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Nouvelles du monde

Un couple qui a transformé une maison japonaise abandonnée en maison d’hôtes


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CNN

Il avait passé des années à voyager à travers le monde et le voyageur japonais Daisuke Kajiyama était enfin prêt à rentrer chez lui pour poursuivre son voyage de longue date. rêve d’ouvrir une maison d’hôtes.

En 2011, Kajiyama est rentré au Japon avec sa partenaire israélienne Hila, qu’il a rencontrée au Népal, et les deux hommes ont cherché l’endroit idéal pour leur future entreprise.

Cependant, ils se sont heurtés à quelques obstacles majeurs. Au début, Kajiyama avait très peu d’argent après des années de voyage autour de destinations comme la Corée, Taiwan, l’Inde, le Népal, le Guatemala, Cuba et le Canada.

Il avait également à cœur une maison japonaise traditionnelle, généralement connue sous le nom de kominka., qui se transmettent généralement au fil des générations.

« Je voulais avoir une maison traditionnelle à la campagne », a déclaré Kajiyama à CNN Travel, expliquant qu’il était déterminé à trouver deux maisons situées l’une à côté de l’autre, afin que lui et Hila puissent vivre dans l’une, tandis que l’autre serait une maison d’hôtes. qu’ils courraient ensemble. «J’ai eu une vision.»

Ne parvenant pas à trouver quoi que ce soit qui réponde à ses attentes, Kajiyama a décidé d’orienter ses recherches pour inclure le nombre croissant de maisons abandonnées dans le pays.

Alors que les jeunes abandonnent les zones rurales pour chercher du travail en ville, les campagnes japonaises se remplissent de maisons « fantômes », ou « akiya ».

Selon le Japan Policy Forum, il y avait 61 millions de maisons et 52 millions de foyers au Japon en 2013, et comme la population du pays devrait diminuer de 127 millions à environ 88 millions d’ici 2065, ce nombre est susceptible d’augmenter.

Kajiyama circulait autour de Tamatori, un petit village situé dans la préfecture de Shizuoka, entre Kyoto et Tokyo, entouré de plantations de thé vert et de rizières, lorsqu’il croisa une agricultrice âgée et décida de l’approcher.

« J’ai dit : « Savez-vous s’il y a des maisons vides par ici ? Et elle vient de le montrer du doigt », se souvient-il.

Il a regardé vers la zone vers laquelle elle faisait signe et a repéré deux maisons négligées côte à côte – une ancienne usine de thé vert et une ancienne maison de fermier – situées à proximité d’une rivière.

Les deux propriétés étaient inhabitées depuis au moins sept ans et nécessitaient d’énormes travaux. Kajiyama a demandé à la femme de contacter le propriétaire pour savoir s’il serait intéressé à vendre.

« Le propriétaire a dit que personne ne pouvait y vivre, car il était abandonné », raconte-t-il. «Mais il n’a pas dit ‘non’. Tout le monde disait toujours « non ». Mais il ne l’a pas fait. J’ai donc senti qu’il y avait une petite chance.

La campagne japonaise est jonchée de maisons fantômes, connues sous le nom de

Kajiyama est revenu visiter les maisons environ cinq fois, avant d’aller lui-même rendre visite au propriétaire pour négocier un accord qui lui permettrait d’utiliser l’ancienne usine d’arbres verts comme maison et de transformer la maison du fermier en maison d’hôtes qu’il avait toujours imaginée.

Bien qu’il souhaitait acheter les deux maisons, il explique que les traditions en matière d’accession à la propriété au Japon signifient qu’il ne peut pas le faire tant que celle-ci n’est pas transmise au fils du propriétaire actuel.

« Ils ont dit ‘si vous assumez vous-même toutes les responsabilités, vous pouvez l’assumer’. Nous avons donc conclu un accord sur papier », dit-il.

Lui et Hila étaient conscients qu’ils avaient beaucoup de travail devant eux, mais le couple, qui s’est marié en 2013, était ravi de faire un pas de plus vers la création de leur propre maison d’hôtes dans un endroit idéal.

« C’est un très bel endroit », déclare Kajiyama. « C’est proche de la ville, mais c’est vraiment la campagne. De plus, les gens vivent toujours ici et vont travailler (en ville).

« La maison est également en face de la rivière, donc quand vous vous couchez, vous pouvez entendre le bruit de l’eau. »

Selon Kajiyama, le processus de nettoyage de la maison, vieille d’environ 90 ans, avant de commencer les travaux de rénovation a été l’une des parties les plus difficiles du processus, simplement parce qu’il y avait tellement de choses à trier. Cependant, il a pu réutiliser certains objets.

Au cours de la première année, il a passé beaucoup de temps à entrer en contact avec les habitants, à acquérir des connaissances sur la maison et à aider les agriculteurs locaux dans leurs activités agricoles pendant environ un an.

Il a dépensé environ 40 000 $ pour rénover la maison, réalisant lui-même une grande partie des travaux.

Bien qu’il n’ait pas beaucoup d’expérience en matière de travaux de rénovation, il avait passé du temps à cultiver et à terminer des constructions pendant qu’il était en sac à dos, et avait également accepté des petits boulots pour réparer les maisons des gens.

Il a réalisé lui-même une grande partie des travaux de la maison d’hôtes, en remplaçant les sols et en ajoutant des toilettes, qui, selon lui, étaient un cadeau de mariage de ses parents, pour un coût d’environ 10 000 dollars.

« Je ne suis pas vraiment un professionnel », dit-il. J’aime faire de la menuiserie et j’aime créer des choses, mais je n’ai aucune expérience dans mon milieu.

