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Une chance sur six d’une éruption volcanique massive modifiant le monde au cours de ce siècle, préviennent les scientifiques


Il y a une chance sur six qu’une éruption volcanique massive modifie le monde au cours de ce siècle et l’humanité n’y est PAS préparée, préviennent les scientifiques

  • Une éruption de magnitude 7 est une possibilité pour ce siècle, une nouvelle étude a déterminé
  • Des éruptions similaires ont provoqué un changement climatique brutal et anéanti des civilisations
  • Mais l’un des plus grands volcanologues du Royaume-Uni dit que nous sommes « terriblement » sous-préparés

Les scientifiques pensent qu’il y a une chance sur six d’une éruption volcanique majeure au cours de ce siècle, qui pourrait modifier radicalement le climat mondial et mettre des millions de vies en danger.

Lorsque le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai est entré en éruption au large des Tonga dans l’océan Pacifique Sud en janvier, l’explosion a été si énorme que des tsunamis ont frappé les côtes du Japon, de l’Amérique du Nord et de l’Amérique du Sud et les Tonga elles-mêmes ont subi des dommages équivalant à près de un cinquième de son PIB total.

Mais une analyse de carottes de glace au Groenland et en Antarctique par une équipe de l’Institut Niels Bohr de Copenhague a révélé qu’une éruption volcanique de magnitude 7 – qui pourrait être 10 à 100 fois plus importante que celle enregistrée en janvier – est une possibilité distincte pour ce siècle. .

Les éruptions de cette taille dans le passé ont provoqué un changement climatique brutal et l’effondrement des civilisations.

Pourtant, l’un des plus grands volcanologues du Royaume-Uni a averti aujourd’hui que le monde n’était « terriblement » pas préparé à un tel événement.

Michael Cassidy, professeur agrégé de volcanologie à l’Université de Birmingham, a déclaré à Nature: « Il n’y a pas d’action coordonnée, ni d’investissement à grande échelle, pour atténuer les effets mondiaux des éruptions de grande magnitude.

« Cela doit changer. »

Les scientifiques pensent qu’il y a une chance sur six d’une éruption volcanique majeure au cours de ce siècle, qui pourrait changer radicalement le climat mondial et mettre des millions de vies en danger

Une chance sur six d’une éruption volcanique massive modifiant le monde au cours de ce siècle, préviennent les scientifiques

Une éruption se produit sur le volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha’apai au large des Tonga, le 14 janvier 2022

Une chance sur six d’une éruption volcanique massive modifiant le monde au cours de ce siècle, préviennent les scientifiques

Une chance sur six d’une éruption volcanique massive modifiant le monde au cours de ce siècle, préviennent les scientifiques

Des images satellite montrent l’expansion rapide d’un nuage volcanique à la suite d’une éruption explosive du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai aux Tonga qui a explosé dans la stratosphère et envoyé une onde de pression ondulant autour du globe le 15 janvier 2022

Une chance sur six d’une éruption volcanique massive modifiant le monde au cours de ce siècle, préviennent les scientifiques

La NASA a déclaré que les cendres de l’éruption volcanique sous-marine du 15 janvier dans la nation lointaine du Pacifique, les Tonga, se sont frayées un chemin à des milliers de pieds dans l’atmosphère et étaient visibles depuis l’ISS.

Cassidy a estimé que la NASA et d’autres agences recevaient des centaines de milliards de dollars de financement pour la planification de la «défense planétaire», en d’autres termes, pour empêcher un astéroïde ou un autre projectile cosmique de percuter la terre.

Mais il n’y a pas de programme mondial dédié à la protection contre la dévastation qui pourrait survenir à la suite d’une éruption volcanique à grande échelle – quelque chose qui est des centaines de fois plus susceptible de se produire que les impacts d’astéroïdes et de comètes réunis.

La dernière éruption de magnitude 7 a eu lieu en 1815 à Tambora, en Indonésie, tuant plus de 100 000 personnes en quelques jours, mais les effets ont été ressentis dans le monde entier par des millions de personnes.

