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Un homme du Texas est d’abord inculpé en vertu de la nouvelle loi antidopage aux États-Unis


Un homme du Texas est devenu mercredi la première personne inculpée en vertu d’une nouvelle loi fédérale qui criminalise le dopage dans les compétitions sportives internationales. L’homme, Eric Lira, décrit par les procureurs comme un « thérapeute naturopathique », est accusé d’avoir fourni des médicaments améliorant les performances à au moins deux athlètes, dont au moins un sprinteur qui les a utilisés pour renforcer ses performances aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier.

Les procureurs fédéraux de New York ont ​​annoncé mercredi les charges retenues contre le premier acte d’accusation en vertu de la loi antidopage Rodchenkov. Damian Williams, l’avocat américain du district sud de New York, a déclaré dans un communiqué que cette décision visait « ceux qui entacheraient les Jeux et chercheraient à tirer profit de cette corruption ».

Les Jeux olympiques d’hiver de Pékin s’ouvriront dans trois semaines, le 4 février.

La loi, adoptée en 2020, criminalise le fait d’aider ou de permettre le dopage lors d’événements sportifs internationaux, y compris les Jeux olympiques, mais a été largement critiquée car elle ne s’applique pas à une grande ligue sportive américaine comme la NFL ou la Major League Baseball. L’acte porte le nom du lanceur d’alerte antidopage russe Grigory Rodchenkov, qui a révélé le programme de dopage parrainé par l’État russe en 2016, puis s’est enfui aux États-Unis.

Alors que la loi Rodchenkov a été adoptée avec le soutien des démocrates, des républicains et de l’Agence antidopage des États-Unis, les organisations sportives internationales comme le Comité international olympique et l’Agence mondiale antidopage l’ont qualifiée de dépassement gouvernemental.

Dans l’affaire annoncée mercredi, Lira, 41 ans, a été inculpée d’un chef de dopage sportif international et d’un chef de complot d’image de marque, pour avoir prétendument mal étiqueté les médicaments utilisés dans le programme.

Les responsables fédéraux n’ont pas nommé les athlètes qui, selon eux, ont reçu des médicaments de Lira. Mais d’après les détails fournis dans la plainte pénale, il est clair que l’un d’entre eux est Blessing Okagbare, un sprinteur nigérian qui a remporté une médaille d’argent au saut en longueur aux Jeux olympiques de 2008.

Okagbare a participé à la course de 100 mètres aux Jeux olympiques de Tokyo, remportant son premier tour avant d’être suspendue pour dopage et disqualifiée des demi-finales. Selon l’unité d’intégrité de l’athlétisme, la branche antidopage de l’instance dirigeante de l’athlétisme, Okagbare a été testé positif à l’hormone de croissance humaine.

L’agent d’Okagbare n’a pas répondu à un appel téléphonique ou à un SMS demandant un commentaire. Les détails d’identification sur le deuxième athlète, y compris si l’athlète a participé à Tokyo ou s’il a été testé positif aux substances interdites, étaient rares.

On sait peu de choses sur Lira. Selon le document d’inculpation, il se fait appeler «kinésiologue et naturopathe ND» sur les sites de médias sociaux et est membre directeur de Med Sport, une société enregistrée au Texas en 2017. Il n’est pas un médecin ou un physiothérapeute agréé au Texas. , New York ou Floride, selon des responsables fédéraux.

Lira a concouru en athlétisme pour l’Université du Texas à El Paso entre 2000 et 2004, selon un article paru dans le El Paso Times, qui disait qu’il était de Sunland Park, NM.

Lira était dans une prison à El Paso mercredi après-midi et n’a pas pu être jointe pour commenter. Il n’était pas immédiatement clair s’il avait retenu les services d’un avocat.

Kirsten Noyes recherche contribuée.


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