, ​​météorologue responsable au National Weather Service à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud. Les dégâts les plus graves ont touché des parties du Nebraska, du Dakota du Sud, de l’Iowa et du Minnesota, a-t-il déclaré.

Alors que les vents diminuaient, une couche granuleuse de terre noire recouvrait les pales des éoliennes et remplissait les fossés de drainage, ont déclaré les agriculteurs, car la couche arable riche, cruciale pour la croissance des cultures, avait emporté certains champs.

Selon Joanna Pope, responsable des affaires publiques de l’État du Nebraska pour le service de conservation des ressources naturelles du département américain de l’Agriculture, les conditions sèches dans les Grandes Plaines et le Midwest, combinées à des pratiques agricoles traditionnelles telles que le travail du sol, ont préparé le terrain pour la tempête de poussière massive.

« La meilleure défense contre ce type de choses consiste à installer des cultures de couverture et des pratiques de préservation des sols comme le non-labour », a-t-elle déclaré.

« Le sol qui est exposé s’assèche très rapidement, et les vents violents le font simplement souffler. C’est le gagne-pain des gens, souffler. C’est terrible. »

La tempête pourrait aggraver les difficultés alors que les agriculteurs sont confrontés à des retards dans les semis, à la flambée des coûts des intrants et à la pression pour augmenter la production dans un contexte de prix record des denrées alimentaires et de crainte de pénuries.

Dans le centre du Nebraska, des vents violents ont mutilé les systèmes d’irrigation utilisés pour compenser les conditions sèches des cultures récemment plantées. L’agriculteur Kevin Fulton a déclaré qu’il pourrait s’écouler des semaines avant que les systèmes coûteux ne soient réparés.

L’agriculteur Randy Loomis plantait du maïs près d’Ayrshire, dans l’Iowa, lorsque la tempête s’est abattue, jetant le silo à grains d’un voisin dans son jardin.

Sa femme et sa fille, après avoir déposé son souper, ont abandonné leur voiture pour se blottir contre le vent dans un fossé voisin, a-t-il dit.

« Ce gros nuage de poussière faisait trois terrains de football de large », a déclaré Loomis, 62 ans. « C’était juste noir. … il avait aspiré toute cette saleté noire. »

(Reportage de PJ Huffstutter et Christopher Walljasper à Chicago; Montage par Richard Chang)

(([email protected]; 313-484-5275 (w); Sur Twitter @pjhuffstutter; Messagerie Reuters : [email protected]))

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