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Un journaliste tchèque a vu les moments forts de San Francisco. Puis il a été volé.


Bohumil Vostal, correspondant d’une chaîne de télévision publique tchèque, a passé dimanche à faire des reportages sur les meilleurs quartiers de San Francisco. Il a visité une galerie d’art, visité Chinatown et a même embauché un guide avec un bus Volkswagen d’époque pour le conduire au Golden Gate Bridge.

Il avait l’intention de terminer son segment cet après-midi ensoleillé devant la City Lights Bookstore, une boutique indépendante et une maison d’édition qui a contribué au lancement du mouvement de la poésie rythmique.

Mais c’est à ce moment-là que le côté obscur de San Francisco est apparu pleinement. Soudain, M. Vostal s’est retrouvé victime exactement de la manière très médiatisée que les dirigeants de la ville avaient espéré éviter lors de la conférence de coopération économique Asie-Pacifique cette semaine, qui attire le président Biden, d’autres dirigeants mondiaux et des légions de journalistes internationaux.

Bohumil Vostal, à droite, s’est entretenu avec un guide qu’il a engagé pour visiter la ville dans une camionnette Volkswagen.Crédit…Milan Nosek

Sur un trottoir en face de la librairie, des assaillants portant des masques de ski se sont précipités sur M. Vostal et un caméraman. Les assaillants ont pointé leurs armes sur la tête de M. Vostal et sur le ventre du caméraman et leur ont ordonné de ne causer aucun problème, a raconté M. Vostal.

Les voleurs se sont emparés d’équipement d’une valeur de 18 000 $, dont un appareil photo, des lumières et un trépied, et ont sauté dans une voiture de fuite pendant que M. Vostal, stupéfait, tentait en vain de mémoriser sa plaque d’immatriculation.

«Ils ont pris mes recherches, mon temps, mes idées», a déclaré M. Vostal, bouleversé d’avoir perdu toutes ses images. « C’est pourquoi je suis en colère, tu sais? »

Ce n’était pas le scénario de l’APEC que souhaitaient les dirigeants de San Francisco lorsqu’ils nettoyaient furieusement la ville et remplissaient les rues de davantage de forces de l’ordre.

Ce n’était pas non plus ce qu’ils souhaitaient lorsqu’ils ont lancé une campagne d’hospitalité médiatique pour montrer aux journalistes en visite les côtés positifs de San Francisco, dont la réputation s’est effondrée depuis le début de la pandémie.

Les dirigeants de la ville disposent d’un centre des médias adjacent à la conférence de l’APEC, rempli de cadeaux de la ville et présentant des apparitions de célébrités locales, notamment le San Francisco Gay Men’s Chorus et Lou Seal, la mascotte des Giants de San Francisco. Ils proposent également des excursions touristiques gratuites aux journalistes, notamment des promenades en bateau sur la baie, des visites d’expositions de musées et des excursions dans les coulisses du Chase Center, où jouent les Golden State Warriors.

La visite du dernier étage de la Salesforce Tower, le plus haut bâtiment de San Francisco offrant une vue imprenable sur la baie, est considérée comme le billet le plus prisé de tous.

Si la campagne médiatique semble un peu exagérée, c’est parce que San Francisco a beaucoup à surmonter. Les journalistes étrangers ont vu les mêmes gros titres dystopiques et les mêmes vidéos sur les réseaux sociaux sur la consommation publique de drogues, les sans-abri et les cambriolages de voitures que les Américains ont vus.

Yuki Ishii, du réseau de télévision Fuji au Japon, a récupéré son accréditation médiatique à l’hôtel Grand Hyatt juste après son arrivée lundi. Elle a dit qu’elle avait beaucoup entendu parler de San Francisco et qu’elle s’attendait au pire.

« Nous pensions qu’il pourrait y avoir des zombies », a déclaré Mme Ishii sans la moindre pointe d’humour. « Jusqu’ici, tout va bien. »

Près de l’hôtel de ville, Ilmari Reunamaki, un journaliste de télévision finlandais, a déclaré qu’il essayait de montrer la ville d’une « manière équitable », mais il n’était pas sûr de la précision de la représentation qu’il obtenait. Son équipe enregistrait un segment sur la place des Nations Unies, qui a récemment fait peau neuve avec un parc de skateboard et une terrasse de café avec des tables de ping-pong.

« Nous avons entendu dire qu’il y avait habituellement cinq fois plus de tentes et maintenant, il y a cinq fois plus de policiers », a-t-il déclaré.

Joyce Tseng, journaliste à la télévision TaiwanPlus, a déclaré mardi qu’elle avait trouvé San Francisco plus propre et plus fréquentée que lorsqu’elle y avait rendu visite à un ami en janvier. Ses amis et sa famille étaient nerveux à propos de son voyage actuel, a-t-elle déclaré, et l’ont avertie de ne pas marcher seule la nuit, notamment parce qu’elle est une femme.

« Je leur ai dit : ‘C’est pour l’APEC !’ Tous les dirigeants du monde viennent !’ », a-t-elle raconté. « Mais ils étaient quand même inquiets. »

M. Vostal, le journaliste tchèque, a subi la même attaque que d’autres équipes de médias ont subies dans la Bay Area ces dernières années. Ils sont souvent vulnérables car ils se trouvent en public avec des équipements valant des milliers de dollars sur eux.

Les incidents sont devenus suffisamment fréquents pour que les chaînes de télévision de la Bay Area envoient régulièrement leurs journalistes en mission auprès de services de sécurité privés. Dans un cas particulièrement tragique il y a près de deux ans, Kevin Nishita, un ancien policier travaillant comme agent de sécurité, a été tué par balle à Oakland alors qu’il tentait de protéger une équipe de télévision contre un vol.

Les journalistes étaient là pour couvrir un précédent vol.

Les San Franciscains ont tenté de compenser la perte de M. Vostal cette semaine par un élan de compassion.

Milan Nosek, un caméraman tchèque, se promène dans le quartier de North Beach.Crédit…Bohumil Vostal

Après que M. Vostal et son caméraman aient raconté leur histoire à la police, ils se sont rendus à l’Irish Bank, un bar proche de leur hôtel, pour prendre une bière bien méritée. Le barman et d’autres clients, après avoir entendu l’histoire, ont offert au duo tchèque plusieurs tournées, les ont serrés dans leurs bras et leur ont demandé de revenir un jour à San Francisco.

Lundi, les deux journalistes se sont rendus à l’hôtel de ville pour filmer une interview du maire de London Breed, en utilisant une caméra de secours plus petite qu’ils possédaient encore et des lumières qui avaient été offertes par une chaîne de télévision locale. Elle leur a assuré que la police travaillait dur pour retrouver les coupables.

« Je ne sais pas quand, mais nous reviendrons », a promis M. Vostal. « Et nous produirons de très beaux reportages sur San Francisco. »

Gn En News

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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