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Une « grande guerre approche » entre les États-Unis et la Chine, selon un officier supérieur de l’armée


Et si la guerre en Ukraine n’était que l’« échauffement » d’une « grande guerre » opposant les États-Unis à la Chine ? C’est en tout cas ce qu’affirme l’amiral Charles A. Richard, l’un des plus hauts gradés de l’armée américaine à la tête du « United States Strategic Command », lors d’un symposium officiel en novembre. Selon ce responsable de l’arsenal militaire et de la dissuasion nucléaire dont les propos ont été rapportés par Korii, le pire serait à venir.

Une « grande guerre arrive » entre les États-Unis et la Chine

En novembre dernier, Joe Biden a réaffirmé l’opposition des États-Unis à toute tentative »action unilatérale visant à modifier le statu quo ou à saper la paix et la stabilité dans le détroit de Taiwan » dans un communiqué de presse. Historiquement perçu comme un allié des États-Unis contre la Chine, Taïwan représentait déjà un rempart contre le développement du communisme pendant la guerre froide. Le véritable ennemi des États-Unis n’est pas la Russie mais la Chine, insiste l’amiral Charles A. Richard. Et si « la crise en Ukraine n’est qu’un échauffement », « la grande Guerre se passe », déclare l’officier supérieur, annonçant un conflit beaucoup plus vaste entre les États-Unis et la Chine.

Et il ne faudra pas longtemps avant que nous soyons testés comme nous ne l’avons pas été depuis longtemps. avertit le soldat qui considère que son armée a pris du retard sur celle de son principal rival. S’il est fréquent que des hauts fonctionnaires tiennent des propos particulièrement alarmistes sur l’industrie militaire de leur pays afin d’obtenir davantage de financements, le fait que ses déclarations soient reprises par le ministère de la Défense indique tout de même qu’elles ne sont pas à prendre à la légère . D’autant que le président chinois Xi Jinping s’est empressé d’y répondre, indirectement, en exhortant ses forces armées à «accélérer l’amélioration de leur capacité à vaincre» ce 8 novembre, dans un contexte où «l’incertitude de la situation sécuritaire de la Chine augmente”.

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Pourquoi la Chine est-elle le « véritable ennemi » des États-Unis ?

Des exercices militaires organisés par l’armée américaine en mer de Chine méridionale (où est basée une partie de la flotte de la marine américaine) à la visite de Nancy Pelosi à Taïwan contre la volonté de la Chine, en passant par le soutien militaire apporté à l’île que Pékin considère comme une province de son territoire, les Etats-Unis semblent multiplier les provocations contre leur rival chinois depuis plusieurs mois. En réponse, le président Xi Jinping n’hésite pas à souligner que son pays se tient prêt à répondre militairement si nécessaire. Mais pourquoi la tension entre la Chine et les États-Unis s’est-elle à ce point intensifiée ces derniers mois, voire ces dernières années ?

Au-delà du cas de Taïwan, la première puissance mondiale n’entend pas perdre son hégémonie économique, culturelle, financière et militaire sur le monde. Pourtant, la Chine n’a jamais caché ses ambitions économiques, et les met en œuvre, notamment sur le continent africain. L’ancien président Barack Obama disait déjà à l’époque : « La Chine veut écrire les règles de la région à la croissance la plus rapide du monde (Afrique). Pourquoi la laisserions-nous faire ? Nous devrions écrire ces règles nous-mêmes.« Les nouvelles routes de la soie, qui constituent le plus grand projet industriel au monde reliant la Chine à l’Europe, promettent également de peser sur le commerce mondial. Ils concernent plus de 68 pays et rassembleraient près de 40 % du produit intérieur brut (PIB) de la planète. Ainsi, si cette rivalité entre superpuissances n’est pas nouvelle, elle tend à s’accroître à mesure que la Chine gagne du terrain sur le globe.

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Une « menace chinoise » plus économique que militaire ?

Il est vrai que la Chine concurrence la première puissance planétaire, elle-même en déclin, sur le plan économique et financier. Une concurrence entre puissances qui a déjà bouleversé l’ordre international unipolaire tel qu’il s’est construit après la Seconde Guerre mondiale et l’effondrement de l’URSS, et qui n’est pas du goût des États-Unis. Par exemple, la Chine a affiché un excédent commercial de 690 milliards de dollars en 2021, tandis que les États-Unis accusent un déficit budgétaire colossal estimé à 668 milliards de dollars.

Une crainte visiblement partagée par l’Union européenne. Selon Financial Times, une note récente des services en charge de la politique étrangère de l’Union à Bruxelles, enjoint les ministres des affaires étrangères des 27 pays membres à adopter une ligne plus dure à l’égard de Pékin. « La Chine est devenue un concurrent encore plus fort pour l’Union européenne, les États-Unis et d’autres partenaires, souligne la note. Il est donc essentiel d’étudier la meilleure façon de répondre à ces défis actuels ou futurs. […] Bref, on va vers une concurrence totale économiquement mais aussi politiquement », conclut-elle.

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Selon les propos de l’officier supérieur, qui s’inquiète du fait que la marine militaire chinoise est désormais la plus importante au monde et des progrès de son aviation, les Etats-Unis seraient particulièrement menacés par la modernisation de l’armée chinoise. Pourtant, que ce soit dans les domaines économique, financier, technologique, culturel ou militaire, ces derniers conservent une avance indéniable sur la Chine et le reste du monde. Pour rappel, le budget alloué au ministère de la Défense s’élève à environ 688 milliards d’euros, quand celui de la Chine n’est « que » de 227,4 milliards d’euros. Sur la période de 2015 à 2018, les dépenses militaires américaines représentent environ 35 % des dépenses militaires mondiales totales. Autrement dit, s’il faut bien observer la montée des tensions sino-américaines dont Taïwan est devenu l’épicentre, l’armée chinoise n’atteint pas encore le niveau de la plus grande puissance militaire du monde.

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