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Bourse Entreprise

Un jury américain déclare les agents immobiliers responsables du gonflement des commissions et accorde 1,78 milliard de dollars de dommages et intérêts


Un jury américain a jugé mardi la National Association of Realtors et certaines maisons de courtage résidentielles, notamment des unités de Berkshire Hathaway de Warren Buffett, responsables de payer 1,78 milliard de dollars de dommages et intérêts pour avoir conspiré en vue de gonfler artificiellement les commissions sur les ventes de maisons.

Le verdict d’un jury fédéral à Kansas City, dans le Missouri, pourrait bouleverser des pratiques vieilles de plusieurs décennies qui permettaient aux agents immobiliers d’augmenter leurs commissions à mesure que les prix des logements et les taux hypothécaires augmentaient, nuisant ainsi aux consommateurs en rendant les transactions immobilières plus coûteuses.

Parmi les plaignants du recours collectif figuraient des vendeurs de plus de 260 000 maisons dans le Missouri, le Kansas et l’Illinois entre 2015 et 2022, qui s’opposaient aux commissions qu’ils étaient tenus de payer aux courtiers des acheteurs.

Le verdict fait suite à un procès de deux semaines, et les dommages-intérêts accordés peuvent être triplés en vertu de la loi antitrust américaine pour atteindre plus de 5,3 milliards de dollars.

« Aujourd’hui était une journée de responsabilisation », a déclaré Michael Ketchmark, l’avocat principal des plaignants.

Les défendeurs comprenaient HomeServices of America, propriété de Berkshire, et deux filiales, ainsi que l’agence immobilière Keller Williams.

Le porte-parole du NAR, Mantill Williams, a déclaré que le groupe professionnel envisageait de faire appel et de demander une réduction des dommages et intérêts.

HomeServices s’est dit déçu du verdict et prévoyait de faire appel, tandis que le porte-parole de Keller Williams, Darryl Frost, a déclaré que la société immobilière examinerait ses options d’appel. « Ce n’est pas la fin », a déclaré Frost.

Aux États-Unis, la rémunération des courtiers représente généralement environ 5 à 6 % du prix de vente d’une maison, dont environ la moitié est versée au courtier de l’acheteur.

Les vendeurs de maisons se sont plaints du fait que ce modèle supprimait la concurrence en maintenant les commissions des courtiers acheteurs entre 2 1/2 et 3 %, malgré le rôle décroissant des courtiers, de nombreux acheteurs étant capables de trouver des maisons de manière indépendante en ligne.

Les vendeurs ont déclaré que l’accord avait « de graves effets anticoncurrentiels » et n’avait « aucun sens économique, sauf pour le courtier acheteur ».

Les accusés ont nié tout acte répréhensible, le NAR affirmant qu’il n’y avait aucune preuve que les agents étaient tenus de « faire des offres de compensation, encore moins à des montants qui stabilisent, fixent ou augmentent les commissions ».

Re/Max et Anywhere Real Estate, dont les marques incluent Century 21, Coldwell Banker et Corcoran, étaient défendeurs mais réglés avant le procès, Re/Max payant 55 millions de dollars et Anywhere payant 83,5 millions de dollars, sans admettre leur responsabilité.

Les actions des sociétés de courtage immobilier non impliquées dans le verdict ont clôturé en baisse.

Re/Max a chuté de 4,4 % et Anywhere de 2,7 %, tandis que les courtiers en ligne Zillow Group et Redfin ont baissé respectivement de 6,9 ​​% et 5,7 %.

Le ministère américain de la Justice demande également à la cour d’appel fédérale de Washington de relancer une enquête antitrust sur les pratiques du NAR.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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