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Nouvelles du monde

Une nouvelle île émerge au large du Japon après une puissante éruption volcanique sous-marine : ScienceAlert


Une autre île ressemblant à un phénix est née des cendres volcaniques du Cercle de feu – cette fois au large des îles japonaises d’Ogasawara, un archipel éloigné également connu sous le nom d’îles Bonin.

La nouvelle masse terrestre de l’océan Pacifique est la plus jeune de toutes ses voisines et est née d’une éruption volcanique sous-marine en cours qui a débuté le 21 octobre.

Le volcanologue Setsuya Nakada de l’Université de Tokyo a déclaré Le Japon Times que l’éruption volcanique sous-marine qui a formé l’île a commencé comme un « jet vertical » de magma solidifié qui a jailli au-dessus des vagues.

Par la suite, l’éruption a été soutenue par des éclats relativement continus.

Une photo de l’éruption du sous-marin le 3 novembre. (Setsuya Nakada/Le Japon Times)

Alors que tous ces débris retombaient dans l’océan sous forme de lave, mélangés à un matériau poreux de faible densité appelé pierre ponce, le monticule de roche s’est construit jusqu’à ce qu’il soit suffisamment haut pour sortir des profondeurs comme un périscope.

Le 3 novembre, le volcan sous-marin avait changé de vitesse et crachait principalement des cendres, explique Nakada, qui a survolé le site ce jour-là.

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Cette jeune masse terrestre se trouve bien en vue d’Iwo Jima, une île située à environ 1 200 kilomètres (750 miles) au sud de Tokyo qui ne compte actuellement aucun habitant permanent. Cette île était autrefois le théâtre d’une célèbre bataille entre les forces américaines et japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale.

Son nouveau voisin se trouve à un peu plus d’un kilomètre de la côte et, même si la pierre ponce fraîche ne dépasse pas très loin de la ligne de l’eau, vendredi, elle s’étendait sur environ deux kilomètres de diamètre.

Vue d'oiseau de la nouvelle île volcanique
Une vue plongeante sur la nouvelle île volcanique. (Setsuya Nakada/Le Japon Times)

Les seules personnes qui peuvent admirer la nouvelle vue d’Iwo Jima sont celles stationnées dans une base des Forces d’autodéfense japonaises.

L’éruption se poursuit actuellement, même si elle semble avoir atteint son apogée et s’apaise quelque peu.

Panaches de fumée New Island Japon
Le 3 novembre, des panaches de fumée et de cendres s’élevaient de la nouvelle île volcanique formée dans les eaux japonaises. (Setsuya Nakada/Le Japon Times)

Même si la nouvelle masse terrestre pourrait s’agrandir légèrement dans les prochains jours, toute pierre ponce qui n’est pas cimentée par les coulées de lave serait érodée, remettant en question la part de l’île qui pourrait subsister au fil du temps.

Nakada affirme que les éruptions volcaniques sous-marines dans cette partie du monde ont tendance à ne durer qu’un mois environ.

Éruption volcan sous-marin Japon
Photos de l’éruption volcanique et de la nouvelle île d’Iwo Jima début novembre. (Force maritime d’autodéfense japonaise/Le New York Times)

Si l’on sait beaucoup de choses sur les volcans terrestres actifs qui parsèment le Cercle de feu, une zone active qui borde l’océan Pacifique, on en sait beaucoup moins sur les évents et les fissures qui se trouvent au fond de l’océan.

Les scientifiques estiment qu’il existe plus d’un million de volcans sous-marins dans le monde, mais nombre d’entre eux sont probablement éteints et même ceux qui sont actifs se trouvent souvent trop profonds pour permettre des observations au-dessus de l’eau.

En fait, l’une des plus grandes éruptions de l’histoire du Japon a été le résultat d’une éruption sous-marine en 1924 – bien que l’emplacement du volcan ait été déduit beaucoup plus tard.

Ce n’est qu’au cours des dernières décennies que les scientifiques ont finalement pu observer des volcans sous-marins en action.

Observer la formation d’îles à la suite de ces éruptions est encore plus rare, même si cela donne un aperçu incroyable du nombre d’îles du Pacifique, y compris les îles hawaïennes, qui se sont formées il y a des millions d’années.

En 2015, par exemple, une nouvelle île s’est formée dans le Pacifique Sud, créant une incroyable expérience vivante que les géologues, les volcanologues, les biologistes et les écologistes peuvent étudier.

En 2022, l’île avait déjà disparu, détruite par une nouvelle éruption.

Qui sait combien de temps durera le nouveau au Japon.

« Il est possible que la (nouvelle) île fusionne avec Iwo Jima si l’éruption continue », a déclaré Nakada. Le Japon Times.

Seul le temps nous le dira.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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