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Un agent du FBI raconte comment l’ancien Ald. Solis est venu travailler avec le gouvernement fédéral dans l’affaire Burke


Le FBI a frappé à la porte de Danny Solis juste avant 8 heures du matin

C’était le 1er juin 2016. Solis représentait alors le 25e arrondissement de Chicago au conseil municipal depuis 20 ans. Mais soudain, deux agents spéciaux en costume demandèrent à lui parler à son domicile de Delano Court. Ils sont entrés. Ils prirent place près de sa cuisine.

Et ils lui ont dit d’écouter, pas de parler.

Puis, au cours des 45 minutes suivantes, les agents ont commencé à partager avec Solis des enregistrements audio et vidéo.

Ou, comme l’a décrit l’un des agents, ils « ont présenté à M. Solis certaines preuves que nous avions acquises ».

Mais avant de pouvoir demander à Solis de porter un micro, il a dit qu’il voulait parler à un avocat.

L’agent spécial du FBI Ryan McDonald a peint cette scène pour les jurés mardi alors qu’il témoignait dans le procès pour corruption d’un autre ancien membre du conseil municipal autrefois puissant, Edward M. Burke. La confrontation décrite par McDonald s’est avérée être un moment charnière dans l’histoire de Chicago, même si le public ne s’en est rendu compte que des années plus tard.

En fait, McDonald a déclaré que le FBI avait choisi de ne pas exécuter de mandats de perquisition dans les bureaux de Solis parce que s’il le faisait, l’enquête « serait connue du public ».

Au lieu de cela, Solis a finalement accepté de travailler pour le FBI. Mardi, le jury a ensuite vu et entendu les enregistrements réalisés par Solis, qui ont contribué à conduire à une vaste inculpation de racket contre Burke en 2019.

Parmi eux se trouvait un 26 août 2016,appel au cours duquel Burke a demandé à Solisde «recommander la bonne entreprise Klafter & Burke» au groupe qui tente de réaménager l’ancien bureau de poste de Chicago.

Burke est accusé d’avoir tenté de renforcer les affaires de son cabinet d’appel en matière d’impôt foncier privé à l’époque, Klafter & Burke, du développeur Old Post Office 601W Companies LLC. Et lors de ce même appel, Burke a proposé de proposer un « arrangement marketing » pour Solis.

Les jurés ont également vu une vidéo d’une réunion du 26 septembre 2016 entre Burke et Solis dans le bureau de Burke à l’hôtel de ville. Solis a déclaré à Burke qu’il « pourrait y avoir une opportunité » avec l’ancien bureau de poste. Burke peut être vu dans la vidéo portant un costume à fines rayures avec une épinglette du drapeau américain, debout devant ce qui semble être une photo du grand incendie de Chicago.

Le retour sur les origines de l’enquête Burke a eu lieu à la veille du cinquième anniversaire du raid du FBI qui a finalement eu lieu dans les bureaux de Burke le 29 novembre 2018. Mais McDonald a également clairement indiqué que Burke n’était pas la cible. les autorités avaient initialement en ligne de mire lorsqu’ils ont renversé Solis en juin 2016.

La procureure adjointe des États-Unis, Diane MacArthur, a demandé à McDonald si « on s’attendait au début de la coopération (de Solis) à ce que cela ait quelque chose à voir avec Edward Burke ? McDonald a répondu « non ».

Au contraire, une demande de mandat de perquisition déposée quelques jours avant la confrontation avec Solis le liait au président de la Chambre des représentants de l’Illinois, Michael Madigan. Solis a également aidé le gouvernement fédéral à monter son propre dossier de racket contre Madigan, qui fera face à son propre procès en avril.

Burke est actuellement jugé pour racket, corruption et extorsion. Et malgré le rôle important de Solis dans cette affaire, les procureurs affirment qu’ils n’ont pas l’intention de l’appeler à la barre des témoins. Les avocats de la défense affirment qu’ils le feront quand ce sera leur tour, bien qu’ils n’aient pas fait cette promesse au jury.

