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Un tireur de métro présumé a acheté une arme légalement, malgré un long casier judiciaire

« J’ai dit aux New-Yorkais, nous allons protéger les habitants de cette ville et appréhender ceux qui croient pouvoir terroriser les New-Yorkais ordinaires », a ajouté le maire. « Trente-trois coups, mais moins de 30 heures plus tard, nous pouvons dire que nous l’avons eu. »

Après avoir fait exploser des fumigènes et tiré sur des passagers avec une arme de poing Glock de 9 mm qu’il avait achetée dans l’Ohio il y a 11 ans à un revendeur agréé, James a sauté dans un autre train et a parcouru un arrêt, a déclaré le chef des détectives du NYPD, James Essig, lors de la conférence de presse. Le Glock a été découvert sur la scène du crime.

Son long dossier d’arrestation comprend neuf chefs d’accusation à New York de 1992 à 1998, dont un acte sexuel criminel et la possession d’outils de cambriolage. Il a également été arrêté trois fois dans le New Jersey, de 1991 à 2007, a déclaré Essig. Mais il n’a jamais été reconnu coupable de crimes plus graves.

« Vous ne pouvez pas avoir une condamnation pour crime et acheter une arme à feu, donc il n’a eu aucune condamnation pour crime », a expliqué Essig.

La police a arrêté l’homme de 62 ans à 13 h 42 mercredi au coin d’une rue du Lower East Side de Manhattan, à environ 11 km de la scène de Brooklyn où il a tiré sur 10 personnes et en a blessé 13 autres dans un train aux heures de pointe. James a été transporté dans un poste de police.

Un Manhattan de 21 ans homme nommé Zack Dahnan a déclaré aux journalistes qu’il avait vu James dans l’East Village et avait appelé la police. Des policiers ont chassé Dahnan d’une conférence de presse sur le trottoir qu’il donnait mercredi alors qu’une foule qui s’était rassemblée pour entendre son histoire a éclaté en applaudissements.

« Il sera accusé d’avoir commis le crime épouvantable d’hier à Brooklyn », a déclaré le commissaire du NYPD, Keechant Sewell, qui a été confronté à l’un de ses premiers tests majeurs dans son rôle relativement nouveau à la tête du plus grand service de police du pays. « Nous espérons que cette arrestation apportera un peu de réconfort aux victimes et aux habitants de la ville de New York. »

La police était sous pression pour procéder rapidement à une arrestation dans l’affaire, après que James ait pu s’échapper d’une gare bondée en plein jour, remettant en question le fonctionnement des caméras des stations de métro.

Alors que la chasse à l’homme se poursuivait, Adams a cherché à assurer aux New-Yorkais que le système ferroviaire souterrain vital était suffisamment sûr pour les déplacements, tout en avertissant des dangers de plus en plus graves que les armes de poing illégales posaient dans les cinq arrondissements. Lui aussi était confronté à un test majeur, car il a fait campagne presque exclusivement sur la promesse de rétablir la sécurité dans la ville après un pic de criminalité à l’ère Covid qui n’a fait qu’empirer au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir.

Sewell a déclaré que les officiers « ont utilisé toutes les ressources à notre disposition » pour rassembler des preuves reliant James au crime. «Nous avons pu réduire son monde rapidement. Il ne lui restait nulle part où fuir », a-t-elle ajouté.

Les policiers ont visionné une vidéo de James entrant dans la station de métro Kings Highway à Brooklyn avant la fusillade, avec un chariot noir qui a été récupéré sur les lieux du crime. Ils ont également trouvé le camion U-Haul qu’il avait loué à Philadelphie à trois pâtés de maisons et la clé du camion sur les lieux du crime, selon un récit d’Essig.

James sera désormais traduit en justice devant un tribunal fédéral à Brooklyn. S’il est reconnu coupable, il encourt une peine à perpétuité, a déclaré le procureur américain Breon Peace, dont le bureau s’occupe de l’affaire. On ne sait pas si James a un avocat et un groupe local de défenseurs publics n’a pas renvoyé de messages.

Peace a déclaré que James avait l’intention de « causer la mort et des blessures corporelles graves aux passagers et aux employés de MTA dans le métro de New York ».

« Le gouvernement prouvera, entre autres, que James a traversé la frontière de l’État afin de commettre l’infraction et a transporté des matériaux à travers une frontière de l’État pour aider à la commission de l’infraction », a ajouté Peace.

La fusillade – dont certains aspects font toujours l’objet d’une enquête – a également soulevé des questions sur l’utilisation par la ville d’une technologie controversée dans l’application de la loi.

Adams, qui a adopté une expansion des outils de reconnaissance faciale, a initialement suggéré qu’il soutiendrait les détecteurs de métaux dans les stations de métro, mais a changé sa position lors d’interviews télévisées mercredi matin.

Pendant ce temps, Essig a applaudi l’utilisation de la technologie dans l’affaire et les responsables de la police ont blâmé la caméra de métro inefficace sur le MTA contrôlé par l’État.

Le président et PDG de MTA, Janno Lieber, a déclaré mercredi que le NYPD avait utilisé des images capturées par l’autorité de transport.

« Dans le seul endroit près du tourniquet, il y avait apparemment un problème de serveur sur lequel ils travaillaient la veille », a déclaré Lieber dans une interview télévisée avant la nouvelle de l’arrestation. « Mais le plus gros problème est qu’il y a tellement de preuves vidéo de toutes les stations sur la ligne qu’il y a des images de cet homme qui vont être trouvées. »

Danielle Muoio-Dunn a contribué à ce rapport.




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