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Bourse Entreprise

Un lanceur d’alerte crée des maux de tête pour Tesla


Un jour après que Lukasz Krupski ait éteint un incendie dans un site de livraison de voitures Tesla en Norvège, se brûlant gravement les mains et évitant ainsi une catastrophe, il a reçu un e-mail de Elon Musk.

« Félicitations pour avoir sauvé la situation ! » Musk, PDG de Tesla, a écrit en mars 2019.

Mais ce qui a commencé comme l’histoire d’un employé héroïque et d’un employeur reconnaissant s’est transformé en une bataille épique entre le constructeur automobile et Krupski, un technicien de service. Cette lutte a donné lieu à des poursuites judiciaires en Norvège et aux États-Unis et a attiré l’attention des régulateurs de plusieurs pays.

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Après avoir été initialement salué comme un sauveur, Krupski a déclaré dans une interview au New York Times qu’il avait été harcelé, menacé et finalement licencié après s’être plaint de ce qu’il considérait comme de graves problèmes de sécurité sur son lieu de travail près d’Oslo. Krupski, originaire de Pologne, faisait partie d’une équipe qui a aidé à préparer les Teslas aux acheteurs, mais il est devenu tellement frustré par l’entreprise que l’année dernière, il a remis des tonnes de données du système informatique du constructeur automobile au Handelsblatt, un journal économique allemand.

Les données contenaient des listes d’employés de Tesla, dont Musk, souvent accompagnées de leurs numéros de sécurité sociale et d’autres informations personnelles. Il y a eu des milliers de rapports d’accidents et d’autres communications internes de Tesla que Handelsblatt a utilisés comme base pour des articles sur les failles du logiciel d’assistance à la conduite Autopilot de l’entreprise.

Les données ont également servi de base aux articles du Handelsblatt et du magazine Wired sur les difficultés rencontrées par Tesla pour fabriquer le pick-up Cybertruck, qui, selon la société, sera livré aux clients à la fin de ce mois, avec près de trois ans de retard. (Certaines informations provenaient d’un deuxième employé non identifié de Tesla.)

Krupski a déclaré qu’il avait eu accès à des données sensibles simplement en saisissant des termes de recherche sur un site Web interne de l’entreprise, soulevant des questions sur la manière dont Tesla protégeait la vie privée de milliers d’employés et ses propres secrets.

L’autorité de protection des données des Pays-Bas, où Tesla a son siège européen, enquête pour savoir si cette violation a violé les lois sur la confidentialité. Un porte-parole de l’autorité a confirmé qu’elle enquêtait mais a refusé de commenter davantage.

Tesla et trois avocats représentant l’entreprise n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Aux États-Unis, Benson Pai, un ancien employé de production de Tesla, a poursuivi le constructeur automobile devant un tribunal fédéral de Californie, affirmant que le manque de sécurité de Tesla révélait des informations sur les employés qui pourraient être vendues à des criminels. Les avocats de Pai demandent l’approbation d’un juge pour poursuivre l’affaire dans le cadre d’un recours collectif au nom de dizaines de milliers d’employés de Tesla.

Krupski a partagé les données avec Aaron Greenspan, un éminent critique et vendeur à découvert de Tesla, qui l’a exhorté à fournir les informations qu’il avait collectées sur le pilote automatique à la National Highway Traffic Safety Administration des États-Unis. L’agence de sécurité mène une enquête de longue durée sur le logiciel, qui peut diriger, accélérer et arrêter une voiture tout seul, mais nécessite que le conducteur soit prêt à en prendre le contrôle à tout moment. L’agence a interrogé Krupski à plusieurs reprises, a-t-il déclaré, ce qui indique que ses informations ont été prises au sérieux.

Greenspan a déclaré qu’il avait commencé à liquider ses positions courtes sur Tesla peu après avoir entendu Krupski.

L’agence américaine de sécurité a confirmé qu’elle enquêtait pour savoir si le pilote automatique avait joué un rôle dans des centaines d’accidents, dont certains mortels, mais a refusé de commenter toute interaction avec Krupski. Tesla a soutenu qu’Autopilot rend les voitures plus sûres et a récemment remporté un procès qui prétendait que le logiciel était responsable d’un accident mortel en Californie.

Krupski et Greenspan ont également écrit une lettre à la Securities and Exchange Commission soulevant des questions sur les pratiques comptables de Tesla, sur la base en partie des données collectées par Krupski. Il a dit qu’il ne savait pas ce que la commission avait fait avec ces informations.

La SEC n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Krupski est resté anonyme jusqu’à ce qu’il s’exprime officiellement au Handelsblatt la semaine dernière.

Dans l’interview accordée au Times, Krupski, 38 ans, a déclaré qu’il était au chômage et qu’il avait épuisé ses économies. Il a mis Tesla en demeure de son intention de poursuivre en justice pour obtenir une indemnisation, mais il ne peut pas poursuivre l’affaire tant qu’il n’a pas rassemblé suffisamment d’argent pour payer un avocat. Contrairement aux avocats américains, les avocats norvégiens ne sont pas autorisés à travailler à la commission : ils perçoivent une part de toute récompense s’ils gagnent, mais rien s’ils perdent.

