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Actualité santé

Un dispositif pour la colonne vertébrale améliore la démarche figée chez l’homme atteint de la maladie de Parkinson


Un dispositif implanté qui délivre une stimulation électrique aux cellules nerveuses de la colonne vertébrale a contribué à réduire le gel de la démarche chez un homme atteint de la maladie de Parkinson, améliorant ainsi sa capacité à marcher. Le gel de la démarche se produit lorsqu’une personne arrête de marcher sans le vouloir, ce qui peut entraîner des chutes.

Le développement de l’appareil a été décrit dans Médecine naturelledans « Une neuroprothèse médullaire pour les déficits locomoteurs dus à la maladie de Parkinson

«Je tombais cinq à six fois par jour. Moi aussi, je restais souvent à la maison et j’ai été obligé d’arrêter de travailler il y a trois ans. Par exemple, entrer dans un magasin était impossible auparavant, en raison du blocage de la démarche qui se produisait dans ces environnements. Et maintenant, cela n’arrive plus», a déclaré Marc Gauthier dans Nature.

La plupart des personnes atteintes de la maladie de Parkinson, en particulier celles aux stades les plus avancés de la maladie, auront des difficultés à marcher, des difficultés d’équilibre ou une démarche figée.

Les médicaments et la stimulation cérébrale profonde (DBS), une intervention chirurgicale au cours de laquelle un dispositif est implanté pour délivrer une stimulation électrique à des régions spécifiques du cerveau, peuvent aider à améliorer la marche de certains patients atteints de la maladie de Parkinson, mais beaucoup continuent d’avoir des problèmes malgré les thérapies disponibles.

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Démarche dégelante dans la maladie de Parkinson

Les scientifiques ont développé ici un dispositif pour aider à normaliser la marche en ciblant les cellules nerveuses de la colonne vertébrale inférieure directement responsables du contrôle des mouvements des jambes.

« Notre spécialité réside dans notre compréhension de la façon de stimuler la moelle épinière afin d’être très précis dans la façon dont nous ajustons les mouvements des jambes. La nouveauté de cette étude est de tirer parti de cette compréhension et de cette technologie dans la maladie de Parkinson », a déclaré Grégoire Courtine, PhD, neuroscientifique à l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) et co-auteur de l’étude.

Les scientifiques ont d’abord cherché à comprendre en quoi l’activité des nerfs de la moelle épinière des singes atteints de la maladie de type Parkinson diffère de celle des singes en bonne santé lorsqu’ils marchent. Ensuite, ils ont développé un dispositif permettant de délivrer une stimulation électrique qui aiderait à normaliser l’activité électrique.

Afin de synchroniser les stimulations de l’appareil avec les mouvements du singe, les chercheurs ont utilisé un capteur implanté dans leur cortex moteur, la partie du cerveau principalement responsable du contrôle des mouvements.

Le système a permis aux singes atteints d’une maladie de type Parkinson de marcher essentiellement normalement et les effets se sont améliorés lorsqu’ils ont reçu du DBS, ce qui suggère que les deux approches pourraient fonctionner ensemble.

Les chercheurs ont ensuite adapté la technologie pour traiter Gauthier, qui a reçu un implant dans le bas du dos au-dessus de la moelle épinière. Pour coordonner les signaux électriques délivrés par l’implant, les chercheurs ont utilisé des capteurs de mouvement qu’il pouvait porter, qui pouvaient déterminer la stimulation électrique nécessaire en suivant ses mouvements. Ces capteurs n’ont pas pu être utilisés chez les singes car ils ne toléreraient pas de les porter, ont expliqué les chercheurs.

L’appareil a conduit à des améliorations notables de la capacité de marche de Gauthier. Une analyse informatique de sa démarche a suggéré qu’il marchait d’une manière similaire à une personne non atteinte de la maladie de Parkinson.

« Il n’existe aucun traitement pour traiter les graves problèmes de marche qui surviennent à un stade ultérieur de la maladie de Parkinson, c’est donc impressionnant de le voir marcher », a déclaré Jocelyne Bloch, neurochirurgienne à l’EPFL et auteur principal de l’étude.

Avant d’obtenir l’appareil, Gauthier « présentait de fréquents épisodes de gel de la démarche », ont déclaré les chercheurs, qui ont noté qu’avec l’appareil, ces épisodes « avaient presque disparu ».

Gauthier utilise l’appareil quotidiennement depuis près de deux ans et est capable de marcher plus de « plusieurs kilomètres sans aucune aide supplémentaire », ont écrit les chercheurs, qui mènent un essai clinique appelé STIMO-PARK (NCT04956770) qui collecte des données sur Gauthier et l’utilisation de l’appareil par un autre participant. L’essai devrait se dérouler jusqu’au début de 2026.

Deux chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco, écrivant dans un éditorial publié parallèlement à l’étude, ont déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour tester la technique sur davantage de patients, mais ont noté que les premières données étaient prometteuses. « Il sera passionnant de voir comment cette approche se traduira par un groupe plus large de patients présentant un gel de la démarche dans le cadre d’une maladie de Parkinson avancée », ont-ils déclaré.

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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