« Au cours de mes nombreuses années de randonnée, j’ai vu tellement de bâtiments intéressants, tellement de maisons aux formes intéressantes et je les ai rassemblées dans mon cerveau. »

Kajiyama était déterminé à garder la maison aussi authentique que possible en utilisant des matériaux traditionnels.

Il a économisé de l’argent en collectant du bois traditionnel auprès d’entreprises de construction qui étaient en train de démolir les maisons traditionnelles.

«Ils doivent dépenser de l’argent pour le jeter», explique-t-il. «Mais pour moi, certaines choses sont comme des trésors. Alors j’allais prendre le matériel que je voulais.

« La maison est de style très, très ancien », dit-il. « Ce ne serait donc pas joli si j’introduisais des matériaux plus modernes. C’est totalement authentique.

Il explique que très peu de travaux avaient été effectués auparavant dans la maison, ce qui est assez inhabituel pour une maison construite il y a tant d’années.

«C’est totalement authentique», dit-il. « Habituellement, dans les maisons traditionnelles, certaines rénovations sont apportées aux murs, car l’isolation n’est pas très solide. Donc vous perdez le style.

Yui Valley a accueilli ses premiers invités en 2014.

Il dit avoir reçu un soutien financier du gouvernement, ce qui lui a permis de faire venir un menuisier et a également bénéficié du programme vacances-travail du Japon, qui permet aux voyageurs de travailler en échange de nourriture et de pension, lorsqu’il avait besoin d’une aide supplémentaire.

Après avoir effectué quelques recherches sur les permis de maison d’hôtes japonais, il a découvert que l’un des moyens les plus simples d’en acquérir un serait d’enregistrer la propriété en tant que maison d’hôtes agricole.

Comme la région est remplie de forêts de bambous, cela semblait une évidence, et Kajiyama a décidé d’apprendre tout ce qu’il pouvait sur la culture du bambou afin de pouvoir combiner les deux activités.

« C’est comme ça que j’ai commencé à cultiver », dit-il.

En 2014, deux ans après avoir commencé les travaux de la maison, le couple a enfin pu accueillir ses premiers invités.

« C’était une sensation magnifique », dit Kajiyama. «Bien sûr, c’était mon rêve. Mais les gens apprécient vraiment qu’il ait été abandonné et je lui ai redonné vie.

Il dit que recevoir des invités du monde entier l’a aidé à rester connecté à son ancienne vie de routard.

« Je reste au même endroit, mais les gens viennent vers moi et j’ai l’impression de voyager », dit-il. « Aujourd’hui, c’est l’Australie, demain le Royaume-Uni et la semaine prochaine l’Afrique du Sud et l’Inde.

« Les gens viennent de différents endroits et m’invitent à dîner avec eux, alors parfois je rejoins la vie de famille de quelqu’un. »

Malheureusement, Hila est décédée d’un cancer en 2022. Kajiyama souligne que sa femme bien-aimée a joué un rôle important en l’aidant à réaliser son rêve d’avoir une maison d’hôtes et dit qu’il n’aurait pas pu le faire sans elle.

« Nous étions vraiment ensemble », ajoute-t-il. « Elle a créé cet endroit avec moi. Sans elle, cela n’aurait pas été comme ça. »

Bien que la maison d’hôtes de trois chambres, qui mesure environ 80 mètres carrés, soit ouverte depuis environ huit ans, Kajiyama y travaille toujours et dit qu’il ne sait pas quand il aura terminé.

«Cela n’en finit jamais», admet-il. «Je suis à mi-chemin, je sens. C’est déjà beau. Mais il a commencé à être abandonné, il a donc besoin de plus de détails. Et je m’améliore dans la création, donc j’ai besoin de temps pour le faire.

La maison d'hôtes dispose de trois chambres, disponibles à la location pour environ 120 $ la nuit.

Il explique qu’il ne peut pas terminer les travaux dans la maison pendant que les invités sont là. Et même si la propriété est fermée pendant l’hiver, il passe deux mois comme cultivateur de bambou et passe habituellement un mois en voyage, ce qui ne lui laisse pas beaucoup de temps pour les rénovations.

« Parfois, je ne fais rien », avoue-t-il.

La vallée de Yui, qui propose des activités telles que des ateliers de tissage de bambou, a contribué à attirer de nombreux voyageurs vers le village de Tamatori au fil des années.

« La plupart des invités viennent après Tokyo, et c’est un tel contraste », dit-il. « Ils sont vraiment heureux de partager la nature et la tradition dans notre maison.

« La plupart des gens rêvent de venir au Japon depuis longtemps et leur séjour ici est très court.

« Ils ont donc une si belle énergie. Je suis heureux d’héberger de cette manière et de rejoindre leur temps de vacances. C’est très spécial (pour moi).

Kajiyama estime qu’il a dépensé environ 40 000 $ pour les travaux de rénovation jusqu’à présent, et si l’on en croit les commentaires des invités et des habitants, il semble que cet argent ait été bien dépensé.

« Les gens apprécient ce que j’ai fait », ajoute-t-il. « Donc ça me fait me sentir spécial. »

Quant à Hiroko, la femme qui lui a fait remarquer la maison il y a plus de dix ans, Kajiyama se dit stupéfaite par la transformation et étonnée du nombre de voyageurs internationaux qui viennent à Tamatori pour séjourner dans la vallée de Yui.

« Elle n’arrive pas à croire à quel point c’est plus beau (maintenant) », dit-il. « Elle ne pensait pas que ça allait se passer comme ça. Donc elle l’apprécie vraiment. Elle dit beaucoup « merci ».

Vallée de Yui1170 Okabecho Tamatori, Fujieda, Shizuoka 421-1101, Japon


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Malagigi Boutot

A final year student studying sports and local and world sports news and a good supporter of all sports and Olympic activities and events.
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