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Un match nul était approprié, car personne ne méritait de gagner le match le plus laid de 2022


Les prophètes de malheur qui prédisent la disparition du jeu de football Aussie Rules surestiment souvent les problèmes du foot moderne ; mais s’il y a bien eu un jeu pour faire rouler les puristes dans leur tombe, c’est probablement celui-là.

Franchement, un match entre le Richmond électrique, imprévisible et glorieusement dingue, et le Fremantle pragmatique, structuré et discipliné aurait dû être un contraste fascinant entre les styles, une épreuve décisive pour les Dockers et un disjoncteur pour les Tigers après une série de récents pertes qui menaçaient leurs places respectives dans l’ordre hiérarchique de 2022.

Au lieu de cela, à moins d’un patch fascinant dans le quart d’ouverture où les Tigers se sont attaqués comme des hommes possédés et où les Dockers ont trouvé tous les moyens possibles de les retenir, c’était à la limite de l’insurmontable.

Aucun match ne méritait plus un match nul, car aucune des deux équipes ne méritait de gagner. Le mérite revient cependant aux Tigres d’avoir trouvé un moyen de mettre en bouteille une victoire tout en obtenant deux points, car leurs trois dernières minutes ont de nouveau été marquées par des moments de pure folie.

Des jeux comme celui-ci sont l’incarnation des problèmes que de nombreux fans ont vus s’infiltrer dans le jeu au cours de la dernière décennie – la priorité donnée au foot sans risque par rapport au dash and dare, des marques incontestées à gogo et des arrêts étouffants chaque fois que quelqu’un a réellement trouvé un moyen de se libérer et obtenez-le à l’intérieur de 50, et des coups de pied assez horribles pour le but (la plupart provenant de bottes jaunes et noires).

Imaginez deux Muhammad Ali essayant de se doper l’un l’autre, et vous avez une assez bonne idée de ce à quoi ressemblait ce match, en particulier après la mi-temps. Les deux équipes se sont fatiguées à un rythme égal, et à aucun moment les choses ne se sont vraiment ouvertes comme nous le priions tous.

Le point positif est que ce match s’est déroulé sur le fil : c’était un match serré entre deux équipes très égales, une inquiétude pour une équipe des Dockers avec des aspirations plus élevées et un soulagement pour une équipe Tiger qui mérite de jouer en septembre malgré le fait d’avoir jeté deux gagne en quinze jours.

Mais aucune des deux équipes n’avait vraiment besoin d’un match nul à ce stade ; à juste titre, les deux sortent de ce match avec le sentiment de l’avoir perdu. Justice.

L’évaluation charitable – et la juste, en vérité – est que les deux parties ont bien joué en forçant l’autre à jouer assez mal. Les revirements sont dus à la fois à la pression exercée sur le porteur du ballon et à une structure défensive savamment mise en place par les deux équipes, et il serait difficile pour Justin Longmuir ou Damien Hardwick de critiquer ce que leurs équipes ont fait sans le foot.

Richmond est allé plus fort et plus férocement contre les Dockers que contre tout autre adversaire de la saison, tandis que Freo a absorbé les coups, en particulier la première fois, et a prouvé que sa défense tant vantée peut résister à une atmosphère de finale.

Mais un conseil : si vous prévoyez de voir la rediffusion, regardez le premier quart-temps, puis passez aux 10 dernières minutes. Vous n’aurez pas raté grand chose.

Alex Pearce des Dockers et Jack Riewoldt des Tigers se disputent le ballon. (Photo de Michael Willson/AFL Photos via Getty Images)

Nous avons eu un avant-goût du contraste des styles en première mi-temps; les Tigres sont sortis avec une menace rarement vue depuis leurs beaux jours de 2017-2020, écrasant Freo dans la soumission avec vague après vague de tacles brutaux.

Avec les Tigers à leur meilleur, il s’agit rarement du volume de tacles et plus de l’impact écrasant de chaque étreinte individuelle. Un certain nombre de balles détenues les ont aidés à prendre une avance rare – dans le nombre de coups francs, c’est-à-dire pas sur le tableau de bord – avec Noah Cumberland le principal bénéficiaire avec une paire de balles.

Cumberland est une beauté – une machine maigre qui donne des coups de pied longs et des tacles durs, il y a beaucoup de Jacob Townsend avec une amélioration de 30% de ses compétences.

Mais conformément au thème de la soirée, la plupart des buts sont toujours survenus à la suite de hurlements – ce coup de pied d’horreur d’Alex Pearce pour offrir à Shai Bolton le pire coup de pied de la saison.

À la mi-temps, les Tigers avaient huit plaqués à moins de 50 – leur moyenne cette année est inférieure à 10. S’ils n’avaient pas gaspillé chance après chance devant le but – les ratés d’Ivan Soldo et Noah Balta directement devant le pire d’un mauvais groupe – le match aurait pu se terminer à la mi-temps.

Dans l’état actuel des choses, les Tigers, malgré un énorme 31 à l’intérieur des années 50, ne menaient que par trois points. La confiance des Dockers dans leur ligne de fond était louable, mais il n’a sûrement pas été facile pour les fans de voir les chiffres jaunes et noirs, tout comme Sydney l’avait fait il y a une semaine, passer de la défensive à l’attaque 50 avec une relative facilité.

Le désir des Dockers d’obtenir un numéro supplémentaire autour du concours – aussi nécessaire soit-il, ayant été écrasé hors des dégagements centraux par Dion Prestia et Trent Cotchin mais bénéficiant d’un avantage similaire avec plus de bétail d’autres arrêts – a joué directement dans les mains des Tigers .

