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Une pomme de pin piégée dans de l’ambre révèle un type de comportement végétal rare et «intriguant»


La germination des graines se produit généralement dans le sol après la chute d’une graine, mais plusieurs tiges embryonnaires ont été capturées émergeant de l’ancienne pomme de pin dans un exploit botanique rare connu sous le nom de germination précoce, ou viviparité, dans laquelle les graines germent avant de quitter le fruit.

« C’est en partie ce qui rend cette découverte si intrigante, même au-delà, c’est le premier enregistrement fossile de la viviparité des plantes impliquant la germination des graines », a déclaré George Poinar Jr., paléobiologiste à l’Oregon State College of Science et auteur d’une étude sur la découverte, dans un communiqué de presse.

« Je trouve fascinant que les graines de cette petite pomme de pin puissent commencer à germer à l’intérieur du cône et que les pousses puissent pousser si loin avant de périr dans la résine. »

La germination précoce des pommes de pin est si rare qu’un seul exemple naturel de cette maladie, datant de 1965, a été décrit dans la littérature scientifique, a déclaré Poinar dans le communiqué.

Lorsque la germination des graines se produit à l’intérieur des plantes, elle a tendance à être dans des choses comme les fruits – pensez au bébé piment que vous voyez parfois lorsque vous coupez un poivron – mais c’est rare chez les gymnospermes tels que les conifères qui produisent « nu » ou non -graines enfermées.

La pomme de pin fossilisée provient d’une espèce de pin éteinte appelée Pinus cembrifolia. Conservées dans de l’ambre baltique, des grappes d’aiguilles sont visibles, certaines en faisceaux de cinq.

Certaines des découvertes les plus extraordinaires de la paléontologie ces dernières années sont venues de l’ambre : une queue de dinosaure, des parties d’oiseaux primitifs, des insectes, des lézards et des fleurs ont tous été trouvés ensevelis dans des boules de résine d’arbre qui remontent à des millions d’années. Les créatures et les plantes vivantes semblent être mortes hier et sont souvent magnifiquement préservées avec des détails qui seraient autrement perdus dans l’écrasement des fossiles formés dans la roche.

Sur la base de leur position, une partie de la croissance des tiges, sinon la plupart, s’est produite après le contact de la pomme de pin avec la résine collante de l’arbre, a déclaré Poinar. La recherche a été publiée dans la revue Historical Biology la semaine dernière.

Poinar a travaillé sur des fossiles d’ambre pendant des décennies, découvrant pour la première fois dans une étude de 1982 que l’ambre pouvait préserver les structures intracellulaires d’un organisme piégé à l’intérieur. Son travail a inspiré la science fictive dans la franchise de livres et de films « Jurassic Park », où l’ADN est extrait du sang de dinosaure à l’intérieur d’un moustique piégé dans l’ambre pour recréer les créatures préhistoriques.

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