Le volcan a éjecté de telles quantités de cendres dans l’air que 1815 est devenue connue comme «l’année sans été», car la température moyenne de la terre a chuté d’un degré.

Cet effet néfaste sur les climats mondiaux a provoqué des mauvaises récoltes généralisées en Chine, en Europe et en Amérique du Nord, tandis que des pluies torrentielles et des inondations ont provoqué la propagation du choléra dans toute l’Inde, la Russie et de nombreux autres pays asiatiques.

Cassidy a déclaré que dans le monde beaucoup plus peuplé et interconnecté d’aujourd’hui, une éruption similaire pourrait désormais tuer un nombre incalculable de personnes et paralyser les routes commerciales mondiales, provoquant des flambées de prix et des pénuries à l’autre bout du monde.

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L’éruption aux Tonga (en bas à gauche) a créé des ondes sonores entendues jusqu’en Alaska à 6 200 milles de distance, dans un bang sonique qui a fait deux fois le tour du globe

Le professeur a imploré les gouvernements du monde d’augmenter le financement de la planification des catastrophes et de la surveillance des menaces potentielles d’éruption, d’autant plus que la probabilité d’éruptions à grande échelle augmente avec l’élévation du niveau de la mer et la fonte des calottes glaciaires.

Seulement 27% des éruptions volcaniques depuis 1950 ont été mesurées par des sismomètres selon Cassidy, qui a également déclaré qu’il pourrait y avoir des centaines ou des milliers de volcans endormis dont nous ne connaissons pas encore les emplacements.

« À notre avis, le manque d’investissement, de planification et de ressources pour répondre aux grandes éruptions est imprudent », a écrit Cassidy.

« Les discussions doivent commencer maintenant. »

QUE S’EST-IL PASSE PENDANT L’ERUPTION DES TONGA EN JANVIER ?

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un volcan sous-marin dans le Pacifique Sud, a craché des débris jusqu’à 25 milles dans l’atmosphère lors de son éruption le 15 janvier.

Il a déclenché un tremblement de terre de magnitude 7,4, envoyant des vagues de tsunami s’écraser sur l’île, la laissant couverte de cendres et coupée de toute aide extérieure.

Il a également libéré entre 5 et 30 mégatonnes (5 à 30 millions de tonnes) d’équivalent TNT, selon l’Observatoire de la Terre de la NASA.

Les cartes d’altitude numériques de l’Observatoire de la Terre de la NASA montrent également les changements spectaculaires à Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, la partie la plus élevée d’un grand volcan sous-marin.

Avant l’explosion au début du mois, les îles jumelles inhabitées Hunga Tonga et Hunga Ha’apai ont été fusionnées par un cône volcanique pour former une masse terrestre.

Hunga Tonga et Hunga Ha’apai sont eux-mêmes des vestiges des bords nord et ouest de la caldeira du volcan – le creux qui se forme peu de temps après la vidange d’une chambre magmatique.

La NASA a déclaré que l’éruption avait « oblitéré » l’île volcanique à environ 65 km au nord de la capitale tongane Nuku’alofa, sur l’île de Tongatapu (l’île principale des Tonga).

Il a recouvert le royaume insulaire d’environ 100 000 habitants d’une couche de cendres toxiques, empoisonnant l’eau potable, détruisant les récoltes et anéantissant complètement au moins deux villages.

Pendant ce temps, les autorités péruviennes ont déclaré une catastrophe environnementale après que les vagues ont frappé un pétrolier en train de décharger près de Lima, créant une énorme nappe le long de la côte.

Des experts du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont prédit que le volume d’eau soufflé dans l’atmosphère pourrait être suffisant pour affecter temporairement la température moyenne mondiale.

Il pourrait également stimuler temporairement les réactions chimiques dans l’atmosphère qui aggravent l’appauvrissement de la couche d’ozone.

«Nous n’avons jamais rien vu de tel», a déclaré le scientifique de l’atmosphère, le Dr Luis Millán.

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