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Un artiste d’évasion politique trouve sa carrière au bord du gouffre.


Lorsque Boris Johnson a remporté une victoire écrasante aux élections pour son parti conservateur en 2019, il s’est imposé comme un colosse sur la politique britannique, l’homme qui avait redessiné la carte politique du pays avec le vœu de « faire avancer le Brexit ».

Avec une majorité de 80 sièges au Parlement, la plus importante amassée par un leader conservateur depuis Margaret Thatcher en 1987, il semblait assuré de cinq ans au pouvoir. Certains analystes ont prédit une décennie confortable au 10 Downing Street pour M. Johnson, le collecteur de votes le plus fiable de la politique britannique.

Lundi, moins de trois ans après ce triomphe, l’avenir de M. Johnson ne tenait qu’à un fil. Les rebelles de son parti ont appelé à un vote de censure qui pourrait lui coûter son emploi ; même s’il gagne et s’accroche à sa position, cela pourrait le paralyser en tant que leader efficace et crédible. Il fait face à ce vote de son propre parti lundi soir.

C’est l’un des renversements de fortune les plus vertigineux de l’histoire politique britannique moderne.

Qu’est-il arrivé?

Dans une certaine mesure, la position de M. Johnson s’est effondrée à cause du même mélange déconcertant de forces et de faiblesses qui a propulsé son ascension : une intuition politique rare contrebalancée par une imprudence personnelle à couper le souffle ; un sens de l’histoire qui n’était pas assorti d’un sens correspondant de la façon dont il devrait se conduire en tant que leader ; d’étranges compétences interpersonnelles viciées par un style transactionnel qui lui a valu peu d’alliés et l’a laissé isolé dans les moments dangereux.

C’est cette dernière qualité, selon les analystes, qui a rendu M. Johnson si vulnérable aux revers qu’il a subis. Sans idéologie sous-jacente au-delà du Brexit et sans réseau d’amis politiques, le Premier ministre a perdu le soutien des législateurs de son parti lorsqu’il est devenu clair qu’ils ne pouvaient pas compter sur lui pour remporter les prochaines élections.

« Johnson est un artiste de l’évasion tellement accompli, et ses collègues si lâches et lâches qu’on ne peut pas l’exclure pour se battre un autre jour », a déclaré Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres. « Mais pour quoi exactement ? « Il n’y a pas là-bas », comme dit le proverbe.


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