Permettez à Nick Vlastuin ou Dylan Grimes d’être l’homme lâche en défense à vos risques et périls; ils marqueraient ou épongeraient la balle perdue, trouveraient une cible et les Tigres attaqueraient à nouveau.

Un énorme 55% des chaînes de Richmond commençant dans leur 50 défensif se sont retrouvées à l’intérieur de l’attaque 50 – la moyenne de l’AFL est de 21%. Avec 51 points incontestés à la mi-temps également, la confiance des Dockers dans leur système défensif était ahurissante.

Tout s’est arrêté après la mi-temps: Richmond, après avoir gaspillé tant d’avances en seconde période – six, en fait, en étant devant au quatrième quart cette année seulement – ​​s’est contenté de stocker les numéros derrière le ballon après la pause principale, prendre tout ce qu’ils pouvaient. Ils ont cessé d’attaquer avec quelque chose comme la vigueur dont ils faisaient preuve au début.

Le jeu est devenu une bataille d’intercepteurs – Hayden Young dans tout d’un côté, Nick Vlastuin et Nathan Broad de l’autre. Avec seulement quatre buts au total en seconde période, c’était exactement aussi ennuyeux que vous l’imaginez si vous aviez la chance de ne pas avoir à le regarder.

Passons donc rapidement aux dernières minutes, où 2022 Richmond a relevé la tête. Au moins cette fois, il ne s’agissait pas d’offrir la victoire à l’adversaire, mais de gaspiller des occasions dorées de la prendre pour eux-mêmes avec des scores bloqués.

Un rare défi de Freo – un coup de pied intérieur à Andrew Brayshaw – était un peu trop grand; chiffre d’affaires à 60 mètres, balle frappée, Noah Balta marque 40 sorties. Il reste un peu plus de 100 secondes.

Pris dans le désir de ralentir l’horloge autant que possible, et avec le rugissement de la foule résonnant dans ses oreilles, Balta ajouterait son nom à la pléthore de bêtisiers du tigre en ce mois des plus étranges : il s’attarda trop longtemps, échoua pour entendre le jeu sur appel à temps, et n’a pas pu démarrer assez rapidement avant qu’un sprint éclair de Michael Frederick ne voie le tir étouffé.

Était-ce la dernière chance ? Eh bien, il s’est avéré que non. Les Tigers ont encore une fois verrouillé le ballon en attaque et semblaient destinés à un claquement au but pour un point gagnant – ou un but.

Arrive Bolton, qui avait passé une soirée merveilleuse bien que légèrement surmédiatisée par les commentateurs, électrique par à-coups mais ne prenant jamais tout à fait le contrôle du match. Avec exactement 30 secondes au compteur, il fonce sur une balle lâche, échappe aux griffes de Heath Chapman pour la première fois en une heure environ, et… se retourne sur son pied droit.

Erreur. Luke Ryan le termine. Tenir le ballon. Il n’y a peut-être eu qu’une fraction de seconde pour marquer un but, mais c’est très, très faisable pour un joueur du talent de Bolton. Même un derrière aurait sûrement suffi pour la victoire, compte tenu de la stagnation de la transition de Freo toute la nuit.

Les Dockers, à leur crédit, ont eu une chance de traverser d’une manière ou d’une autre la longueur du terrain pour leur propre chance de gagner, mais le jeu, comme ils l’avaient fait pendant la majeure partie de la nuit, a été écourté sur l’aile. Dès la remise en jeu, les Tigers se sont à nouveau ralliés, Marlion Pickett remportant le ballon au milieu d’un groupe de Dockers et se frayant un chemin dans le clair.

Une passe à lacets pour un Cumberland de premier plan, dont les coups de pied, je vous le rappelle, sont un spectacle à voir. Selon la couverture officielle, la sirène aurait dû retentir maintenant.

Je suis prêt à donner un peu de mou à un joueur de 21 ans, surtout à son quatrième match seulement. mais c’était très, très stupide de la part de Cumberland. Jouer aurait pu être excusé s’il avait cherché à frapper un coéquipier plus près du but – mais encore une fois, étant donné l’heure sur l’horloge et les scores à égalité, une tête plus sage se serait reculée pour faire la distance avec la plage cible triplé, à la Tony Lockett lors de la finale préliminaire de 1996.

Mais regardez ses yeux; il essaie de se détendre et d’aller au but. Stupide non seulement à cause du temps, mais parce qu’il s’est rendu compte, juste au moment où la sirène a sonné, que Jordan Clark allait probablement le plaquer et affecter le coup de pied de toute façon.

(Note de la rédaction : après l’avoir revu, j’ai réalisé que Jack Riewoldt était derrière lui en train de crier pour qu’il tienne bon. Ne blâmez pas Cumberland de ne pas l’avoir entendu étant donné le bruit de la foule, mais cela confirme ma conviction que jouer à ce moment-là était la cinquième des deux options.)

Pas question que ce soit la faute de Cumberland ; ce n’était pas non plus celui de Balta. Ce n’était pas non plus celui de Damien Hardwick. Vous pourriez signaler un certain nombre d’erreurs tactiques, structurelles et de personnel dans les pertes des Tigers contre Gold Coast et North Melbourne; cela ressemblait plus à une équipe perpétuellement coincée sur le bout rugueux du bâton.

C’était une fin assez folle, assez dramatique et assez folle pour presque vous faire oublier le festival des boues qui avait précédé.

Mais bon, c’est le truc avec ce jeu. Peu importe à quel point vous devez vous débrouiller, il y a toujours un moment qui rend le tout intéressant.



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