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Un navire de guerre américain arrive à Stockholm pour des exercices militaires et en guise d’avertissement


À BORD DE L’USS KEARSARGE, dans le port de Stockholm — S’il y a jamais eu un puissant symbole de la façon dont l’invasion de l’Ukraine par la Russie a modifié l’Europe, la vue de cet énorme navire de guerre, hérissé de 26 avions de guerre et de 2 400 Marines et marins, amarré parmi les bateaux de plaisance et les bateaux d’excursion qui sillonnent ce port, le seraient certainement.

« Personne à Stockholm ne peut manquer qu’il y a ce gros navire américain ici dans notre ville », a déclaré Micael Byden, le commandant suprême des forces armées suédoises, debout sur le pont du navire d’assaut amphibie à l’ombre d’un MV-22 Osprey sous un ciel dégagé samedi. « Il y a plus de capacités sur ce navire », s’émerveilla-t-il, « que je ne pourrais en rassembler dans une garnison. »

Dans ce pays éternellement neutre qui n’est soudainement plus si neutre, l’USS Kearsarge, qui est apparu deux semaines seulement après que la Suède et la Finlande ont annoncé leur intention de demander l’adhésion à l’OTAN, est la promesse de ce que cette adhésion apporterait : une protection si le président Vladimir V Poutine de Russie tourne sa colère contre ses voisins nordiques.

Mais le navire est également un avertissement à la Suède et à la Finlande de leurs propres obligations potentielles en cas de conflit, comme l’a clairement indiqué le général Mark Milley, le plus haut commandant militaire américain, lors d’une visite samedi.

« Les Russes ont leur flotte de la Baltique », a déclaré le général Milley, président des chefs d’état-major interarmées, mais l’OTAN aurait son propre groupe de pays membres enroulés autour de la mer Baltique une fois que la Suède et la Finlande se seraient jointes. En substance, la Baltique deviendrait un lac de l’OTAN, à l’exception de Saint-Pétersbourg et de Kaliningrad.

« Du point de vue russe, ce serait très problématique pour eux, militairement parlant », a déclaré le général Milley.

Le Premier ministre Magdalena Andersson de Suède, apparaissant lors d’une conférence de presse à bord aux côtés du général Milley, a cherché à souligner la nature défensive de l’OTAN.

Mais les experts militaires affirment que l’on s’attend clairement à ce que l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’alliance signifie qu’elles contribueraient à tout étranglement maritime que l’OTAN pourrait mettre en place en mer Baltique en cas de guerre avec la Russie, une commande potentiellement de taille. pour les pays historiquement non alignés.

Les deux pays veulent des garanties de sécurité, notamment de la part des États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN, pendant cette période intérimaire alors que les négociations avec la Turquie bloquent leur adhésion formelle à l’alliance militaire. Le ministre suédois de la Défense, Peter Hultqvist, a déclaré aux journalistes à Washington il y a deux semaines que le Pentagone avait promis plusieurs mesures de sécurité provisoires : des navires de guerre de la marine américaine fumant dans la mer Baltique, des bombardiers de l’armée de l’air survolant le ciel scandinave, des forces armées s’entraînant ensemble et des spécialistes américains aidant à contrecarrer toute d’éventuelles cyberattaques russes.

Mais alors que le président Biden a promis que les États-Unis aideraient à défendre la Suède et la Finlande avant qu’ils ne rejoignent l’alliance, les responsables américains ont refusé de dire précisément quelle forme cette aide prendrait, au-delà de ce que le général Milley a qualifié samedi de « modeste augmentation » exercices militaires.

Le refus de tout pays de l’OTAN d’envoyer des troupes réelles en Ukraine, ont reconnu les responsables nordiques, met à nu la différence entre les promesses d’aide militaire pour les pays amis et celle en vertu d’un traité ratifié par le Sénat qui dit qu’une attaque contre l’un est une attaque contre tous. célèbre article 5.

Pourtant, le Kearsarge est en mer Baltique pour participer à des exercices destinés à enseigner aux troupes de l’OTAN, suédoises et finlandaises comment mener des assauts amphibies – prendre d’assaut des terres qui ont été saisies par, disons, la Russie. Il s’agit d’un type d’opération de guerre extrêmement complexe – pensez au débarquement du jour J pendant la Seconde Guerre mondiale – qui nécessite une coordination entre les unités aériennes, terrestres et navales dans ce que les planificateurs militaires appellent une mission « interarmes ».

Si les exercices se déroulent comme prévu, des milliers de marines, marins, pilotes et autres troupes de 16 pays différents s’empareront d’une tête de pont dans l’archipel de Stockholm.

C’est exactement le genre d’opération militaire que la Russie n’a pas encore réussi à mener en Ukraine, et cette incapacité à le faire, selon les experts militaires, explique en grande partie pourquoi la Russie n’a pas réussi à prendre la ville portuaire d’Odessa, dans le sud de l’Ukraine. .

Les responsables du Pentagone notent que lorsque des milliers de marines russes ont débarqué dans le sud de l’Ukraine sur la côte de la mer d’Azov le 25 février pour cibler Marioupol, ils l’ont fait à environ 43 milles à l’est de la ville, évitant ainsi d’avoir à faire un véritable assaut amphibie contesté.

Avec la rupture de l’idée que l’armée russe est une machine efficace, la demande de la Suède et de la Finlande d’adhérer à l’OTAN est peut-être la plus grande conséquence involontaire de la décision de M. Poutine d’envahir l’Ukraine. Au lieu de cela, M. Poutine est maintenant confronté à la perspective d’une alliance militaire de l’OTAN qui n’est pas seulement à sa porte mais qui entoure une partie de la maison.

L’adhésion de la Lettonie et de l’Estonie à l’OTAN en 2004 a étiré sa frontière baltique avec la Russie sur un peu plus de 300 milles ; L’adhésion de la Finlande à l’alliance ajouterait 830 milles supplémentaires, mettant Saint-Pétersbourg presque à portée d’artillerie.

La Suède, quant à elle, partage une frontière maritime avec la Russie, tout comme la Finlande. Moins d’un jour après que les dirigeants finlandais ont annoncé que leur pays devrait demander l’adhésion à l’OTAN, le Kearsarge, du nom d’un sloop de l’Union de la guerre civile célèbre pour avoir coulé des navires confédérés, se dirigeait vers les marines finlandaise et suédoise pour s’entraîner.

En fait, l’OTAN a prévu de nombreuses démonstrations de force avec la Suède et la Finlande. « Toute une série d’exercices qui n’existaient pas dans le programme d’exercices sont là maintenant », a déclaré Charly Salonius-Pasternak, un expert militaire de l’Institut finlandais des affaires internationales à Helsinki.

Le partenariat émergent est une voie à double sens. Pour l’OTAN, au-delà de l’enveloppement de l’alliance tout autour de la frontière occidentale de la Russie, l’entrée de la Suède et de la Finlande permet aux planificateurs militaires de reconceptualiser toutes les défenses d’Europe du Nord. Dans le passé, l’alliance devait faire des compromis sur l’endroit où concentrer les troupes, le quartier général et le commandement et le contrôle pour fournir le meilleur avantage.

Tout cela attirera sans aucun doute la colère de M. Poutine, qui se plaint depuis longtemps de l’expansion de l’alliance militaire dans ce qu’il considère comme sa propre sphère d’influence.

« Il va y avoir une présence presque continue d’unités militaires non finlandaises en Finlande », a déclaré M. Salonius-Pasternak. « Sont-ils la clé de la défense finlandaise ? Non. Mais cela ajoute probablement au calcul de notre voisin oriental.


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