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Politique

Un drone à 400 $ tuant un char à 2 millions de dollars – POLITICO


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Exprimé par l’intelligence artificielle.

KIEV — Le sergent Yegor Firsov, commandant adjoint d’une unité de drones de frappe de l’armée ukrainienne, semble épuisé dans un message vocal qu’il a envoyé à POLITICO depuis Avdiivka, une ville industrielle au centre d’intenses combats sur le front de l’Est.

Les troupes russes ont pris d’assaut Avdiivka sans relâche depuis plus de deux semaines dans le but d’encercler les forces ukrainiennes.

« La situation est très difficile. Nous nous battons pour les hauteurs autour de la ville », a déclaré Firsov. « Si l’ennemi contrôle ces hauteurs, alors toute la logistique et les routes menant à la ville seront sous son contrôle. Cela rendra beaucoup plus difficile le réapprovisionnement de nos forces.»

Face à un ennemi doté de troupes et de blindés supérieurs en nombre, les défenseurs ukrainiens tiennent le coup grâce à l’aide de minuscules drones pilotés par des opérateurs comme Firsov qui, pour quelques centaines de dollars, peuvent lancer une charge explosive capable de détruire un char russe valant plus de 2 millions de dollars.

Les drones FPV – ou « vue à la première personne » – utilisés dans de telles frappes sont équipés d’une caméra embarquée qui permet à des opérateurs qualifiés comme Firsov de les diriger vers leur cible avec une précision extrême. Avant la guerre, un adolescent pouvait espérer en obtenir un pour le Nouvel An. Ils sont désormais utilisés comme des armes agiles capables de transformer les résultats sur le champ de bataille. D’autres observent et apprennent une technologie qui donne aux premiers utilisateurs un avantage asymétrique par rapport aux méthodes de guerre établies.

« Il est difficile de gérer l’émotion lorsqu’un pilote de drone percute un char. Tout le groupe et tout le peloton sont heureux comme des bébés. Les unités d’infanterie se réjouissent à proximité. Tout le monde crie et s’embrasse. Même s’ils ne connaissent pas l’homme qui leur a donné ce bonheur », a écrit Firsov dans un message sur Facebook.

Un FPV typique pèse jusqu’à un kilogramme, possède quatre petits moteurs, une batterie, un cadre et une caméra connectée sans fil aux lunettes portées par un pilote qui le commande à distance. Il peut transporter jusqu’à 2,5 kilogrammes d’explosifs et frapper une cible à une vitesse pouvant atteindre 150 kilomètres par heure, explique Pavlo Tsybenko, directeur par intérim de l’académie militaire Dronarium, près de Kiev.

« Ce drone coûte jusqu’à 400 dollars et peut être fabriqué n’importe où. Nous avons fabriqué le nôtre en utilisant des puces importées de Chine et des détails que nous avons achetés sur AliExpress. Nous avons fabriqué nous-mêmes le cadre en carbone. Et oui, les batteries viennent de Tesla. Une voiture contient environ 1 100 batteries qui peuvent être utilisées pour alimenter ces petits gars », a déclaré Tsybenko à POLITICO lors d’une récente visite, montrant les drones FPV sur mesure utilisés par l’académie pour former les futurs pilotes de drones.

« Il est presque impossible de l’abattre », a-t-il déclaré. « Seul un filet peut aider. Et je prédis que nous devrons bientôt installer de tels filets au-dessus de nos villes, ou du moins des bâtiments gouvernementaux, dans toute l’Europe.»

Une technologie contagieuse

Les drones commerciaux ont été utilisés pour la première fois comme arme dans la campagne – finalement réussie – menée par l’Azerbaïdjan pour reprendre la région séparatiste du Haut-Karabakh aux séparatistes arméniens. Leur utilisation s’est rapidement développée au cours de la guerre russe en Ukraine qui dure depuis 20 mois.

Et, plus tôt ce mois-ci, des militants du Hamas ont utilisé des drones pour détruire les défenses frontalières israéliennes lors d’une attaque surprise au cours de laquelle ils ont massacré plus de 1 400 personnes et pris environ 200 otages. Pour les Ukrainiens, le clip vidéo d’un drone du Hamas détruisant un char de combat israélien en lâchant une grenade était un film qu’ils avaient déjà vu.

Les experts ukrainiens en matière de drones et les responsables du renseignement sont convaincus que des spécialistes russes ont formé le Hamas à l’art de la guerre par drone – bien que Moscou le nie.

Certains experts craignent que les militants du monde entier apprennent bientôt à utiliser les drones FPV pour semer la terreur | Simon Wohlfahrt/AFP via Getty Images

« Seuls nous et les Russes savons comment faire cela – et nous ne leur avons certainement pas appris », a déclaré à POLITICO Andriy Cherniak, un représentant de la Direction du renseignement militaire ukrainien.

Ruslan Belyaiev, directeur de l’académie militaire Dronarium, partage ce point de vue. Il prévient que d’autres militants apprendront bientôt à utiliser les drones FPV pour semer la terreur.

« Personne n’est à l’abri de telles attaques », a déclaré Belyaiev. « En théorie, un spécialiste de mon niveau d’expertise pourrait planifier et exécuter une opération visant à liquider les premières personnes de n’importe quel État européen… La boîte de Pandore est ouverte. »

Entraînement secret

Alors que les militaires de l’OTAN hésitent à utiliser des drones commerciaux qui sont pour la plupart fabriqués en Chine ou fabriqués à partir de composants chinois, certaines démocraties occidentales ont déjà manifesté leur intérêt à tirer les leçons de l’expérience ukrainienne en matière de guerre par drones.

