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Une étoffe tissée d’or ancien, la plus grande jamais découverte, révélée en Saône-et-Loire


En 2020 à Autun (Saône-et-Loire), des archéologues de l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) en collaboration avec le service archéologique de la ville ont fait une superbe découverte sur un terrain privé : 231 sépultures datées entre le 3 et le milieu du Ve siècle, renfermant de nombreux trésors. Dans un communiqué publié le 6 juillet 2022, l’Inrap dévoile l’un d’eux, un tissu tissé de fils d’or, « probablement l’une des plus grandes pièces antiques trouvées à ce jour ».

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Un site riche en découvertes

La richesse des trouvailles de ce site s’explique notamment par sa situation. La nécropole est située à proximité de l’église paléochrétienne Saint-Pierre-l’Estrier, l’une des plus anciennes d’Europe. Certaines tombes renferment ainsi les restes de l’élite de la ville, probablement les tout premiers chrétiens de Gaule, enterrés avec leurs bijoux en or, des épingles ornées de jais et d’ambre ou encore un incroyable vase diatrète. Mais la sépulture qui nous intéresse ici comportait un cercueil en plomb daté du IVe siècle, recouvert d’une étoffe d’or.

Un tissu luxueux, précis et soigné

En effet, des archéologues ont mis au jour parmi quatre mottes de terre les restes de cette grande étoffe tissée de fils d’or et teintée de pourpre, une teinture associée à l’aristocratie de l’époque. Agathe Mathiaut-Legros, directrice des musées et du patrimoine à la ville d’Autun interrogée par l’Inrap, indique qu’il s’agissait sûrement d’une tunique enveloppant un défunt de haut rang. UN « restauration longue et coûteuse »où le tissu a été méticuleusement enlevé et nettoyé, a révélé une armure de tissage à chevrons et motifs curvilignes et floraux, sans couture.

Mais surtout, malgré la forte dégradation due aux infiltrations répétées à l’intérieur du cercueil, le travail consciencieux des spécialistes fait apparaître par endroits environ 100 fils d’or par centimètre, témoignant d’une prouesse technique et d’une extrême finesse dans sa réalisation. . Et si le tissu fera l’objet d’analyses supplémentaires au laboratoire Cetso à Rennes, un fragment peut déjà être admiré dans le cadre de l’exposition. D’un monde à l’autre, Augustodunum de l’Antiquité au Moyen Âge au Musée Rolin à Autun jusqu’au 30 septembre 2022.

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