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Actualité santé

Une étude de 12 ans révèle comment le régime méditerranéen pourrait affecter votre cerveau : ScienceAlert


Le déclin cognitif est moins probable chez ceux qui suivent un régime méditerranéen, selon une étude française portant sur 840 personnes âgées de 65 ans et plus.

La démence telle que la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies neurodégénératives commencent souvent par un déclin cognitif, qui est une lente perte des capacités mentales.

Les recherches suggèrent que les habitudes alimentaires, notamment le régime méditerranéen, peuvent contribuer à protéger contre cette perte.

Inspiré des aliments traditionnellement consommés dans des régions telles que la Crète, l’Italie et le sud de l’Espagne, le régime méditerranéen donne la priorité à la consommation de fruits et légumes, de céréales non transformées, de certains poissons et fromages et d’huile d’olive.

Les preuves indiquent un certain nombre d’avantages d’un tel mélange d’aliments, y compris – potentiellement – ​​une amélioration de la santé de notre cerveau.

Il y a cependant eu des résultats contradictoires, probablement en raison de l’utilisation de questionnaires alimentaires autodéclarés, qui sont sujets à des inexactitudes.

Des études ont établi un lien entre certains biomarqueurs et la santé cognitive. Un groupe international de chercheurs a donc adopté cette approche, qui constitue, selon eux, un moyen plus précis de mesurer l’exposition alimentaire et sa relation avec les résultats pour la santé.

« Nous avons constaté que l’adhésion au régime méditerranéen évalué par un panel de biomarqueurs alimentaires est inversement associée au déclin cognitif à long terme chez les personnes âgées », explique le premier auteur Alba Tor-Roca, nutritionniste et scientifique en santé publique à l’Université de Barcelone.

Tor-Roca et ses collègues se sont penchés sur l’association entre le régime méditerranéen et le déclin cognitif chez les personnes âgées via une analyse approfondie des données de santé et cognitives collectées sur une période de 12 ans.

Une échelle de 14 points a été utilisée pour créer le score métabolomique du régime méditerranéen (MDMS). Ce score est basé sur deux biomarqueurs métabolomiques alimentaires possibles pour sept parties importantes du régime méditerranéen : les légumes, les légumineuses, les fruits, les céréales, les produits laitiers, le poisson et les graisses.

La métabolomique est l’étude de petites molécules appelées métabolites qui sont des produits de processus cellulaires. Leurs niveaux peuvent changer en réponse à la maladie, au régime alimentaire et à d’autres facteurs environnementaux.

Les scientifiques peuvent en apprendre davantage sur notre santé et trouver d’éventuels biomarqueurs de maladies en mesurant les niveaux de métabolites dans un échantillon.

« Dans le cadre de l’étude, un indice métabolomique alimentaire a été conçu – sur la base de biomarqueurs obtenus à partir du sérum des participants – sur les groupes alimentaires qui font partie du régime méditerranéen », explique Cristina Andrés-Lacueva, scientifique en nutrition et alimentation de l’Université. de Barcelone.

« Une fois cet indice connu, son association avec les troubles cognitifs est évaluée. »

Les niveaux sériques de substances spécifiques, notamment les graisses saturées et insaturées, les polyphénols produits par les bactéries intestinales et d’autres produits chimiques végétaux, ont été mesurés à partir d’échantillons de sang des participants prélevés au début de l’étude.

Au cours d’une période de douze ans, cinq tests neuropsychologiques ont été administrés aux participants pour déterminer leurs capacités ou déficiences cognitives.

Les chercheurs ont découvert une association protectrice entre le régime méditerranéen et le déclin cognitif chez les personnes âgées, sur la base de scores et de biomarqueurs sériques.

Les personnes qui adhéraient plus étroitement au régime méditerranéen présentaient un déclin cognitif significativement plus lent que celles ayant des niveaux d’adhésion plus faibles.

« Ces résultats soutiennent l’utilisation de ces indicateurs dans les évaluations de suivi à long terme », explique Tor-Roca, « pour observer les bienfaits pour la santé associés au régime méditerranéen ou à d’autres régimes alimentaires et, par conséquent, orienter des conseils personnalisés aux âges plus avancés. « 

L’étude présente des limites : par exemple, les échantillons de sang destinés à l’analyse métabolomique n’étaient disponibles qu’au départ, de sorte que l’équipe n’a pas pu examiner les expositions antérieures ou les changements au cours du suivi.

Les effets de la nutrition sur la santé sont toujours complexes, mais dans l’ensemble, les résultats renforcent l’idée selon laquelle les habitudes alimentaires peuvent jouer un rôle dans le maintien de la santé cérébrale et dans la réduction du risque de déficience cognitive à mesure que nous vieillissons.

« Le développement de scores métaboliques alimentaires basés sur les habitudes alimentaires pourrait aider à affiner davantage les mesures d’évaluation alimentaire », écrivent les auteurs, « et contribuera, espérons-le, à une meilleure compréhension des mécanismes biologiques par lesquels le régime alimentaire influe sur la santé cognitive de la population vieillissante ».

L’étude a été publiée dans Nutrition moléculaire et recherche alimentaire.

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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