Plusieurs personnalités de la communauté ukrainienne des drones, qui ont gardé l’anonymat en raison de la sensibilité du sujet, ont déclaré à POLITICO que les forces spéciales et les unités antiterroristes de deux pays de l’OTAN frontaliers de la Russie avaient suivi des cours dispensés par des opérateurs de drones ukrainiens au cours des six derniers mois.

Leur objectif est de contrer les petits drones kamikaze et les drones commerciaux qui peuvent être utilisés avec succès pour la reconnaissance, en corrigeant les tirs d’artillerie et la transmission de signaux vidéo, a déclaré une personne ayant une connaissance directe.

La formation de base d’un pilote de drone dure cinq jours. Apprendre à piloter un drone kamikaze prend plus de 20 jours, a expliqué Tsybenko.

L’expérience du champ de bataille a conduit le gouvernement ukrainien à abandonner sa préférence par rapport aux drones militaires conventionnels, qui sont des avions miniatures à voilure fixe dotés d’une portée suffisamment longue pour frapper des cibles à l’intérieur du territoire russe. L’efficacité des drones FPV à des distances plus rapprochées a conduit le ministre de la Défense Rustam Umerov à simplifier les approbations pour le déploiement de nouveaux modèles.

« Les drones FPV sont des outils efficaces pour détruire l’ennemi et protéger notre pays. Le ministère de la Défense fait tout son possible pour augmenter le nombre de drones », a déclaré mercredi Oumerov dans un communiqué.

Joueurs d’équipe

Chaque pilote de drone FPV travaille en tandem avec des unités de reconnaissance aérienne, qui pilotent un DJI Mavic ou un autre type de drone équipé d’émetteurs vidéo et audio pour observer leur mission. « Un FPV perd son signal vidéo à proximité de la cible. Ainsi, l’autre drone aide le pilote et les unités de soutien à comprendre que la cible a bien été touchée », a déclaré Tsybenko.

Firsov l’a confirmé dans un message publié sur Facebook depuis le front. Ce qui paraît simple en vidéo nécessite en réalité une coordination étroite entre des dizaines de personnes.

« Tout semble si simple, mettez des lunettes – et « Bam! » « Vous avez détruit un char », a déclaré Firsov. « En fait, les éclaireurs aériens passent des heures à chercher des cibles. Un décrypteur regarde la vidéo et trouve les cibles que l’ennemi a soigneusement cachées. Un navigateur situé à proximité aide le pilote à suivre la route. Un ingénieur qui fixe des explosifs, un sapeur qui tord des munitions standards pour drones et bien d’autres. »

Les forces russes utilisent des drones FPV pour cibler des soldats isolés | John Moore/Getty Images

La plupart des drones FPV sont des kamikazes, a déclaré Tsybenko. Et leur efficacité a changé la donne. Les Russes, qui étaient au début à la traîne de l’Ukraine dans la maîtrise de la guerre des drones, ont tiré les leçons de leurs erreurs. Et maintenant, ils intensifient les méthodes ukrainiennes de guerre par drones.

Les forces russes disposent désormais d’« innombrables » drones FPV qu’elles utilisent désormais pour cibler des soldats isolés.

La Russie a également lancé ses propres lignes de production et élabore de nouvelles tactiques pour déployer des drones en essaims. « Un manager et tous les autres répéteront le mouvement. Cette meute contrôlée constitue une très grande menace sur le champ de bataille », a prévenu Tsybenko.

Facteur Chine

Cependant, ni l’Ukraine ni la Russie ne sont en mesure de produire elles-mêmes des drones de guerre. Ils s’approvisionnent toujours en pièces cruciales en Chine – le principal fabricant de drones commerciaux. Plus tôt cette année, le ministère chinois du Commerce a imposé des restrictions sur les exportations de drones vers l’Ukraine et la Russie par « crainte qu’ils ne soient utilisés à des fins militaires ».

Il est néanmoins possible d’obtenir des composants et des drones via des pays tiers. « Oui, la Chine peut arrêter ou bloquer l’exportation de pièces détachées si elle voit « l’Ukraine » dans les données d’exportation. Mais il ne peut pas contrôler ce que nous achetons en Europe. La Russie a moins de problèmes et a une frontière commune avec la Chine, ce qui facilite grandement les importations de drones. »

La Russie étant alliée à la Chine, la préférence de l’armée ukrainienne pour la technologie chinoise suscite des inquiétudes parmi les partenaires occidentaux de Kiev. Ils craignent que Pékin transmette des données militaires sensibles à Moscou.

« Chaque serrure a sa clé. En effet, les drones commerciaux que nous achetons en magasin synchronisent leurs données avec un serveur. Mais nous avons appris à créer des connexions utilisateur complètement anonymisées. Même le drone pourrait penser qu’il vole quelque part au Canada – et non dans le Donbass », a déclaré Tsybenko.

« Lorsque nous avons discuté avec les Européens, ils ont été étonnés de voir à quel point il est facile de pirater et d’anonymiser les drones chinois. Leur utilisation est sûre, nous avons essayé de persuader nos partenaires », a déclaré Tsybenko, ajoutant que l’Ukraine n’avait pas le temps de développer et de certifier de manière indépendante ses propres drones.

« Si nous attendions, la guerre serait finie quand ils arriveraient enfin. »


Politico En2Fr

William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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