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Nouvelles du monde

Une nouvelle ligne de chemin de fer s’ouvre profondément sous Londres


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Londres (CNN) — Un énorme nouveau chemin de fer souterrain a transporté pour la première fois les passagers payants dans les rues de Londres pour la première fois mardi alors que la capitale britannique a ouvert une nouvelle ligne de métro de 25 milliards de dollars qui transformera les déplacements à travers la ville.

De grandes foules de passionnés de chemin de fer, de navetteurs et de locaux enthousiastes se sont rendus pour prendre le premier des nouveaux trains de la ligne Elizabeth alors qu’ils partaient de la gare de Paddington peu après 6h30. Beaucoup faisaient la queue depuis des heures.

La ligne, connue sous le nom de Crossrail avant d’être renommée en l’honneur de la reine britannique – qui l’a visitée la semaine dernière – réduira considérablement les temps de trajet à travers Londres. Il s’agit de la plus forte augmentation de la capacité ferroviaire de la ville, souvent encombrée de trafic, depuis un demi-siècle.

Des foules se sont alignées devant la gare de Paddington pour prendre les premiers trains sur la nouvelle ligne Elizabeth de Londres.

Léon Neal/Getty Images

Sa construction – une merveille d’ingénierie pleine de dangers de creuser autour de l’enchevêtrement souterrain existant de Londres de lignes de métro victoriennes, de canalisations d’égouts, de fondations de bâtiments et d’anciens cimetières – n’a pas été sans controverse.

Initialement prévu pour ouvrir en 2018, le chemin de fer, parfois le plus grand projet d’infrastructure d’Europe, a été assailli par des retards et un budget croissant. Un point d’interrogation plane également sur son utilité après que Covid ait considérablement réduit le trafic des navetteurs.

Mais pour ceux qui utilisaient le service le premier jour, il y avait peu d’inquiétudes car les passagers se prélassaient dans ses wagons de train spacieux et climatisés, ses belles gares aérées et son mouvement fluide – un monde loin de l’expérience exiguë et bruyante des anciennes lignes de métro.

Parmi les premières figurait Elizabeth Harding, 37 ans, une employée des services de santé de la ville de St. Albans, au nord de Londres, qui a emprunté les nouveaux rails brillants portant des baskets spéciales « Elizabeth line » après avoir quitté la maison à 3h30 du matin.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, fait semblant de s'essuyer le front avec soulagement alors que les premiers trains de la ligne Elizabeth partent à l'heure.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, fait semblant de s’essuyer le front avec soulagement alors que les premiers trains de la ligne Elizabeth partent à l’heure.

Léon Neal/Getty Images

« J’aime les trains et je m’appelle Elizabeth, et j’ai les chaussures, alors je devais venir », a-t-elle déclaré à CNN sur le large quai de la gare de Farringdon alors qu’un train glissait tranquillement vers sa prochaine destination.

« Combien de fois allez-vous avoir la chance de participer à l’ouverture d’une toute nouvelle ligne de train à Londres ? »

‘Épreuves et les tribulations’

Elisabeth Harding

Elizabeth Harding : « C’est lisse, silencieux et esthétique. »

Barry Neild/CNN

Harding a déclaré que la ligne était à la hauteur des attentes. « Je pense que c’est lisse, silencieux et esthétique », a-t-elle déclaré. « J’aime particulièrement le tissu du siège – c’est magnifique. »

Will Folker, un passionné de rail basé à Londres et travaillant dans la vente, âgé de 24 ans, s’est également levé tôt mardi pour être parmi les premiers passagers. « C’est l’une des plus grandes ouvertures ferroviaires au Royaume-Uni depuis un certain temps, donc je suis très heureux de la voir s’ouvrir après toutes les épreuves et tribulations », a-t-il déclaré.

chaussures EL

Chaussures sur le thème de la ligne Elizabeth de Harding.

Barry Neild/CNN

Folker a également salué l’expérience de rouler sur la nouvelle ligne. « C’est fluide, facile à utiliser et ponctuel. Cela facilitera les choses pour les personnes qui arrivent dans le centre de Londres. »

Le maire de Londres, Sadiq Khan, qui a passé la matinée de mardi à parcourir la nouvelle ligne et à poser joyeusement pour des selfies avec les clients et le personnel, s’est dit ravi du lancement tant attendu de la ligne.

Les revêtements de siège distinctifs de la ligne Elizabeth.

Les revêtements de siège distinctifs de la ligne Elizabeth.

Léon Neal/Getty Image

« La dernière fois que nous avons eu une expansion du transport à cette échelle, c’était en 1969, lorsque la ligne Victoria a ouvert. »

Lors de la circulation normale, l’ouverture de mardi a vu des trains reliant Paddington dans l’ouest de Londres à Abbey Wood dans le sud-est, avec des arrêts dans des gares clés, notamment le centre commercial de Tottenham Court Road et le quartier financier de Canary Wharf.

Et lorsqu’il ouvrira complètement plus tard en 2022, le réseau de 62 miles reliera également des villes de banlieue éloignées, amenant 1,5 million de personnes supplémentaires à moins de 45 minutes du centre de Londres et d’Heathrow, le principal aéroport international du Royaume-Uni.

Ben Jones a contribué à ce rapport.


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