Tormod Tingstad, un avocat d’Oslo, représente Krupski gratuitement pendant qu’ils tentent de collecter des fonds.

Rien de tout cela n’aurait pu être prévu le 30 mars 2019, lorsque Krupski, embauché quelques mois plus tôt, faisait partie d’une équipe convoquée dans un bref délai pour préparer la livraison des Tesla aux clients en Norvège, où les véhicules électriques représentent une part importante du marché. plus de 80 % des ventes de voitures neuves.

Tesla, qui vend des voitures directement aux acheteurs, utilisait l’espace d’un hall d’exposition près d’Oslo pour livrer des véhicules. Des milliers de personnes visitaient un salon automobile dans le même complexe.

Vers midi, un chargeur qu’un autre employé avait mal modifié a pris feu sous une berline Model 3. Krupski a retiré l’appareil et, à mains nues, a retiré les câbles, les tuyaux et autres composants qui brûlaient et fondaient. Il a utilisé des chiffons et des serviettes pour étouffer les flammes.

« Il est juste de dire que sans son action, le résultat aurait été une voiture en feu », a écrit le manager de Krupski dans un e-mail adressé à Musk le lendemain. Krupski a déclaré que l’incendie aurait pu se propager, mettant en danger les travailleurs et les clients qui attendaient à proximité et forçant l’évacuation du salon automobile.

La seule personne grièvement blessée est Krupski, qui a été hospitalisé pour de graves brûlures mais qui s’est rétabli.

Après que Musk ait félicité Krupski, le technicien a répondu en se plaignant des pratiques de sécurité des opérations norvégiennes de Tesla. Le jour de l’incendie, écrit-il, il n’y avait pas d’extincteur, des cartons et autres matériaux inflammables étaient éparpillés et les employés n’étaient pas informés de l’endroit où ils travailleraient.

« OK, s’il vous plaît, faites-moi savoir si nous devons encore faire quelque chose », a répondu Musk, selon une copie de l’e-mail incluse dans les documents juridiques préparés par Tingstad.

Mais les communications directes de Krupski avec le PDG de Tesla n’ont pas plu à ses patrons en Norvège. Selon Krupski, son superviseur a commencé à remettre en question ses performances et à lui dire qu’il n’avait pas d’avenir chez Tesla.

« Pour faire court, je suis licencié », a écrit Krupski à Musk fin avril 2019, moins de quatre semaines après l’incendie. Musk a répondu : « Je ne peux pas lire les e-mails à moins que cela ne soit critique pour Tesla. » C’était la fin de leur correspondance.

Dans les mois qui ont suivi, a déclaré Krupski, il a été menacé et harcelé par des collègues et exilé dans un sous-sol. Un collègue a menacé de le poignarder dans le dos avec un tournevis, a-t-il déclaré. Krupski et d’autres travailleurs ont été mis en congé pendant la pandémie et il a manqué son travail en raison de problèmes de santé liés au stress. Puis, en 2022, il a été licencié après avoir été accusé de mauvais comportement, de mauvaise gestion du temps et d’influence négative.

Ses patrons ont également déclaré que Krupski avait pris des photos dans une usine Tesla en violation de la politique de l’entreprise. Il a déclaré qu’il avait pris des photos pour documenter les problèmes de sécurité, notamment l’utilisation d’une table roulante que les employés plaçaient sous une voiture pour retirer une batterie. La table a été conçue pour supporter un maximum de 500 kilogrammes (environ 1 100 livres), a déclaré Krupski, tandis que les batteries pesaient beaucoup plus. Si une table s’effondre, dit-il, les travailleurs pourraient être gravement blessés, voire tués.

Dans une lettre adressée à l’avocat de Krupski, un cabinet d’avocats norvégien représentant Tesla a déclaré que l’entreprise contesterait le fait qu’il ait fait l’objet de représailles. La lettre accusait Krupski d’avoir détourné des informations sur l’entreprise et menaçait de lui demander des dommages-intérêts.

Tesla a obtenu une injonction d’un tribunal norvégien ordonnant à Krupski de ne plus diffuser d’informations sur l’entreprise. Le tribunal a également saisi son ordinateur portable et l’a remis à Tesla. L’entreprise a informé ses employés de la violation de données le 18 août, environ trois mois après avoir appris que Handelsblatt détenait l’information.

Des informations, notamment des adresses e-mail professionnelles, des rémunérations et des numéros de sécurité sociale, pourraient avoir été divulguées, a déclaré Tesla aux employés dans un e-mail, mais a déclaré : « Nous n’avons aucune preuve que des informations personnelles ont été utilisées à mauvais escient ou seront utilisées d’une manière qui pourrait vous nuire. »

Krupski a déclaré qu’il avait souffert de dépression, d’anxiété et d’insomnie à la suite de sa bataille avec Tesla, mais qu’il se sentait soulagé de ne plus être anonyme.

« J’ai l’impression que rien qu’en le rendant public, j’ai une nouvelle poussée d’énergie », a-t-il déclaré. « Je suis motivé et je peux peut-être recommencer à reconstruire ma vie.

vers 2023 The New York Times Company

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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