L'Europe

Un album solo posthume révèle la mélancolie d’une star du jazz


Après la mort d’Esbjörn Svensson, pianiste et l’un des musiciens de jazz les plus influents d’Europe, dans un accident de plongée sous-marine en 2008, sa femme, Eva, a passé quelque temps dans le sous-sol familial, sauvegardant toutes ses bandes. Parmi eux, elle et l’ingénieur du son Åke Linton ont trouvé un fichier Logic corrompu et un CD rayé, tous deux nommés « Solo ».

Svensson a enregistré 11 albums studio avec son trio EST sur une période d’enregistrement de 15 ans, mais jamais en solo. C’est une expérience différente d’entendre la musique de son mari en dehors du trio, a déclaré Eva dans une récente interview vidéo.

« C’est un nouveau paysage à explorer. Et bien sûr, un nouveau paysage à l’intérieur aussi », a-t-elle dit en pointant son cœur.

Le CD et le fichier au nom intrigant étaient initialement inutilisables, mais en 2017, suite à la décision d’Eva de revoir les bandes, Linton a sauvé les fichiers audio, révélant neuf pistes de piano solo presque vierges, enregistrées quelques semaines avant la mort de Svensson. Le disque, « Home.s. », est sorti le 18 novembre et n’est que l’un d’une série récente de projets explorant l’héritage de Svensson en tant qu’artiste de transition entre les genres.

En 1993, Svensson et son ami d’enfance Magnus Öström, un batteur, rencontrent le bassiste Dan Berglund et forment le Esbjörn Svensson Trio. Le groupe a ajouté les initiales EST sur ses premiers albums, pour détourner l’attention de Svensson et projeter un sentiment d’égalité entre les trois joueurs.

« C’est devenu une coopérative », a déclaré le journaliste et auteur de jazz Stuart Nicholson dans une interview téléphonique, ajoutant « c’est en partie ainsi que le son du trio s’est développé de manière si distinctive ».

Le trio était surtout connu pour ses albums révolutionnaires internationaux « From Gagarin’s Point of View » et « Good Morning Susie Soho », qui synthétisaient des influences pop, rock et folk nordique, et abordaient ce mélange « dans l’esprit du jazz » (la devise adoptée par leur étiquette, ACT). Svensson aurait peut-être voulu partager la vedette, mais les concerts de l’EST étaient des performances de haute production, combinant des affichages lumineux de bon goût et des machines à fumée avec des mélodies accessibles pour créer une atmosphère plus proche d’un concert de rock.

« Vous n’aviez pas besoin d’être un amateur de jazz pour aimer leurs morceaux », a déclaré Linton, qui était l’ingénieur du son de longue date d’EST, dans une récente interview vidéo. Le succès du trio instrumental a permis à la musique basée sur le jazz de devenir populaire dans le courant dominant européen. Le disque « Viaticum » de 2005 figurait dans les charts pop allemands et français et est devenu platine en Suède, où il a fait ses débuts au n ° 5, juste au-dessus de U2 et John Legend.

En 2006, la première couverture de DownBeat Magazine du groupe porte le titre « L’Europe envahit ! », preuve de l’accueil un peu glacial que le trio reçoit de l’establishment du jazz en Amérique, où il n’a jamais été très en vue.

Personne autour de Svensson ne savait qu’il travaillait sur « Home.s. », qui a été nommé par Eva. Il était clair que les pistes n’étaient pas simplement des idées destinées à une exploration ultérieure avec le trio en raison de l’étiquetage des fichiers et des structures de composition précises. « C’était une personne privée », a déclaré Linton, ajoutant qu’il « n’en avait parlé à personne, pas même à sa femme ».

L’album – qui offre une poignée de points de référence de la musique classique et du jazz nordique, dont Chopin et Chostakovitch, ainsi que le populaire album de Jan Johansson de 1963 « Jazz På Svenska » – trouve Svensson seul, dans un espace musical mélancolique et a le sentiment distinct d’un artiste puisant dans son langage intime et intérieur. « Nous sommes presque au courant de ses pensées musicales les plus intimes », a déclaré Nicholson.

Mais le son de « Home.s. » était encore familier aux proches de Svensson. Eva a décrit la musique de l’album comme « une sorte de bande originale de notre vie quotidienne ». Après la fin de l’EST avec une vérification du son, Svensson « restait toujours à jouer des trucs dans la salle », a déclaré Linton. « Et maintenant, quand j’y pense, ce qui se passait probablement, c’est qu’il pratiquait ce genre de choses sans le savoir, mais il n’en parlerait jamais. »

Nicholson se souvient d’avoir passé du temps lors d’une session d’enregistrement de l’EST à Stockholm, lorsque Svensson s’est réchauffé avec la musique de Chostakovitch qui démontrait toute l’étendue de son éducation classique, d’une manière qu’il n’avait pas montrée avec l’EST. viens tu ne révèles pas cette partie de toi?’” Dit Nicholson. « Il a dit : ‘Ce n’est pas moi. Je peux le faire, mais ce n’est pas ainsi que je ressens les choses et que je comprends la musique.

Malgré la sensation intime du travail solo de Svensson, « quand j’ai trouvé l’album, j’ai eu ce sentiment fort que je voulais le partager », a déclaré Eva.

Pour créer « Home.s. », elle voulait créer une expérience partagée, comme une soirée d’écoute d’album. Il a été joué pour la première fois en septembre au Sven-Harry’s Museum de Stockholm, en son surround et accompagné d’une nouvelle sculpture suspendue de Jennie Stolpe, puis associé à des visuels conçus par David Tarrodi (le réalisateur du documentaire de 2016, « A Portrait of Esbjörn Svensson ») et Anders Amrén (concepteur d’éclairage régulier d’EST) dans le cadre d’un événement en ligne.

Les visuels arrangés par Tarrodi et Amrén reprennent le ton mélancolique de l’album solo de Svensson. La pièce vidéo de 36 minutes du couple a commencé avec de petits tas de sable, déformés de manière kaléidoscopique à travers différentes lentilles; puis, des images blanchies par le soleil d’une famille ont émergé; ensuite, des images granuleuses de l’Amérique, toutes enregistrées par l’album. Le son était mélancolique, les visuels en sourdine, mais la combinaison jamais descriptive ou poétique.

Andrew Mellor, l’auteur de « The Northern Silence : Journeys in Nordic Music and Culture », a décrit la mélancolie dans la région « comme une discipline. C’est aussi une sorte de passe-temps en Scandinavie.

Une façon de survivre à l’hiver « brutal » est par l’art, a-t-il ajouté : « Il y a de la littérature d’Ibsen et de Knut Hamsun, des films de Lars von Trier, et il y a de la musique de Bent Sørensen. »

Sur « Home.s. », la mélancolie se tord vers l’intérieur. « Cela dit » c’est à propos de moi que je me regarde, plus que de me raconter une histoire «  », a déclaré Mellor.

Quand Eva a entendu l’album pour la première fois, elle s’est dit « ‘wow, c’est sa voix’ », a-t-elle dit. « Cela ne pouvait pas être celui de quelqu’un d’autre. »


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