La demande de mandat de perquisition de 2016 alléguait que Solis, qui présidait le comité de zonage du conseil municipal, recevait « un flux constant d’avantages personnels » de la part de personnes pour lesquelles il avait pris ou proposé des mesures officielles. Les avocats de la défense de Burke ont qualifié Solis de « pièce à conviction A » pour corruption.

Le Chicago Sun-Times a révélé la coopération de Solis en janvier 2019. Il a quitté ses fonctions plus tard cette année-là. Et bien que le gouvernement fédéral l’ait depuis accusé de corruption, il a conclu un accord avec les procureurs qui pourrait l’aider à éviter une condamnation.

Pendant ce temps, le témoignage sur Solis est devenu si sensible sur le plan juridique qu’il a donné lieu mardi à plusieurs discussions privées parallèles entre les avocats et la juge de district américaine Virginia Kendall.

La journée a également été marquée par de nombreuses noms de personnalités de la mairie et d’autres hommes politiques. David Reifman, ancien commissaire à la planification et au développement de la ville, a pris la parole.

L’ancienne directrice financière Carole Brown, l’ancienne commissaire aux bâtiments Judy Frydland, Ald, ont également été mentionnées tout au long de la journée – mais non accusées d’actes répréhensibles. Pat Dowell (3e) et l’ancien sénateur d’État Tony Munoz. Également mentionné : l’ancien maire Rahm Emanuel.

À un moment donné, les jurés ont entendu une conversation enregistrée entre Burke et Solis, apparemment enregistrée dans les locaux du conseil municipal. Un vote par appel nominal peut être entendu en arrière-plan.

Deux jurés ont échangé des sourires lors du témoignage de McDonald’s lorsqu’il a déclaré qu’il ne considérait pas 8 heures du matin comme une heure « extrêmement matinale » pour affronter Solis.

Les visites comme celle que Solis a reçue du FBI ont tendance à avoir lieu vers 6 heures du matin.

Plus tard, lorsque le témoignage de Reifman s’est tourné vers les incitations fiscales pour le projet de l’Ancien Bureau de Poste, le jury a semblé avoir du mal à rester engagé.

Reifman a servi sous Emanuel de 2015 à 2019, période pendant laquelle les prétendus stratagèmes de Burke ont eu lieu. Reifman a également joué un rôle direct dans la supervision du développement de l’ancien bureau de poste, aidant les promoteurs à obtenir un statut historique et des millions de dollars en incitations fiscales.

Les jurés ont entendu un appel dans lequel Burke a interrogé Reifman sur une incitation fiscale que Reifman soutenait pour l’ancien bureau de poste et qui prévoyait d’économiser 100 millions de dollars à son développeur sur 12 ans.

Burke et Reifman ont convenu que c’était beaucoup d’argent avant que Burke ne demande : « et vous proposez cela, hein ?

Gair a profité de l’occasion pour interroger Reifman sur le pouvoir d’Emanuel – une stratégie de défense qui est devenue évidente lors des audiences préalables au procès alors qu’ils tentaient de présenter Emanuel, et non Burke, comme le politicien le plus puissant de la ville à l’époque. Gair a demandé à Reifman si Emanuel était un « homme très persuasif ».

« Il représente beaucoup de choses », a déclaré Reifman avec un sourire. « Mais il est convaincant, oui. »

MacArthur a ensuite tenté de ramener l’attention sur Burke, demandant si Reifman trouvait que Burke « prendrait facilement une décision avant de l’envisager lui-même ».

« L’avez-vous trouvé un jeu d’enfant? » elle a demandé.

« Non, ce n’est pas un jeu d’enfant », a répondu Reifman.

Plus tard, après la fin de la journée d’audience de mardi, Burke et Reifman ont été vus échangeant une poignée de main, quelques mots et un regard chaleureux dans le couloir alors que Burke se précipitait vers la salle de bain.

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