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un hommage opportun aux héros méconnus

Dans un calendrier étonnamment opportun, Abbaye de Westminster : à huis clos a commencé sur Channel 5. La série a été commandée et produite avant la mort de la reine Elizabeth II. La voix off avait été réenregistrée pour faire référence à des événements récents, et l’émission lui était dédiée. Mais c’était toujours un peu étrange d’entendre quelqu’un se référer au service du Commonwealth Day en mars comme « à peu près aussi important que les événements se déroulent à l’abbaye ».

Pourtant, il n’y avait rien ici de mauvais goût. C’est l’une de ces séries joyeuses que Channel 5 diffuse avec régularité – Inside the Tower of London en était une autre, et Kensington Palace: Behind Closed Doors – dans laquelle nous rencontrons les gens de bonne humeur et travailleurs qui font tourner les roues. Ici, ils comprenaient Mantas Nemcausakas et son équipe, dont le travail consiste à disposer 2 000 chaises pour les plus grands services de l’abbaye. Lors des funérailles de la défunte reine, nous avons vu les invités assis dans l’abbaye, mais je doute que beaucoup d’entre nous aient pensé au personnel vital de l’arrière-salle qui avait organisé les sièges.

Également en vedette : les vergers, dont les travaux semblent nécessiter beaucoup de lavage et de repassage, et le greffier des travaux, dont la plus grande crainte est qu’un morceau de maçonnerie en ruine tombe d’une grande hauteur sur un touriste de passage. Le membre du personnel le plus chanceux est peut-être le chef de la sécurité, qui surveille Londres depuis le toit chaque matin lorsqu’il lève le drapeau sur la tour nord-ouest. « Je regarde autour de moi et je pense à quel point j’ai de la chance », a-t-il déclaré.

Le thème qui traverse cette série et d’autres similaires est la façon dont l’ancien coexiste avec les préoccupations modernes. L’abbaye a perdu des millions de revenus touristiques pendant la pandémie, à un moment donné à hauteur de 1 million de livres sterling par mois. Il doit maintenant faire passer les gens par la porte. Les visiteurs peuvent payer un supplément pour une visite « Hidden Highlights », bien que d’après les preuves présentées ici, l’un des points forts soit la visite de toilettes VIP. « Benedict Cumberbatch l’a utilisé », a déclaré le guide, aux oohs et aahs du parti qu’elle dirigeait.

Une restauratrice du nom plutôt approprié de Krista Blessley a nettoyé la chaise Coronation, ce qui implique de la dépoussiérer légèrement avec une brosse en poils de chèvre, en direction de l’aspirateur. Comme il est extraordinaire que la chaise soit couverte de graffitis des 18e et 19e siècles d’écoliers de Westminster et de visiteurs de passage. « P Abbot a dormi dans cette chaise les 5 et 6 juillet 1800 », lit-on dans un message griffonné.


telegraph Uk

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