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Nouvelles du monde

un conflit à l’avantage de la Russie ?

La diplomatie russe, depuis le début de l’assaut du Hamas contre Israël, n’a pas pris de position claire pour l’un ou l’autre des belligérants, même si des signaux plus positifs ont été envoyés au camp palestinien. Car Moscou cherche avant tout à profiter de cette explosion de violence, dans un exercice d’équilibrisme qui peut s’avérer dangereux.

Il venait d’avoir 71 ans. L’assaut meurtrier du Hamas sur le sol israélien a commencé le jour de l’anniversaire de Vladimir Poutine, samedi 7 octobre. Pour certains experts, cette soudaine recrudescence du conflit israélo-palestinien est un cadeau du ciel pour le président russe qui doit nous félicitons que l’attention internationale se détourne de la guerre en Ukraine.

Pour d’autres, les violences entre le Hamas et Israël placent la diplomatie russe dans une situation très délicate à l’heure où le pays est plus isolé que jamais sur la scène internationale.

Un équilibre délicat

Les premières réactions officielles de Moscou reflètent ce que Le Monde appelle le « jeu d’équilibriste » russe. « Nous sommes très inquiets », a déclaré samedi Dmitri Peskov, porte-parole du Kremlin, tandis que Mikhaïl Bogdanov, l’envoyé spécial du Kremlin pour le Moyen-Orient, a appelé « les parties au conflit à un cessez-le-feu ». feu ».

«C’était complètement prévisible. Moscou a d’abord opté pour sa stratégie habituelle dans les conflits internationaux, qui consiste à adopter une position médiane afin d’épargner tout le monde », explique Ivan Kłyszcz, spécialiste de la politique étrangère russe. et notamment avec les pays africains au Centre international de défense et de sécurité en Estonie.

La balance diplomatique russe a alors rapidement penché davantage « en faveur des intérêts palestiniens mais sans prendre de position officielle franche », assure Danilo delle Fave, spécialiste de la Russie à l’Equipe internationale pour l’étude de la sécurité (ITSS) de Vérone, qui a travaillé sur les relations de Moscou avec Israël et l’Autorité palestinienne.

Il y a d’abord la position prise par le dirigeant tchétchène Ramzan Kadyrov en « soutien à la Palestine ». A la tête d’une région majoritairement musulmane, il est souvent utilisé à dessein par Moscou pour faire passer des messages au monde arabe, assure Le Monde.

Au Conseil de sécurité de l’ONU, « la Russie est soupçonnée d’avoir fait dérailler une résolution condamnant l’agression du Hamas contre Israël lors d’une réunion extraordinaire à huis clos », ajoute Ivan Klyszcz.

Enfin, Ahmed Aboul Gheit, le ministre égyptien des Affaires étrangères et actuel secrétaire général de la Ligue arabe, s’est rendu lundi à Moscou, alors que l’agence de presse officielle russe Tass annonçait que Mahmoud Abbas, le président de l’Autorité palestinienne, s’apprêtait à le faire. le même.

Des contacts de plus en plus fréquents avec le Hamas

En revanche, rien n’indique qu’il y ait eu une quelconque communication entre Moscou et Tel-Aviv depuis le début de l’assaut du Hamas. La Russie s’est d’ailleurs distinguée par son absence dans le grand concert des nations désireuses d’exprimer leur solidarité avec les victimes civiles israéliennes. Le président russe Vladimir Poutine a simplement appelé, mardi 10 octobre, à la création d’un « Etat palestinien ».

« Le plus intéressant est que la rencontre entre le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov et Ahmed Aboul Gheit a été organisée à la demande de la Ligue arabe, ce qui signifie que pour les pays arabes de la région, la Russie est le pays du Conseil de sécurité de l’ONU avec où ils ont les meilleures chances de trouver un compromis sur une position commune concernant la situation en Israël et à Gaza », analyse Ivan Klyszcz.

Une manière de suggérer qu’une partie du monde arabe considère Moscou comme un allié dans le conflit israélo-palestinien. Cela n’a pas toujours été le cas. « L’URSS a initialement soutenu Israël, alors que la jeune nation n’était encore entourée que de monarchies pro-occidentales », note Danilo delle Fave. Après les années 1970, Moscou s’est montré plus favorable à la cause palestinienne « parce que la Russie y considérait un moyen de gagner de l’influence au sein d’un monde arabe alors moins pro-Washington », ajoute cet expert.

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Toutefois, les relations avec le Hamas n’ont pas toujours été très simples. La Russie connaît en effet un « revers historique contre l’Islam politique, qui apparaissait menaçant comme lors de la première guerre en Tchétchénie », rappelle Danilo delle Fave. Moscou n’a jamais non plus pu prendre trop ouvertement parti pour le mouvement radical palestinien car « il existe une très forte diaspora russe en Israël, ce qui signifie que le Kremlin doit s’occuper de Tel-Aviv », rappelle Ivan Klyszcz.

