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Un ancien autel redécouvert dans l’église du Saint-Sépulcre de Jérusalem


Appuyée contre un mur dans un couloir arrière de l’église du Saint-Sépulcre de Jérusalem, une dalle de pierre ne témoignait que des graffitis gravés dessus par des multitudes de pèlerins à travers les âges.
Mais la pierre de 2,5 sur 1,5 mètre (8 pieds sur 5 pieds) s’est avérée bien plus précieuse lorsque son autre côté a été exposé lors de récentes rénovations à l’église, le site traditionnel de la crucifixion et de l’enterrement de Jésus. .

Les chercheurs pensent que les ornements en boucle élaborés qu’ils ont trouvés sur la partie longtemps cachée de la dalle indiquent qu’il s’agissait autrefois de la façade décorée d’un maître-autel médiéval qui occupait une place de choix il y a des siècles dans l’un des sites les plus sacrés du christianisme.

« Vous ne pouvez pas le voir maintenant, mais à l’origine, il était incrusté de morceaux de marbre précieux, de morceaux de verre, de petits morceaux de marbre finement travaillés », a déclaré Amit Re’em, archéologue régional de Jérusalem pour l’Autorité des Antiquités d’Israël.

Une dalle de pierre qui serait la façade décorée du maître-autel de l’époque des croisés de l’église du Saint-Sépulcre est vue dans la vieille ville de Jérusalem le 11 avril 2022. Crédit: Ronen Zvulun/Reuters

« Il brillait et c’était un artefact vraiment incroyable », a déclaré Re’em, qui a mené les recherches avec Ilya Berkovich de l’Académie autrichienne des sciences.

Ils ont identifié la méthode de décoration unique comme « Cosmatesque », qui combine l’art classique, byzantin et le début de l’art islamique, dans laquelle des carreaux de marbre coloré finement coupés sont utilisés pour remplir des gravures circulaires sur la pierre.

« Il se tenait au sommet, au sanctuaire de l’Église (du Saint-Sépulcre) », a déclaré Re’em.

« Tous les yeux des croyants, des pèlerins, (allaient) vers cet objet. Et juste au-dessus et autour de lui, tous les grands prêtres, les prêtres et les moines de l’église faisaient toute la liturgie, la principale liturgie du l’église, sur la table, juste ici sur la table de cet autel », a-t-il dit.

Des autels décorés de la même manière ont été trouvés à l’intérieur d’églises de Rome datant des XIIe et XIIIe siècles, ont déclaré les chercheurs.

Un ancien autel redécouvert dans l’église du Saint-Sépulcre de Jérusalem

La dalle de pierre a été récemment retournée lors de rénovations et sa signification a été redécouverte. Crédit: Ronen Zvulun/Reuters

Ils croient que la relique de Jérusalem correspond aux découvertes archéologiques passées et aux récits des pèlerins sur la consécration de l’église par les croisés et la formation de son autel principal en 1149.

L’autel a été utilisé par le clergé catholique pour célébrer la messe jusqu’à ce que les croisés quittent Jérusalem, a déclaré Re’em. Par la suite, il a été utilisé par l’église grecque orthodoxe jusqu’à ce qu’il soit endommagé dans un incendie en 1808, mis de côté et oublié jusqu’aux récentes rénovations, a-t-il déclaré.

L’archevêque Aristarchos de Constantina, le secrétaire en chef du Patriarcat grec orthodoxe de Jérusalem, a salué de telles recherches à l’église.

« Les œuvres de gens d’art, de gens d’archéologie, contribuent à nous, contribuent à la croyance de l’église, à la conviction de l’église, que c’est le lieu… sur lequel Jésus-Christ a été crucifié… enterré et de lequel il est venu à la résurrection », a-t-il déclaré à Reuters.

Les découvertes des chercheurs doivent être publiées d’ici la fin de l’année par la Société d’exploration d’Israël.


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