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Un sèche-linge peut libérer 120 millions de microfibres par an, selon une étude
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Un seul sèche-linge à la maison peut libérer 120 millions de microfibres dans l’air chaque année, prévient une nouvelle étude.

Les scientifiques ont estimé le nombre des deux fibres textiles les plus courantes qui s’échappent d’un sèche-linge domestique ventilé dans l’air ambiant – le coton et le polyester.

Les résultats suggèrent que les sèche-linge libèrent jusqu’à 40 fois plus de microfibres dans l’air que les machines à laver dans l’eau, lorsque l’on compare des charges de même taille.

Les microfibres sont des particules microscopiques qui se détachent des textiles et des vêtements, plus fines qu’un cheveu humain et invisibles à l’œil nu.

Bien que les scientifiques tentent toujours de déterminer pleinement les effets sur la santé de l’inhalation de microfibres, on pense qu’elles causent des problèmes respiratoires et même entravent la récupération de nos voies respiratoires à la suite d’infections virales.

Bien que l’on sache que le lavage des vêtements libère des microfibres dans les eaux usées, l’impact du séchage sur l’environnement n’est pas clair. Maintenant, une étude rapporte qu’un seul sèche-linge pourrait décharger jusqu’à 120 millions de microfibres par an – plus que des machines à laver

Un sèche-linge peut libérer 120 millions de microfibres par an, selon une étude
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Image de microfibres bleues et jaunes libérées de textiles en polyester, acquise à l’aide d’un microscope Nikon par les chercheurs de cette nouvelle étude

QUE SONT LES MICROFIBRES ?

Les microfibres sont des particules microscopiques qui se détachent des textiles et des vêtements, plus fines qu’un cheveu humain et invisibles à l’œil nu.

Ils proviennent de tissus naturels, comme le coton, ou synthétiques, comme le polyester, qui sont également considérés comme des microplastiques.

La « mode rapide » joue un rôle important dans la pollution par les microfibres des voies respiratoires et des voies navigables.

Les microfibres peuvent provenir de tissus naturels, comme le coton, ou synthétiques, comme le polyester, qui sont également considérés comme des microplastiques.

Une estimation du nombre de machines à laver en microfibres libérées (137 951) provient d’une étude de 2016, selon le professeur Kenneth Leung du département de chimie de la City University of Hong Kong, qui a dirigé l’étude.

« Notre estimation des microfibres en suspension dans l’air provenant du sèche-linge est généralement supérieure au nombre de microfibres générées par une machine à laver », a déclaré le professeur Leung à MailOnline.

« En outre, les eaux usées [from washing machines] irait à l’usine de traitement des eaux usées qui enlève davantage les microfibres.’

On sait déjà que lorsque nous lavons nos vêtements, la machine à laver peut lessiver des milliers de microfibres dans nos cours d’eau, nos rivières et nos océans.

Ces microfibres flottantes sont ensuite mangées par la vie marine, dont beaucoup sont capturées pour la consommation humaine, ce qui signifie que les fibres pénètrent également dans notre système.

Mais l’impact du séchage par culbutage sur l’environnement n’est en grande partie pas clair.

Un sèche-linge peut libérer 120 millions de microfibres par an, selon une étude
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L’illustration montre le trajet effectué par de minuscules fibres qui se détachent de nos vêtements lors du séchage en machine

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Image de microfibres blanches libérées de textiles de coton, acquise à l’aide d’un microscope Nikon

LES MICROFIBRES PEUVENT ENTRER LA RÉCUPÉRATION DE NOS VOIES RESPIRATOIRES SUITE À DES INFECTIONS VIRALES

L’inhalation de microfibres peut entraver la récupération de nos voies respiratoires à la suite d’infections virales, ont affirmé les experts.

Les scientifiques néerlandais ont réalisé des expériences pour modéliser la respiration humaine avec des « organoïdes » pulmonaires – des mini-poumons cultivés à l’aide de cellules souches.

«Nous avons observé que la présence de microfibres en particulier de nylon avait un impact négatif sur la croissance et le développement des organoïdes des voies respiratoires», ont-ils déclaré dans leur article pré-imprimé.

L’inhalation de fibres synthétiques peut rendre plus difficile la récupération des poumons de maladies telles que Covid-19.

Ainsi, les chercheurs ont voulu compter les microfibres générées par les vêtements en coton et en polyester dans un sèche-linge pour estimer la quantité rejetée dans l’air extérieur par le linge d’un ménage chaque année.

Les chercheurs ont séché par culbutage séparément les vêtements en polyester et ceux en coton dans une sécheuse munie d’un conduit d’aération vers l’extérieur.

Les chercheurs ont utilisé la capacité d’une machine à laver domestique ordinaire – environ six à sept kilogrammes.

Pendant que le sèche-linge fonctionnait pendant 15 minutes, ils ont collecté et compté les particules en suspension dans l’air qui sortaient de l’évent et ont transporté les échantillons vers le laboratoire pour visualiser les fibres au microscope.

Les résultats ont montré que les deux types de vêtements produisaient des microfibres, ce qui, selon l’équipe, provient du frottement des vêtements qui se frottent les uns aux autres lorsqu’ils culbutent.

