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Trump a conquis l’Ohio.  Maintenant, ses partisans veulent le poste de gouverneur.


« Je le combattais, puis le coronavirus frappe, puis tout le monde saute dans le jeu et dit: » Nous devons arrêter ce type «  », a déclaré Renacci à propos de DeWine et du Parti républicain de l’État lors d’un discours devant des militants locaux ici la semaine dernière. « Bien devinez quoi? J’essayais de l’arrêter en 2017, 2018, 2019, 2020, ’21. Et par Dieu, nous allons l’arrêter en 2022. »

Renacci suit une voie bien tracée d’espoirs républicains essayant d’attirer l’attention de l’ancien président, faisant l’éloge de Trump et s’entourant de membres du personnel dans l’orbite de Trump. Le colistier de Renacci, Joe Knopp, a même signé un récent e-mail de collecte de fonds pour tirer au sort une copie dédicacée d’un film sur lequel il a travaillé intitulé « The Trump I Know ».

Brad Parscale, l’ancien directeur de campagne de Trump, conseille la tentative de Renacci de détrôner DeWine. Parscale a partagé avec POLITICO une note de sondage d’une enquête menée par Fabrizio Lee – le sondeur de longue date de Trump – qui affirmait que Renacci était en position de force dans son principal défi, montrant que Renacci soutenait à 46% les 38% de DeWine dans un match en tête-à-tête. -up parmi les électeurs primaires républicains.

Le mémo – qui était adressé aux « donateurs de Renacci » – ne partageait pas l’intégralité du questionnaire de l’enquête, ni ne mentionnait le troisième candidat à la primaire républicaine : Joe Blystone, un agriculteur.

Le sondage, selon la campagne, montre que la grande majorité des électeurs probables de Renacci soutiennent Trump et pensent que les élections de 2020 lui ont été « volées ». « C’est incroyable de voir combien de personnes, combien de républicains, dans l’Ohio, croient que l’élection a été volée », a déclaré Renacci à POLITICO.

Et le camp de Renacci travaille dur pour essayer de créer un fossé entre Trump et DeWine. « Jim Renacci est le seul candidat de Trump », a déclaré Parscale. « Et il ressort clairement des données que Mike DeWine est le candidat anti-Trump. »

La campagne de DeWine a refusé de commenter directement le sondage.

« Le bilan conservateur de Mike DeWine est affiché depuis trois ans », a déclaré Brenton Temple, directeur de campagne de DeWine, dans un communiqué vantant, entre autres, l’annonce récente qu’Intel construira une usine massive dans l’Ohio. « Non seulement il a récemment annoncé le plus grand projet de développement économique de l’histoire de l’Ohio, mais il a réduit les impôts personnels de 2,2 milliards de dollars et a signé la législation la plus pro-vie et pro-2A que l’Ohio ait vue. »

On ne sait pas si Trump peut être incité à peser sur la course, bien qu’il ait déjà flirté avec elle. Trump a semblé parler d’un défi principal à DeWine dans un tweet de novembre 2020 peu de temps après que DeWine soit devenu l’un des premiers républicains de premier plan à reconnaître la victoire du président Joe Biden. Mais DeWine – qui a coprésidé la candidature de Trump à la réélection dans l’État – n’a pas fait face au barrage soutenu que Trump a lancé contre d’autres gouverneurs républicains, comme Brian Kemp en Géorgie ou Doug Ducey en Arizona.

Renacci porte également une marque noire dans sa campagne au poste de gouverneur : sa candidature infructueuse au Sénat en 2018. Il était le seul républicain à perdre dans tout l’État cette année-là dans l’Ohio, même si c’était une année forte à l’échelle nationale pour les démocrates. Renacci a perdu contre le sénateur démocrate Sherrod Brown d’un peu moins de 7 points, tandis que DeWine a remporté le poste de gouverneur et que les républicains ont occupé d’autres postes à l’échelle de l’État comme secrétaire d’État, trésorier et auditeur. Au total, DeWine a remporté environ 178 000 votes devant Renacci cette année-là.

POLITICO avait précédemment rapporté que Trump avait fait remarquer la perte de Renacci en 2018 lors d’une réunion en mars avec les espoirs républicains du Sénat de l’Ohio en Floride.

