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Une chaleur torride menace une économie européenne au bord du gouffre


Il y a une inflation record, aggravée par la guerre de la Russie en Ukraine. Un euro faible rend plus coûteux pour les entreprises d’importer les biens nécessaires. L’Italie, troisième économie du bloc, est plongée dans une crise politique suite à l’éviction du Premier ministre du pays.
Mais Brzeski surveille également de près les conditions météorologiques extrêmes. Un été de sécheresse et de chaleur torride, exacerbé par le changement climatique, aggrave les maux de tête des entreprises à travers l’Europe, pesant sur la production économique à un moment où chaque geste compte.

« Cela ajoute aux inquiétudes », a déclaré Brzeski.

Les niveaux d’eau le long du Rhin allemand, qui est crucial pour le transport de produits chimiques, de charbon et de céréales, sont si bas que la navigation a été interrompue, menaçant de brouiller davantage les chaînes d’approvisionnement. Les températures chaudes de l’eau en France entravent le fonctionnement de certaines centrales nucléaires au milieu d’autres problèmes de maintenance. Et dans le nord de l’Italie, les agriculteurs sont confrontés à la pire sécheresse depuis 70 ans, affectant la production de cultures allant du soja au parmesan.
Ces problèmes liés au climat pourraient stimuler l’inflation alors que l’Europe lutte pour faire face à la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant. L’inflation pour les 19 pays qui utilisent l’euro a atteint un sommet historique de 8,6 % en juin, obligeant la Banque centrale européenne à annoncer une intervention agressive en début de semaine.

Mais la capacité d’action de la BCE pourrait être limitée alors que l’activité économique s’inverse. La zone euro a vu sa production se contracter en juillet, selon les données de S&P Global publiées vendredi.

Chris Williamson, économiste en chef chez S&P Global Market Intelligence, a déclaré que cela signifie que l’économie de la zone euro devrait se contracter entre juillet et septembre. L’automne et l’hiver pourraient s’avérer encore plus difficiles.

L’assèchement du Rhin frappe les chaînes d’approvisionnement

Une chaleur extrême a balayé l’hémisphère nord au cours de la semaine dernière, alors que des vagues de chaleur record ont attisé des incendies de forêt en Espagne et en France, brûlé les États-Unis et déclenché des alertes dans des dizaines de villes chinoises.

En Europe, les coûts d’un hiver et d’un printemps peu pluvieux et d’un été extrêmement chaud s’accumulent.

Les niveaux d’eau le long du Rhin, qui est la voie navigable intérieure la plus importante d’Allemagne pour le transport de marchandises industrielles, ont chuté précipitamment, perturbant les routes des navires de transport. Le Rhin est crucial pour le mouvement des marchandises, y compris le charbon, qui est en forte demande alors que l’Allemagne se précipite pour remplir les installations de stockage de gaz naturel avant l’hiver prochain.

Les débits d’eau à la jauge Kaub, située à l’ouest de Francfort, sont à 45% des niveaux moyens pour cette période de l’année, selon les données de l’Institut fédéral allemand d’hydrologie. L’agence a déclaré que cela a créé des « obstructions fréquentes » pour les navires. Il ne s’attend pas à une reprise des niveaux d’eau avant la fin août.

Eric Heymann, analyste chez Deutsche Bank Research en Allemagne, a déclaré que cela signifie que tous les navires ne peuvent pas être chargés à pleine capacité. Selon l’Institut fédéral d’hydrologie, certains décideront qu’il n’est pas économiquement logique d’effectuer certains voyages s’ils ont moins de fret.

« C’est une autre perturbation pour les chaînes d’approvisionnement et un facteur de risque pour l’approvisionnement en électricité », a déclaré Heymann.

Les préoccupations du Rhin pourraient peser sur le secteur manufacturier allemand extrêmement important, comme lorsque le fleuve était trop sec en 2018. Des chercheurs de l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale ont découvert qu’en un mois avec 30 jours d’étiage, la production industrielle du pays avait chuté d’environ 1 %.

Conséquences inquiétantes

Les températures de l’eau plus chaudes rendent également plus difficile le fonctionnement des centrales électriques intérieures, car elles dépendent des rivières pour le refroidissement. En France, le géant des services publics EDF a déclaré vendredi que trois réacteurs fonctionnaient à une capacité inférieure en raison des températures plus élevées des rivières voisines. La production hydroélectrique en Europe devrait également en pâtir.

« La situation est très compliquée », a déclaré Marco Alverà, qui était auparavant PDG de la société italienne d’infrastructures énergétiques Snam.

Il craint que la forte consommation d’énergie cet été, alors que les ménages et les entreprises utilisent leur climatisation, ne ronge les réserves qui doivent être préservées pour l’hiver. L’Europe stocke actuellement du carburant au cas où la Russie interromprait les livraisons de gaz naturel.

« J’ai peur qu’il y ait des coupures de courant », a déclaré Alverà, qui dirige désormais TES, une entreprise d’hydrogène vert. « Même si la Russie ne coupe pas l’approvisionnement, le marché est très tendu. »

Une pompe irriguant un champ de maïs à Carmagnola, en Italie, le jeudi 21 juillet. Alors que des conditions plus sèches que d'habitude et une vague de chaleur au début de l'été font des ravages sur l'agriculture et l'approvisionnement en électricité, le gouvernement italien a été contraint plus tôt en juillet de déclarer une état d'urgence dans cinq régions.
La chaleur affecte également le secteur agricole italien, où le fleuve Pô, long de 400 milles, connaît des niveaux d’eau record au milieu d’une sécheresse dévastatrice. Le fleuve traverse le cœur de l’Italie, où 30 % de sa nourriture est produite.
Entre 1980 et 2020, on estime que les pays de l’Espace économique européen ont perdu entre 450 milliards d’euros (460 milliards de dollars) et 520 milliards d’euros (532 milliards de dollars) en raison des événements météorologiques et climatiques. Le bilan financier pourrait s’alourdir dans les années à venir.
L’Europe est en train de devenir un « point chaud » de la vague de chaleur, selon de nouvelles recherches. Cela aura également un impact sur le tourisme dans les régions les plus chaudes du continent, ainsi que sur la productivité des travailleurs pendant les périodes particulièrement brutales, a déclaré Tom Burke, co-fondateur du groupe de réflexion sur le changement climatique E3G.

« Cela va ajouter un autre stress », a-t-il dit, soulignant que le coût de la vie va augmenter.


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