Pour un cycle de séchage de 15 minutes seulement, le nombre estimé de microfibres produites par sèche-linge a été estimé à 433 128 pour 6 kg de textiles en coton et à 561 810 pour 7 kg de textiles en polyester, a déclaré le professeur Leung.

« En revanche, il a été estimé qu’une charge de lavage de mélange polyester-coton libère en moyenne 137 951 microfibres dans les égouts sur la base d’une étude précédente », a déclaré le professeur Leung à MailOnline.

Pour le coton et le polyester, le sèche-linge a libéré entre 1,4 et 40 fois plus de fragments microscopiques générés par les machines à laver dans les études précédentes pour la même quantité de vêtements, sur la base de diverses études antérieures.

Un sèche-linge peut libérer 120 millions de microfibres par an, selon une étude
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Illustration du montage expérimental de l’équipe, avec l’air d’un sèche-linge passant par un conduit et évacué directement vers l’extérieur avant d’être collecté par un échantillonneur d’air

Fait intéressant, l’équipe a également constaté que la libération de microfibres de polyester augmente avec plus de vêtements dans la sécheuse, tandis que la libération de microfibres de coton reste constante quelle que soit la taille de la charge.

Les chercheurs suggèrent que cela est dû au fait que certaines microfibres de coton s’agrègent et ne peuvent pas rester en suspension dans l’air – un processus qui ne se produit pas pour le polyester.

Enfin, l’équipe a estimé qu’entre 90 et 120 millions de microfibres sont produites et rejetées dans l’air extérieur par la sécheuse d’un ménage canadien moyen chaque année.

Pour contrôler la libération de ces microfibres en suspension dans l’air, des systèmes de filtration supplémentaires devraient être adaptés pour les évents de la sécheuse, disent-ils.

L’air dans les sèche-linge passe souvent par un conduit et est évacué directement vers l’extérieur, de sorte que les sèche-linge sont une source importante de contamination par les microfibres dans la nature, bien que certains émettent également de l’air directement dans la maison, et d’autres n’émettent pas d’air dans l’environnement du tout.

« D’après notre observation, la plupart des sèche-linge à tambour domestiques à Hong Kong et en Europe sont connectés à un conduit de ventilation (tuyau) menant à l’extérieur », a déclaré le professeur Leung à MailOnline.

« Cependant, il existe des séchoirs pour les blanchisseries commerciales qui fonctionnent dans un système clos sans libérer d’air ni de fibres. »

Le rejet de microfibres dans l’environnement est également une préoccupation car elles peuvent adsorber et transporter des polluants sur de longues distances. De plus, les fibres elles-mêmes peuvent être irritantes si elles sont ingérées ou inhalées.

L’étude a été publiée dans Environmental Science & Technology Letters.

LES TISSUS COUPÉS AVEC DES CISEAUX REJETENT JUSQU’À 31 FOIS PLUS DE FIBRES MICROPLASTIQUES DANS L’OCÉAN QUE CEUX COUPÉS AU LASERS, UNE ÉTUDE TROUVE

Les vêtements sont plus enclins à déposer des fibres microscopiques dans nos cours d’eau s’ils ont été fabriqués à l’aide de ciseaux, selon une étude de 2020.

Au cours d’expériences, les textiles coupés aux ciseaux libèrent jusqu’à 31 fois plus de microfibres que les textiles coupés au laser, ont découvert des chercheurs suisses.

Les lasers donnent des coupes plus nettes à l’échelle microscopique par rapport aux coupes aux ciseaux, qui se traduisent par des tissus plus effilochés sur les bords et qui perdent des fibres pendant le lavage.

«Nos résultats confirment la présence de fibres microplastiques dans les textiles tout au long du processus de fabrication», ont déclaré Yaping Cai et ses collègues des Laboratoires fédéraux suisses pour la science et la technologie des matériaux à Dübendorf, en Suisse.

« Les résultats de cette étude peuvent aider à réduire la libération de fibres microplastiques des textiles par des modifications tout au long du processus de production et de finition. »

Les microplastiques, petits morceaux de plastique et fibres de moins de cinq millimètres de longueur, peuvent provenir de bouteilles en plastique, d’emballages, de cosmétiques et de microbilles dans les articles de toilette.

Les microfibres, issues des textiles et des vêtements, sont moins connues, elles sont également suffisamment petites pour passer à travers les systèmes de filtration des stations d’épuration des eaux usées domestiques.

Les minuscules fibres de plastique, plus fines qu’un cheveu humain, sont mangées par le plancton et les coquillages lorsqu’elles atteignent l’océan et peuvent finalement être consommées par l’homme.

Lorsque les vêtements sont lavés ou que des articles sont jetés comme détritus, de minuscules fibres sont libérées et celles-ci s’écoulent souvent dans les sources d’eau et dans la mer.

Les scientifiques ont suggéré que des changements dans la production de vêtements, y compris davantage de processus de fabrication au laser, pourraient aider à réduire la quantité de microfibres qui atteignent la mer.


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