Skip to content
Une énorme colonie de reproduction de poissons repérée au large de l’Antarctique


Des millions de nids de poissons s’étendant sur des kilomètres à perte de vue. C’est ce que des scientifiques ont découvert en février 2021 lors d’une expédition en mer de Weddell en Antarctique. Les nids sont apparus entre 400 et 500 mètres de profondeur où ils avaient envoyé un système équipé d’une caméra pour explorer les eaux glacées.

Tous étaient occupés par des poissons de l’espèce Néopagetopsis ionah adapté à la vie dans cet environnement glacial. Après avoir observé les nombreuses structures, les chercheurs ont pensé à une stratégie pour évaluer la surface occupée par les spécimens. Mais l’ampleur de la découverte est allée bien au-delà de leurs attentes, selon leur étude publiée dans la revue Biologie actuelle.

« Les nids mesurent trois quarts de mètre de diamètre – ils sont donc beaucoup plus grands que les structures et les créatures, dont certaines ne mesurent que quelques centimètres, que nous détectons normalement avec notre système.», a expliqué dans un communiqué Autun Purser, biologiste de l’Institut Alfred Wegener en Allemagne et auteur principal du rapport.

240 km2 et 60 millions de nids

En ajustant les paramètres de leur technologie, ils parviennent à étendre la zone explorée et réalisent rapidement qu’ils n’y avaient qu’un aperçu de la colonie. « Nous avons couvert une superficie de 45 600 mètres carrés et compté un incroyable 16 160 nids de poissons en photos et vidéos« , a-t-il indiqué.

Couvrant une superficie de plus de 45 000 m2, les chercheurs sont tombés sur plus de 16 000 nids de poissons placés les uns à côté des autres. © PS124, équipe AWI OFOBS

D’après les images recueillies, l’équipe a estimé que la colonie couvrait une superficie d’au moins 240 kilomètres carrés – à peu près la taille de l’île de Malte – et que le nombre total de nids pourrait atteindre 60 millions. Soit une biomasse de poissons de plus de 60 000 tonnes, selon l’étude.

« L’idée qu’une si grande zone de reproduction du poisson des glaces dans la mer de Weddell n’ait pas été découverte est absolument fascinante.« , a déclaré le commissaire d’Autun. Si la région est explorée depuis les années 1980, seuls des individus isolés de cette espèce ou des rassemblements de quelques nids avaient été repérés jusqu’à présent.

Trois types de nids

En approfondissant les observations, les scientifiques ont pu observer que les sites, d’environ 15 centimètres de profondeur et 75 centimètres de diamètre, se distinguaient facilement du fond marin vaseux, notamment grâce à la présence d’une zone centrale formée de galets. . Ils ont également mis en évidence différents types de nids.

Les nids dits « actifs » contenaient entre 1 500 et 2 500 œufs et étaient, dans les trois quarts des cas, gardés par un poisson adulte. Certains, cependant, ne contenaient qu’un seul œuf ou semblaient abandonnés. Dans ce dernier cas, seul un poisson sans œuf ou un spécimen mort a été observé à proximité.

L’identification de cette immense colonie soulève de nombreuses questions sur le mode de vie des Neopagetopsis ionah. Comme chez les autres poissons du même genre, la construction du nid par les mâles semble jouer un rôle important dans la séduction des femelles. On ne sait cependant pas combien de temps les œufs sont ainsi conservés ni qui, mâle ou femelle, s’en occupe.

Quant à savoir pourquoi la colonie a élu domicile en ce lieu pour se reproduire, les scientifiques pensent avoir trouvé une piste. Les données océanographiques et biologiques ont montré que la zone coïncidait avec un écoulement d’eau 2° Celsius plus chaud que le milieu environnant qui est plus proche de 0°C.

Et les poissons des glaces ne sont pas les seuls à avoir repéré ce petit paradis. C’est évidemment aussi le cas des joints de Weddell. Selon le rapport, 90% des plongées des mammifères se sont faites dans la zone des nids actifs. Un constat qui laisse penser que ces carnivores ne pouvaient pas se priver de ce gigantesque garde-manger.

Un écosystème à protéger

Avec sa biomasse de 60 000 tonnes de poissons, cette colonie représente un écosystème très important pour la mer de Weddell, affirment Autun Purser et ses collègues. Un écosystème qu’il faut préserver. Depuis 2016, une initiative menée par l’Institut Alfred Wegener propose de créer une aire marine protégée (AMP) au sein de cette région antarctique.

« Malheureusement, la zone de protection marine de la mer de Weddell n’a pas encore été pleinement adoptée par la Convention sur la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR)», a déploré le Pr. Antje Boetius, biologiste et directrice de l’Institut Alfred Wegener citée dans le communiqué.

Les chercheurs espèrent ainsi que la découverte de « cette extraordinaire colonie de reproduction», poussera les membres de la CCAMLR à interdire toute activité de pêche et de recherche invasive dans la zone. Une telle proposition doit recevoir un vote unanime de tous les membres pour être adoptée.

« Jusqu’à présent, l’isolement et les conditions difficiles dans cette région de la mer de Weddell ont protégé la zone, mais avec des pressions croissantes sur l’océan et les régions polaires, nous devrions être beaucoup plus ambitieux en termes de conservation. Marin», a conclu le Pr Antje Boetius.

A lire aussi :

Une énorme colonie de reproduction de poissons repérée au large de l’Antarctique

Les ONG appellent à une protection renforcée de l’Antarctique

Une énorme colonie de reproduction de poissons repérée au large de l’Antarctique

Des vestiges d’une forêt vieille de 90 millions d’années découverts en Antarctique

Une énorme colonie de reproduction de poissons repérée au large de l’Antarctique

Rorquals bleus, cachalots… Comment se portent les cétacés en zone antarctique ?

GrP1

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.