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Un fossile de dinosaure du Jurassique sera mis aux enchères à Paris


Écrit par Kristen Rogers, CNN

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Un squelette de dinosaure vieux de 150 millions d’années sera mis aux enchères à Paris le mois prochain.

Avec un prix de vente estimé entre 400 000 et 500 000 euros (405 180 à 506 670 dollars), le fossile remonte à la période du Jurassique supérieur et s’appelle Zephyr – du mot grec « Zephyros » ou « vent d’ouest » – en clin d’œil à là d’où cela provient.

Des ouvriers ont découvert l’ancien squelette par accident en 2019 lors de la construction d’une route sur un terrain privé dans une carrière le long de Skull Creek dans le comté de Moffat, au Colorado, selon Iacopo Briano, l’expert en paléontologie organisant la vente du fossile pour la maison de vente aux enchères parisienne Giquello & Associés. Le site n’est pas loin du Dinosaur National Monument et de la petite ville de Dinosaur, a-t-il dit.

Le fossile d’iguanodon est l’un des derniers squelettes de dinosaures à être mis aux enchères. Le crédit: Vincent Girier Dufournier/Giquello et Associés

« Heureusement, une équipe de paléontologues commerciaux – des personnes dont l’entreprise investit du temps, de l’argent et de l’énergie dans l’extraction de restes fossiles – a pu récupérer les restes » qui ont ensuite été achetés par Flavio Bacchia, le fondateur de Zoic, a déclaré Briano. . Zoic, basée à Trieste, en Italie, fournit des outils et des technologies pour la découverte et la préparation de formes de vie anciennes et de spécimens paléontologiques.

Un iguanodon – une espèce herbivore nommée pour ses dents, qui sont similaires à celles des iguanes modernes – Zephyr est petit selon les normes des dinosaures à environ 10,7 pieds (325 centimètres) de long, 2,5 pieds (75 centimètres) de large et 4,3 pieds (130 centimètres) de hauteur. Briano « recherchait un spécimen de si petite taille » car la maison de vente aux enchères avait « tant de clients et de collectionneurs demandant » un dinosaure qui puisse s’adapter à mon salon «  », a-t-il déclaré.

Le dinosaure sera mis en vente à l’Hôtel Drouot, une salle de vente aux enchères à Paris, à 15 heures, heure locale, le 20 octobre après trois jours d’exposition publique, a déclaré Briano. Les passionnés d’histoire naturelle auront également la possibilité d’enchérir sur 12 à 15 autres fossiles, dont un poisson prédateur géant d’un peu plus de 13 pieds (4 mètres de long) découvert au Kansas qui a vécu pendant la période du Crétacé, un nid d’œufs de dinosaures de France, et des défenses de mammouth, a-t-il ajouté.

Briano n’est pas sûr de la hauteur des enchères, mais il a déclaré que les squelettes de dinosaures lors des ventes aux enchères précédentes de Giquello se sont vendus plus cher que prévu. Big Sara, un allosaurus, était estimé à 1 million d’euros mais vendu 3 millions d’euros en 2020. Il avait pensé que Big John, un tricératops, se vendrait 1,2 million d’euros, pourtant un acheteur a payé 6,6 millions d’euros en 2021.

« Disons que si nous faisons notre travail correctement, nous pourrons attirer suffisamment d’acheteurs potentiels pour avoir une petite guerre d’enchères dans la salle », a déclaré Briano.

Débat éthique sur les enchères de fossiles

Certains scientifiques ont considéré que la vente aux enchères ou la propriété privée de squelettes de dinosaures comme Zephyr était problématique, tandis que d’autres reconnaissent également que la collecte dans les musées a historiquement inclus des acquisitions auprès de sources commerciales.

Une trouvaille rare – l’ancien squelette d’un Gorgosaurus, qui mesure un peu plus de 9 pieds (2,8 mètres) de haut et 22 pieds (6,7 mètres) de long – s’est vendu pour plus de 6 millions de dollars lors d’une vente aux enchères Sotheby’s New York Natural History en juillet. Âgée d’environ 77 millions d’années, l’espèce Gorgosaurus est apparentée au mortel Tyrannosaurus rex, mais plus rapide et avec une force de morsure plus forte, selon Sotheby’s. Le fossile a été découvert sur un terrain privé dans la formation de Judith River dans le comté de Choteau au Montana et était le seul de son genre proposé à la propriété privée, car tous les autres spécimens connus de Gorgosaurus se trouvent dans les collections de musées.
« À mon avis, il n’y a que des inconvénients », a déclaré P. David Polly, professeur et directeur du département des sciences de la Terre et de l’atmosphère à l’Université de l’Indiana à Bloomington, à CNN en juillet. « Bien qu’il n’y ait certainement aucune loi aux États-Unis qui soutienne cela pour les fossiles qui proviennent de terres privées, il est facile pour moi en tant que scientifique d’affirmer que ce fossile est important pour nous tous, et devrait vraiment être déposé dans un dépôt public. où il peut être étudié — où le grand public peut en tirer des leçons et en profiter. »

Les fossiles sur des terres privées aux États-Unis appartiennent à des individus qui peuvent en faire ce qu’ils veulent, tandis que les fossiles sur des terres publiques sont réglementés par le gouvernement fédéral et appartiennent essentiellement au gouvernement ou « au peuple, si vous voulez », a déclaré Polly.

La vente aux enchères de Zephyr est la sixième vente de dinosaures de Giquello, a déclaré Briano.

Image du haut : sur la photo, le fossile d’iguanodon sera bientôt mis aux enchères.


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