Mais à partir des années 2000 et de la victoire électorale du Hamas lors des élections à Gaza en 2006, les relations se sont malgré tout réchauffées. La Russie y voit une opportunité d’occuper le terrain diplomatique alors que l’Occident ne veut pas entendre parler d’une organisation qu’il qualifie de terroriste. C’est une manière « de gagner des points au Moyen-Orient au détriment de Washington », précise l’expert de l’ITSS.

Et les contacts sont devenus de plus en plus fréquents. « Depuis 2020, Sergueï Lavrov a accueilli des responsables du Hamas à Moscou au moins cinq fois, la dernière remontant à mars (2023) », détaille le Washington Post.

De quoi alimenter les soupçons ces derniers jours sur le rôle de Moscou dans l’assaut du Hamas contre Israël, souligne le site Politico. « C’est l’éternelle théorie selon laquelle la Russie est le grand sponsor du terrorisme international contre les intérêts américains. Sauf que dans ce cas, il n’y a aucune preuve d’une quelconque collusion », assure Danilo delle Fave.

Diviser et gagner en Ukraine

Si cette thèse de l’aide russe au Hamas pour mener sa guerre contre Israël a été séduisante, c’est parce que la Russie semble avoir tout à gagner. « C’est le plus beau cadeau que l’on puisse offrir à Vladimir Poutine pour son anniversaire », a regretté un diplomate européen sous couvert d’anonymat auprès de Politico.

« Moscou peut espérer que les Etats-Unis réduiront leur soutien à l’Ukraine afin d’être sûr qu’ils pourront apporter toute l’aide nécessaire à leur allié israélien », explique Danilo delle Fave. « Objectivement, Washington peut aider sur les deux fronts, mais l’attaque contre Israël pourrait être la goutte d’eau qui fait déborder le vase dans une situation politique déjà chaotique aux Etats-Unis, avec un Parti républicain de plus en plus divisé sur la question de l’aide à l’Ukraine », explique-t-il. Ivan Klyszcz.

Les développements tragiques au Moyen-Orient constituent également une opportunité en or pour la machine de désinformation russe. Il s’est rapidement mis en branle « pour semer la discorde dans l’opinion internationale concernant le soutien à l’Ukraine », a noté Ivan Kłyszcz.

Des « trolls » pro-russes ont commencé à diffuser sur les réseaux sociaux de fausses informations affirmant que des armes américaines livrées à l’Ukraine auraient fini entre les mains du Hamas, a constaté le site d’information ukrainien Kyiv Independent.

Dmitri Medvedev, le vice-président du Conseil de sécurité russe, a affirmé que cette explosion de violence était une nouvelle preuve de l’échec de la diplomatie américaine, qui, trop occupée à aider l’Ukraine, aurait prouvé son incapacité à remplir son rôle de garante de la stabilité au Moyen-Orient. Est.

La Russie a également intérêt à jeter de l’huile sur le feu du conflit israélo-palestinien. « Si les violences persistent, les prix du pétrole vont monter en flèche, ce qui nuira aux Occidentaux », résume Danilo delle Fave.

Aucun intérêt pour un conflit régional

Mais attention, un incendie dans la région pourrait tout aussi bien nuire à Moscou. « La Russie n’a par exemple aucun intérêt à ce que l’Iran – principal soutien du Hamas – ou que la Syrie se retrouve entraînée dans le conflit », assure Danilo delle Fave. Téhéran pourrait peut-être revoir à la baisse son soutien à l’effort de guerre russe (notamment via la livraison de drones), s’il doit parallèlement participer à un conflit avec Israël.

Et qu’en est-il des bases russes très stratégiques en Syrie, si le régime de Bachar al-Assad se retrouve entraîné dans un conflit régional ? En réalité, la Russie a « tout intérêt à maintenir une faible intensité du conflit israélo-palestinien afin d’occuper Washington sans menacer les intérêts russes », résume Hanna Notte, experte des relations russes avec le Moyen-Orient, dans un entretien accordé à Radio Free. Site Internet européen.

C’est pourquoi Ivan Klyszcz ne serait pas surpris de voir Moscou adopter une position plus compatible avec Israël si la violence s’intensifiait encore. Le but serait alors de montrer au Hamas qu’il y a une limite à respecter. Une volte-face qui ne serait pas surprenante car « au final, Moscou n’a pas d’alliés dans la région, seulement des intérêts à défendre », conclut Ivan Kłyszcz.


France 24 Europe

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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