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Un rapport sur une enquête bâclée sur la corruption de SFO Unaoil permet au chef de se tirer d’affaire

Le directeur assiégé du Serious Fraud Office (SFO) a juré de continuer à se battre après qu’un examen officiel ait révélé des erreurs « désastreuses » dans une enquête majeure sur la corruption, et que le troisième homme emprisonné dans l’affaire ait vu sa condamnation annulée.

Lisa Osofsky, qui a été nommée en 2018, a admis que les conclusions de l’ancien juge de la Haute Cour, Sir David Calvert-Smith, avaient fait une « lecture qui donne à réfléchir » mais qu’elle avait l’intention de rester sur place et de mettre en œuvre ses recommandations.

Elle était soutenue par Suella Braverman, la procureure générale et récente candidate à la direction des conservateurs, qui a déclaré avoir pleinement confiance en Osofsky.

Mais Emily Thornberry, du parti travailliste, la procureure générale fantôme, s’est demandé si Osofsky et d’autres hauts responsables étaient « vraiment les personnes les mieux placées pour réparer les dégâts » suite à leur « mauvaise gestion et leurs erreurs de jugement inexplicables ».

Les bévues du SFO dans l’enquête sur Unaoil, une entreprise basée à Monaco au centre d’un réseau mondial de corruption, ont conduit à l’annulation de trois des quatre condamnations dans l’affaire.

Stephen Whiteley, le troisième, a vu sa peine de prison annulée par la Cour d’appel quelques heures après la publication de la revue jeudi.

Sir David a déclaré que Mme Osofsky et d’autres procureurs avaient présidé à une série de manquements graves qui ont sapé leurs poursuites et ne devraient plus jamais se reproduire.

Celles-ci comprenaient l’incapacité d’enregistrer correctement les réunions, l’utilisation de téléphones portables personnels pour la correspondance officielle, l’incapacité de divulguer pleinement les preuves aux avocats de la défense et les affrontements entre la haute direction et l’équipe chargée de l’affaire sur la manière de gérer un « réparateur » américain, David Tinsley. .

M. Tinsley, qui représentait la famille Ahsani fondatrice d’Unaoil, était au cœur de la polémique en raison de ses tentatives pour convaincre les accusés inculpés par le SFO de plaider coupable.

Il n’était pas avocat et ne représentait aucun des hommes, mais Mme Osofsky et d’autres procureurs de haut niveau l’ont quand même rencontré à plusieurs reprises, Sir David affirmant que cela donnait foi – à tort ou à raison – à l’idée que ses efforts avaient la bénédiction de l’agence.

Le SFO a ensuite omis de divulguer pleinement ses relations avec M. Tinsley, ce qui a conduit les juges de la Cour d’appel en décembre à annuler la condamnation de Ziad Akle – le premier accusé à faire appel – au motif qu’il s’était vu refuser un procès équitable.

Sir David a déclaré qu’il y avait une « catégorie de décisions et d’événements qui, avec le recul, peuvent être considérés comme ayant causé des problèmes qui devraient être clairement gérés et ne pas se répéter à l’avenir ».

Mais il s’est abstenu de critiquer vivement Mme Osofsky, une ancienne avocate du FBI, affirmant qu’elle avait été forcée de prendre une série de décisions difficiles quelques semaines seulement après sa prise de fonction en août 2018.

Elle a commis « un certain nombre d’erreurs et d’erreurs de jugement qu’elle accepte maintenant, avec le recul », a-t-il ajouté.

Sir David a également pointé du doigt d’autres hauts responsables, dont Kevin Davis, l’ancien enquêteur principal du SFO qui est maintenant le chef de la criminalité financière de Guernesey, et l’ancien chef de l’exploitation Mark Thompson, qui travaille maintenant chez KPMG.

Susan Hawley, directrice exécutive de l’organisation à but non lucratif Spotlight on Corruption, a déclaré que les conclusions et le verdict du tribunal de Whiteley marquaient un « jour sombre » pour le SFO.

Il s’agissait d’un deuxième examen, par Brian Altman QC, de l’effondrement l’année dernière d’un procès d’anciens dirigeants de Serco pour des contrats de marquage de prisonniers a également été publié.

Mme Osofsky a déclaré que les deux documents étaient « une lecture qui donne à réfléchir pour quiconque croit en la mission et le but de l’OFS ».

Mais elle a insisté : « L’OFS d’aujourd’hui n’est déjà plus la même organisation dont j’ai hérité.

« Je suis déterminé à faire en sorte que ces examens nous aident à avancer avec clarté et confiance. »

Il est entendu que Mme Osofsky a l’intention de rester et de remplir son mandat complet de cinq ans en tant que directrice, qui se termine l’automne prochain.

Elle était soutenue par Mme Braverman, qui a déclaré qu’elle surveillerait de près le SFO et informerait le Parlement plus tard cette année.

Un porte-parole du procureur général a confirmé qu’elle maintenait une confiance totale en Mme Osofsky et a ajouté: «Sir David a mené un examen indépendant des échecs de l’affaire Unaoil.

« L’examen ne conclut pas que le réalisateur était personnellement responsable de ces manquements. »

Mme Braverman a ordonné la révision de Sir David après que les juges de la cour d’appel ont annulé la condamnation de M. Akle.

Eoin O’Shea, un avocat en col blanc du cabinet d’avocats CMS, a déclaré que le fiasco s’était avéré « un épisode désastreux pour le SFO ».


telegraph Uk

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