Politique

Trump passe son chemin au-delà de la responsabilité. La recherche Mar-a-Lago peut être différente.

Trump a créé cette signature MO en 1973, lorsque le ministère de la Justice a poursuivi l’organisation Trump pour discrimination raciale. Il a riposté par une conférence de presse et une contre-poursuite de 100 millions de dollars pour diffamation. Le geste qui a fait la une des journaux l’a catapulté aux yeux du public. Peu de gens ont remarqué quand le juge a jeté le costume de Trump comme « une perte de temps ». Moins nombreux ont remarqué les tactiques dilatoires sans fin utilisées par l’avocat de Trump, Roy Cohn, pour parvenir à un règlement dans l’affaire initiale qui équivalait à un peu plus qu’une tape sur les doigts.

Trump a de nouveau répété la même stratégie en 1980, alors qu’il rasait l’ancien bâtiment du grand magasin qui se trouvait sur le futur site de la Trump Tower et martelait une paire de bas-reliefs art déco très admirés qui avaient été promis au Metropolitan Museum of Art. . Après le New York Times a publié un article en première page sur la destruction d’œuvres d’art estimées à 200 000 dollars, un homme qui s’est identifié comme un vice-président de la Trump Organization nommé John Barron – mais qui ressemblait exactement à Trump – a téléphoné aux journalistes et a déclaré que l’art était sans valeur. Plus tard, Trump, en tant que Trump, a qualifié les sculptures de déchets et a déclaré qu’il les avait démolies pour protéger les piétons des chutes de débris. Comme auparavant, l’attention du public s’est estompée et lorsque la Trump Tower a ouvert ses portes quatre ans plus tard, le New York Times critique d’architecture lui a donné une critique élogieuse.

L’année suivante, Trump a acheté un immeuble d’appartements à Central Park South, dans l’intention de le démolir et de construire un hôtel de luxe et une galerie marchande. Lorsque les occupants se sont plaints qu’il faisait pression sur eux pour qu’ils déménagent, il a attaqué les agresseurs, appelant des journalistes et affirmant que les locataires n’étaient pas éligibles aux diverses réglementations sur les loyers de New York. Lorsqu’ils ont fourni des documents, il a intenté des poursuites en expulsion et a fait ce qu’il a appelé « une offre généreuse » – les locataires l’ont qualifiée de menace – pour transformer des unités vides en refuges pour sans-abri. Et lorsque les locataires ont intenté une action en justice et que la couverture médiatique des actions de Trump est devenue hostile, il a fait volte-face et a annoncé qu’il laisserait le bâtiment tel qu’il était, mais uniquement parce que l’évolution des conditions du marché signifiait qu’il gagnerait plus grâce à la rénovation qu’à la démolition. Il a insisté sur le fait que cela avait été une décision commerciale avisée, pas une défaite.

En 1990, il devait près d’un milliard de dollars à ses créanciers, mais la même stratégie bien rodée a de nouveau opéré sa magie. Le problème, a-t-il dit dans une interview après l’autre, n’était pas qu’il avait trop dépensé, mais que les banques avaient trop prêté – et les banques, ne voulant pas risquer de perdre le nom de Trump sur des propriétés hypothéquées, ont reconduit, abaissant leurs taux d’intérêt et prolongeant le paiement. délais. En août, lorsque la commission de contrôle des casinos du New Jersey l’a rencontré pour décider s’il était financièrement suffisamment stable pour conserver sa licence de casino, il a déclaré aux journalistes et aux caméras de télévision à l’extérieur de la salle d’audience qu’il était « en très bonne forme » et que tout problème financier les problèmes n’étaient pas dus à ce qu’il avait fait mais à l’invasion du Koweït par « ce fou » Saddam Hussein ; quatre jours plus tard, la commission a voté pour le laisser rester. En décembre, la Marine Midland Bank a saisi deux immeubles en copropriété inachevés à West Palm Beach qu’il avait achetés et renommés Trump Plaza of the Palm Beaches, et il a été contraint de tenir une vente aux enchères publique. Pour n’importe qui d’autre, cela aurait pu être un moment pour éviter les feux de la rampe, mais Trump a envoyé des invitations élaborées et organisé l’événement dans un prestigieux hôtel de Palm Beach. Après que les pom-pom girls du lycée local aient organisé un rassemblement d’ouverture, Trump s’est tenu au fond d’une immense salle de bal en souriant et en discutant avec des prospects avec un boniment enthousiaste sur les bonnes affaires qu’ils pourraient conclure.

