L'Europe

Un béluga meurt en France lors d’une ultime mission de sauvetage


PARIS — Un béluga mal nourri qui s’était échoué dans la Seine depuis plusieurs jours, provoquant une détérioration rapide de son état de santé, est décédé mercredi quelques heures après avoir été sorti de l’eau lors d’une opération de sauvetage de dernier recours.

Florence Ollivet-Courtois, une vétérinaire, a déclaré que la baleine avait été euthanasiée après que les scientifiques se soient rendu compte qu’elle avait des difficultés à respirer pendant son transport par camion vers un bassin d’eau salée.

« La souffrance est évidente pour cet animal, et donc nous avons décidé qu’il n’était pas opportun de le relâcher et que nous devions procéder à son euthanasie », a déclaré le Dr Ollivet-Courtois dans un communiqué. vidéo posté par les autorités étatiques de la région du Calvados en Normandie, où le béluga devait rester en observation dans un bassin et recevoir des soins médicaux.

C’était la fin tragique d’une opération de sauvetage ambitieuse qui visait finalement à ramener la baleine à la mer. Le sort du béluga avait attiré l’attention bien au-delà de la France, générant des dons financiers et de l’aide de groupes et d’individus, ont déclaré des responsables.

« Nous sommes dévastés par cette issue tragique que nous savions très probable », a écrit Sea Shepherd France, un groupe de conservation, dans un communiqué. Publication sur Twitter mercredi, affirmant que l’opération d’enlèvement « était risquée mais essentielle pour donner une chance à un animal autrement condamné ».

Le béluga, espèce protégée que l’on trouve habituellement dans les eaux froides de l’Arctique, a été aperçu il y a plus d’une semaine dans la Seine, en direction de Paris. Depuis vendredi, il était bloqué près d’une écluse à Saint-Pierre-la-Garenne, à environ 40 miles au nord-ouest de la capitale, suscitant des inquiétudes croissantes alors que son état de santé se détériorait rapidement.

Sea Shepherd France, qui surveillait la situation sur le terrain, a déclaré que plusieurs efforts pour nourrir la baleine avaient échoué, même après qu’on lui ait donné des vitamines et des produits pour stimuler son appétit.

Les autorités ont envisagé plusieurs options de sauvetage, notamment l’ouverture des écluses et le pousser à se diriger vers la Manche avec des bateaux. Mais les experts ont rejeté une telle tentative, affirmant qu’elle stresserait le béluga déjà affaibli et pourrait présenter d’autres risques.

Les autorités ont finalement décidé d’essayer d’extraire la baleine de l’eau avec l’intention de la remettre à la mer, une option qui ne leur semblait initialement pas enthousiaste compte tenu de sa complexité et des risques sanitaires associés qu’elle posait pour la baleine.

« C’était une option qui n’était pas forcément acquise, car on ne savait pas si le béluga serait capable d’y résister », a déclaré à la presse Isabelle Dorliat-Pouzet, fonctionnaire de l’Eure, où le béluga a été retrouvé. mardi. Elle a ajouté: « Nous n’en sommes pas encore sûrs à 100%, mais il nous semble qu’il vaut mieux l’essayer que non – c’est dans son intérêt. »

L’opération, qui a débuté mardi soir et a impliqué des dizaines de pompiers, vétérinaires et scientifiques, a duré longtemps dans la nuit. Vers 4 heures du matin mercredi, après près de six heures de travail, le béluga a finalement été retiré du fleuve.

Images partagées sur Twitter par Sea Shepherd France montrait des plongeurs essayant de l’attirer dans un grand filet. Une fois dans le filet, l’animal de 13 pieds et 1 800 livres a été soulevé par une grue et placé sur une barge à proximité, où plusieurs vétérinaires se sont immédiatement occupés de lui.

« Il est vivant », a déclaré mercredi Mme Dorliat-Pouzet à la chaîne d’information française BFM TV. « Mais il est terriblement maigre pour un béluga, et cela augure mal de son espérance de vie à moyen terme. »

Le béluga a ensuite été placé dans un camion frigorifique à destination d’un bassin du port de la Manche à Ouistreham. Il devait y passer plusieurs jours en observation en vue de sa libération.

On ne savait toujours pas pourquoi la baleine s’était éloignée si loin de son habitat naturel. L’Observatoire français Pelagis, spécialisé dans les mammifères marins, a déclaré dans un communiqué que la population de bélugas la plus proche vivait près de l’archipel du Svalbard, au nord de la Norvège, à environ 3 000 km de la Seine.

« Ces cas d’errance restent inhabituels et inexpliqués, avec probablement de multiples raisons telles que l’état de santé, l’âge (les sub-adultes se dispersent plus facilement), l’isolement social, les conditions environnementales », écrit l’observatoire.

Ce n’était que la deuxième fois connue qu’un béluga était vu en France, selon l’observatoire. La première, c’était en 1948, quand on a été tiré de l’estuaire de la Loire dans un filet de pêcheur. Mais d’autres animaux se sont récemment égarés dans les rivières du pays, dont une orque malade qui est morte dans la Seine en mai.

En septembre 2018, un béluga a été repéré dans un tronçon de la Tamise en Angleterre.




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