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Nouvelles du monde

Un essaim de tremblements de terre secoue l’Islande alors qu’une possible éruption volcanique se profile


Une série de centaines de tremblements de terre, dont deux dépassant une magnitude de 5,0 et au moins sept dépassant une magnitude de 4,5, ont secoué vendredi la péninsule islandaise de Reykjanes. L’essaim sismique suggère l’éruption d’un volcan dans la région dans les jours à venir et a incité le Bureau météorologique islandais à déclarer une phase d’alerte de la protection civile.

Le volcan Fagradalsfjall se trouve dans la région de la péninsule sud de l’Islande, à environ 40 km au sud-ouest de Reykjavik, la capitale du pays. Un certain nombre de secousses ont secoué la ville et le célèbre spa géothermique Blue Lagoon à Grindavik a été fermé. Au départ, il n’était pas clair si Fagradalsfjall était responsable de l’augmentation de l’activité sismique ou si une éruption se préparait ailleurs dans le système volcanique de Reykjanes.

Un code orange – ou un niveau 3 sur 4 sur l’échelle universelle d’alerte volcanique au sol – a été déclaré, suscitant des inquiétudes à l’aéroport international de Keflavik, situé juste au nord-ouest de la région sismiquement active.

Le Met Office islandais a écrit que les tremblements de terre étaient situés à environ trois kilomètres au nord-est de Grindavik, les glissements de faille se produisant à environ deux à trois milles sous le sol.

« Les signes que l’on peut observer maintenant… sont similaires à ceux observés à la veille de la première éruption du Fagradalsfjall en 2021, et sont très similaires à l’activité sismique qui a été mesurée environ un mois avant cette éruption », a écrit le Met Office.

Que sont les supervolcans et faut-il vraiment s’en inquiéter ?

Dans le scénario le plus probable, selon le bureau, il faudra plusieurs jours pour que le magma atteigne la surface et qu’une éruption commence.

Pourtant, le tremblement de terre a déjà routes rompues. Il semble que jusqu’à trois pouces de soulèvement, ou mouvement vertical du sol, se soient produits près du volcan.

Au total, 295 tremblements de terre de magnitude 3,0 ou plus ont été détectés au cours des dernières 72 heures, dont plus de 90 % se sont produits au cours de la dernière journée.

Alors que l’Islande est tectoniquement et volcaniquement active, la région autour du volcan Fagradalsfjall était restée en sommeil pendant plus de 6 300 ans jusqu’en décembre 2019. C’est à ce moment-là qu’une série de tremblements de terre, dont deux atteignant une magnitude de 5,6, ont secoué la péninsule. Puis, le 4 février 2021, un séisme de magnitude 5,7 a causé des dégâts mineurs aux habitations. Six semaines plus tard, le 19 mars, le volcan est entré en éruption et une fissure d’environ 2 000 pieds de long a commencé à cracher de la lave.

La fissure a ensuite été nommée Geldingadalsgos, représentant un possible nouveau volcan bouclier – un large volcan aux flancs en pente douce – et a attiré un tourisme généralisé. Plusieurs autres fissures se sont ouvertes en avril, mais une seule est restée active en mai 2021. Une autre éruption provenant d’une fissure distincte du Fagradalsfjall a eu lieu le 3 août 2022.

Puis l’été dernier, début juillet, une nouvelle éruption a commencé près de Litli-Hrutur, qui fait également partie du volcan Fagradalsfjall. Elle était environ 10 fois plus grande que les deux premières éruptions. Il a diminué le 5 août.

Une autre éruption de cette ampleur est probable dans la région plus large de Fagradalsfjall, sur la péninsule de Reykjanes. Les résidents et les voyageurs n’ont pas à s’inquiéter d’une répétition de ce qui s’est produit en 2010, lorsqu’une éruption explosive s’est produite à Eyjafjallajokull, dans le centre-sud de l’Islande. Il a éjecté 330 millions de mètres cubes de matériaux et produit un nuage de cendres qui s’est élevé à près de huit kilomètres de hauteur. La majeure partie de l’espace aérien européen a été fermée à l’aviation entre le 15 et le 20 avril 2010.



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Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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