Trump a vite appris que son flim-flam dans les affaires travaillait également en politique, en particulier dans un environnement médiatique en mutation. Dans les années 2000, la croissance explosive des talk-shows câblés et des médias en ligne signifiait qu’il pouvait diffuser sa version des événements au public sans l’aide de la presse grand public; tout ce qu’il avait à faire était d’appeler une émission ou de poster un message. En 2011, il s’en est pris à Barack Obama avec d’interminables interviews par câble et des publications sur Facebook exigeant qu’il produise son acte de naissance ; en 2016, il a posté et tweeté sans arrêt sur les e-mails d’Hillary Clinton et, après la fuite de la cassette Access Hollywood dans laquelle il se vantait de s’être enfui avec une inconduite sexuelle, il a utilisé son mégaphone en ligne pour lancer des accusations d’inconduite sexuelle contre son mari, Bill Clinton.

Une fois de plus, le Trump MO a travaillé, et pendant les quatre années suivantes, il s’est assis dans le bureau ovale, esquivant et se frayant un chemin devant toutes sortes d’accusations, y compris deux destitutions. C’est la même approche qu’il a utilisée après avoir échoué le soir des élections en 2020, insistant sur le fait qu’il avait gagné et que la fraude au nom des démocrates était endémique – malgré l’absence de preuves absolues.

Puis le lundi 8 août, les choses ont changé. Trump n’était plus président, il n’avait plus à sa disposition des dizaines d’avocats accomplis et il ne contrôlait plus le récit. Le comité du 6 janvier avait pénétré l’opinion publique ; de multiples enquêtes sur son entreprise et son mandat avaient été lancées; et les archives fédérales, qui administrent les règles de conservation des documents qu’il avait ouvertement ignorées, n’arrêtaient pas de le harceler.

Il était pressé, et il a répondu comme il l’avait fait tant de fois dans le passé, faisant le plein de Trump avec le post de Truth Social sur la recherche. Au début, ses alliés se sont ralliés à lui. Des dizaines de politiciens du GOP ont exprimé leur indignation, des sites Web d’extrême droite ont appelé à la vengeance et à la violence armée, tout le monde a rejeté les appels de collecte de fonds liés à la perquisition – et Fox News a minci le juge qui avait signé le mandat en montrant une image photoshoppée de lui avec condamné délinquante sexuelle Ghislaine Maxwell.

Mais Trump opérait désormais à partir d’un point de vue qu’il déteste : celui de la faiblesse.

Bientôt, il se retrouve à New York pour une déposition longtemps retardée dans une enquête sur une fraude financière. Alors qu’il était président, il avait réussi à limiter son implication dans les procédures judiciaires à fournir des réponses écrites aux questions; deux jours après la perquisition du FBI, il était assis devant la procureure générale de l’État de New York, Letitia James, et faisait quelque chose dont il s’était auparavant moqué en tant que province du coupable : répondre à toutes les questions sauf son nom en plaidant le cinquième amendement.

Le lendemain, le procureur général Merrick Garland s’est adressé au public, s’exprimant d’un ton prudent et impartial. Il a dit qu’il avait autorisé l’opération lui-même et qu’à la lumière de ce qu’il a appelé « l’intérêt public substantiel dans l’affaire », il déposait les documents pour libérer le mandat et le reçu de propriété – mais Trump avait le droit de déposer une objection. Il appelait le bluff de Trump, et tout le monde le savait.

Trump peut encore réussir à se soustraire à toutes les accusations qui lui sont lancées et finalement revenir dans le bureau ovale ; après tout, un mandat de perquisition n’est pas la même chose qu’un acte d’accusation, et ses partisans ne le désavoueront probablement pas. Mais cela n’a pas aidé son cas lorsque le jour même où Garland a parlé, un homme lié à un compte de Truth Media condamnant le FBI a attaqué un bureau du bureau de Cincinnati avec un fusil AR-15 et une cloueuse. (L’homme a été tué par la police d’État après une poursuite en voiture à grande vitesse.) Cela n’a pas aidé non plus lorsque Garland a publié des parties du mandat et que la presse a vu que Trump faisait également l’objet d’une enquête pour entrave à la justice et violation de la loi sur l’espionnage et que tout, des armes nucléaires au renseignement étranger, pourrait être en jeu. Et cela n’a surtout pas aidé que tout cela se déroule alors que Biden, après avoir promulgué trois projets de loi révolutionnaires – la loi sur la réduction de l’inflation, la loi CHIPS et la science et la loi PACT – passait sa meilleure semaine depuis des années.

Pour la première fois peut-être de toute la carrière de Trump, le MO qui l’avait si bien servi semblait perdre sa magie. Peut-être pas pour de bon, peut-être même pas pour longtemps. La question est maintenant de savoir si cela peut encore lui sauver la vie.

Je ne parierais pas dessus.


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