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Politique

Un oligarque russe affronte Sotheby’s dans un procès pour ventes d’art

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Un procès opposant le milliardaire russe Dmitri Rybolovlev à la maison de ventes Sotheby’s s’est ouvert lundi à New York, dernière étape d’une vaste saga judiciaire qui bouleverse le monde de l’art.

Rybolovlev a poursuivi Sotheby’s devant le tribunal fédéral de Manhattan et l’a accusé d’avoir aidé un marchand d’art de premier plan à gonfler considérablement les prix d’œuvres d’art célèbres, notamment le « Salvator Mundi » de Léonard de Vinci, avant de les acheter.

Rybolovlev réclame 377 millions de dollars de dommages et intérêts à Sotheby’s dans le cadre d’un litige de longue date concernant des œuvres qu’il a achetées par l’intermédiaire d’Yves Bouvier, son agent depuis plus de 10 ans.

L’oligarque a affirmé que Bouvier se faisait passer pour un agent aidant à négocier les ventes d’œuvres d’art rares, alors qu’en réalité il travaillait comme marchand, achetant lui-même les œuvres d’art à la maison de vente aux enchères et les revendant rapidement à Rybolovlev moyennant une majoration. Rybolovlev est devenu un collectionneur d’œuvres d’art de valeur après avoir vendu ses avoirs dans le producteur russe d’engrais potassiques Uralkali pour 6,5 milliards de dollars en 2010. Il a également acheté par la suite l’AS Monaco, le club de football.

Il a allégué que Bouvier lui avait vendu « Le Domaine d’Arnheim » de René Magritte et « Tête » d’Amedeo Modigliani, pour un prix bien plus élevé que ce qu’il avait payé chez Sotheby’s, et que la maison de vente aux enchères avait fourni des documents pour garantir que Rybolovlev avait confiance dans la version finale. prix et il est obscur que Bouvier était le véritable propriétaire de l’art. Il a décrit ce projet, qui dure depuis 12 ans, comme « la plus grande fraude artistique de l’histoire ».

L’affaire tourne autour de seulement quatre ventes, soit une partie des 2 milliards de dollars d’œuvres d’art que Rybolovlev a achetés à Bouvier au cours de cette période.

Il offre un rare aperçu du monde des ventes d’art privées, où l’anonymat et la discrétion sont généralement primordiaux, et de la manière dont des transactions valant des centaines de millions de dollars sont négociées en secret entre de prestigieuses maisons de ventes aux enchères et les collectionneurs les plus riches du monde.

Les avocats de Sotheby’s ont fait valoir que Rybolovlev ne pouvait pas prouver que la maison de vente aux enchères était impliquée dans un acte répréhensible présumé.

« Le métier de Sotheby’s est de réunir un vendeur et un acheteur et de réaliser une vente », a déclaré Sara Shudofsky, avocate de Sotheby’s, dans son discours d’ouverture lundi, devant un jury de 10 membres comprenant une infirmière, une crèche. professeur d’école et organiste d’église. Vendre des œuvres d’art à Bouvier était dans l’intérêt de l’entreprise, affirme-t-elle, affirmant qu’elle ne savait pas qu’il envisageait de vendre rapidement les œuvres pour des millions de dollars de plus que ce qu’il avait payé.

La maison de vente aux enchères a fait valoir que Rybolovlev, qui a amassé une fortune d’environ 7 milliards de dollars, n’avait pris aucune mesure pour vérifier la provenance ou le dernier prix des œuvres d’art qu’il achetait, et a déclaré que Rybolovlev avait une confiance « déraisonnable » à l’égard de Bouvier. Rybolovlev « a parfaitement le droit d’être en colère contre lui-même. . . pour ne pas avoir pris les mesures les plus simples et les plus élémentaires pour protéger [his] intérêts », a déclaré Shudofsky.

Daniel Kornstein, avocat de Rybolovlev, a qualifié l’implication de Sotheby’s dans les ventes des œuvres contestées de « piste de trahison » et a accusé un représentant de la maison de ventes qui a travaillé en étroite collaboration avec Bouvier sur ses achats d’avoir contribué au « pillage » de Rybolovlev, en utiliser la réputation de Sotheby’s pour ajouter de la crédibilité aux ventes ultérieures de Bouvier à l’oligarque.

Kornstein s’est inspiré d’un autre chef-d’œuvre – « Un dimanche après-midi sur l’île de La Grande Jatte » du pointilliste Georges Seurat – pour présenter le cas aux jurés. En examinant chaque élément de preuve individuel, il a déclaré : « de près, ce ne sont que des points ». Mais prenez suffisamment de recul, « et une image émergera ».

Bouvier, qui n’était pas accusé dans l’affaire Sotheby’s, a réglé le mois dernier un litige pénal distinct en Suisse, la dernière affaire pénale en cours contre le marchand d’art dans l’affaire Rybolovlev. Une autre affaire civile contre Bouvier à Singapour a également pris fin dans le cadre du règlement, dont les détails restent confidentiels. Il a nié tout acte répréhensible.

Le procès civil fédéral de New York, qui devrait durer un mois, comprend une liste de témoins qui fait partie du who’s who du monde du grand art, parmi lesquels figurent les puissants marchands Larry Gagosian et Sandy Heller.

Eleon Lass

Eleanor - 28 years I have 5 years experience in journalism, and I care about news, celebrity news, technical news, as well as fashion, and was published in many international electronic magazines, and I live in Paris - France, and you can write to me: eleanor@newstoday.fr
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