Pendant ce temps, plusieurs groupes extérieurs pro-DeWine soutiennent le gouverneur.

Un super PAC appelé Free Ohio a réservé au moins 240 000 $ de temps publicitaire à la télévision et à la radio dans l’État pour stimuler DeWine, selon les données de la société de suivi des publicités AdImpact. La publicité radiophonique attaque Biden tout en faisant la promotion de DeWine sur les taxes et en réduisant la bureaucratie, selon un copie de l’annonce obtenue par Cleveland.com.

Mike McCauley, qui est répertorié comme trésorier de l’organisation sur les formulaires d’achat de publicités, a refusé de partager des détails sur le groupe.

Un deuxième groupe pro-DeWine – Ohioans for Free and Fair Elections – a diffusé entre 17 000 $ et 23 000 $ de publicité sur Facebook avec des messages positifs sur DeWine depuis jeudi dernier, selon le portail de divulgation des publicités de la plateforme. (Un numéro de téléphone répertorié pour le groupe a été déconnecté et l’organisation n’a pas répondu à un e-mail demandant un commentaire.)

Les alliés de DeWine disent que le gouverneur est en bonne position.

« Bien que certaines personnes de la base ne soient pas satisfaites de lui à cause des décisions de Covid, il est la marque la plus durable de la politique de l’Ohio », a déclaré Mark Weaver, ancien sous-procureur général de l’État et agent républicain de longue date dans l’État qui a travaillé sur l’avocat de DeWine. campagnes générales. DeWine a été l’un des premiers gouverneurs à ordonner un verrouillage de l’État en mars 2020, mais ses positions sur la gestion de la pandémie sont devenues controversées parmi les républicains au cours de l’année.

« Il est une quantité connue, et il sait comment faire campagne dans l’État », a poursuivi Weaver.

Weaver – qui a noté que le sondage interne de Renacci n’incluait pas Blystone – a déclaré qu’il travaillait pour un autre groupe extérieur pro-DeWine ce cycle, mais a refusé de le nommer.

Du côté démocrate, deux anciens maires s’affrontent pour l’investiture : Nan Whaley de Dayton et John Cranley de Cincinnati. Tous deux ont quitté leurs fonctions au début de l’année.

Un autre défi pour Renacci est de percer alors qu’une primaire républicaine controversée pour remplacer le sénateur du GOP à la retraite Rob Portman se déroule simultanément. La primaire du Sénat a un champ bruyant où les candidats se lancent des bombes, dépensant déjà des dizaines de millions de dollars dans la course entre les candidats et les groupes extérieurs.

L’effet est double: le temps d’antenne sera encore plus cher dans l’État du champ de bataille, d’autant plus que la primaire du 3 mai se rapproche et que la primaire du Sénat aspire une grande partie de l’oxygène politique de l’État.

La prochaine grande date du calendrier primaire est le 31 janvier, lorsque les candidats doivent soumettre leurs rapports annuels de collecte de fonds 2021. Ni DeWine ni Renacci n’ont encore annoncé les chiffres de la collecte de fonds, bien que le challenger ait annoncé à la mi-janvier qu’il avait donné 4 millions de dollars supplémentaires de son propre argent à la campagne.

Au cours de sa course au Sénat en 2018, Renacci a prêté plus de 8 millions de dollars à son offre ratée, mais il a finalement récupéré environ 4 millions de dollars.

DeWine n’est pas le seul républicain à faire face à un challenger inspiré par Trump. Trump a soutenu le principal défi de l’ancien sénateur David Perdue à Kemp en Géorgie et a apporté son soutien à la tentative du lieutenant-gouverneur de l’Idaho Janice McGeachin de vaincre le gouverneur du GOP Brad Little. D’autres – comme Kay Ivey de l’Alabama – ont également des opposants qui tentent de se présenter comme plus fidèles à l’ancien président qu’à l’occupant actuel du manoir du gouverneur.

Dans tous ces cas, les républicains nationaux disent qu’ils ont le dos des titulaires.

La Republican Governors Association « soutient ses titulaires », a déclaré le porte-parole Chris Gustafson à propos de la course dans l’Ohio, refusant de commenter davantage.


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