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Trevor Berbick a boxé Muhammad Ali, Larry Holmes et Mike Tyson, a mis une arme sur la tempe de son manager, a passé du temps en prison et a connu une fin tragique


Trevor Berbick est le seul boxeur à avoir combattu Muhammad Ali, Larry Holmes et Mike Tyson – mais la vie du poids lourd en dehors du ring était encore plus extraordinaire et s’est terminée par son meurtre macabre aux mains de son propre neveu.

Le Jamaïcain Berbick a été le dernier homme à combattre Ali et le premier challenger au titre mondial à prendre Holmes sur la distance. Mais Berbick est surtout connu pour avoir involontairement allumé la mèche de l’ère Tyson lorsqu’il a perdu son championnat du monde contre le joueur de 20 ans dans le plus rejoué et revu de tous les légendaires KO d’Iron Mike.

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Berbick a combattu Tyson dans une carrière incroyable

Berbick a remporté le bronze olympique et a remporté le titre des poids lourds WBC

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Berbick a remporté le bronze olympique et a remporté le titre des poids lourds WBC

Mais avant de devenir un mème trébuchant et moderne, Berbick était un concurrent peu probable des poids lourds. Il n’a eu que 11 combats amateurs avant de devenir professionnel en 1976 et même son âge était entouré de mystère, car il aurait été soit trois ans plus jeune, soit quatre ans plus âgé que sa date de naissance officielle.

« Légalement, je suis un esprit – je n’ai pas d’âge », a expliqué Berbick; une ligne que chaque jeune de 16 ans a essayé au moins une fois en essayant d’être servi.

Physiquement, il avait l’air du rôle : plus de 6 pieds 2 pouces, large et musclé. Mais Berbick était robuste et maladroit plutôt qu’explosif ou habile. Combattant à l’extérieur du Canada, il a perdu son 12e combat professionnel, mais a ensuite bouleversé «Big» John Tate pour mériter une chance à Holmes. « Easton Assassin » était sur une séquence de huit combats KO, mais Berbick a duré les 15 rounds complets – bien que la rencontre la plus célèbre entre les deux hommes soit survenue plus tard: lorsque Holmes a couru par-dessus une limousine et a donné un coup de pied à Berbick, à la WWE. , au milieu d’un parking.

La performance sur le ring de Berbick contre Holmes lui a valu le rôle d’adversaire pour le retour final mal avisé d’Ali en 1981. Un Ali plat et flasque de 39 ans ressentait déjà les effets de sa carrière brutalement difficile et n’aurait tout simplement pas dû être dans l’anneau. Le combat a eu lieu dans un stade de baseball en décomposition aux Bahamas, les boxeurs sur la carte devaient partager deux paires de gants, tandis qu’une cloche de vache était utilisée pour les rondes de péage. Berbick a surpassé «The Greatest» sur 10 rounds, mais le spectacle secondaire de mauvais goût lui a valu peu de nouveaux fans.

Au lieu de cela, la plus grande victoire de la carrière de Berbick est survenue cinq ans plus tard. L’outsider 6-1 a choqué le doué mais erratique Pinklon Thomas – l’un de «l’ère perdue» des poids lourds américains des années 1980 qui luttait contre les dépendances – pour remporter la version WBC du titre.

Cela l’a mis dans le viseur de Tyson, qui visait à devenir le plus jeune champion du monde des poids lourds de tous les temps. Berbick a reçu 2,1 millions de dollars, un sommet en carrière, pour affronter « Kid Dynamite » et a fait de son mieux pour déstabiliser le challenger avant le combat. Sachant que Tyson aimait le look des shorts noirs dépouillés, Berbick portait lui-même du noir – ce qui signifie que Tyson, en tant que challenger, devrait changer. (Les chaussettes hautes de Trevor étaient portées pour des raisons que lui seul connaissait.)

Berbick a battu Ali aux Bahamas en 1981

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Berbick a battu Ali aux Bahamas en 1981


Au lieu de cela, Tyson portait également du noir et vient d’avaler l’amende de 5 000 $ pour le choc du kit. Le combat a été présenté comme «Judgment Day», mais un seul homme était un Terminator convaincant. Berbick avait un avantage de taille sur Tyson mais il était plus lent, plus maladroit et manquait de mobilité pour donner des problèmes au jeune phénomène.

Comme si cela ne suffisait pas, Tyson a révélé plus tard que lorsque l’invité spécial Ali a été présenté à la foule avant le combat, il s’est tourné vers Tyson et lui a dit : « Cogne-lui le cul pour moi » (Mike a peut-être paraphrasé). Maintenant, Tyson était «en colère et cherchait à se venger» d’un homme qui avait battu l’une de ses idoles de poids lourds en grandissant.

Berbick a survécu au premier tour sans tomber mais a été fortement vacillé avant la cloche. Dans une démonstration de bravade, il lorgna Tyson et leva le menton avant de retourner dans son coin.

Tyson avait 20 ans lorsqu'il a arrêté Berbick pour remporter le titre WBC des poids lourds et devenir le plus jeune à remporter la ceinture

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Tyson avait 20 ans lorsqu’il a arrêté Berbick pour remporter le titre WBC des poids lourds et devenir le plus jeune à remporter la ceinture

Tyson n’a pas eu besoin d’être invité deux fois. Le deuxième tour a présenté l’exploit remarquable de Tyson renversant Berbick trois fois avec un coup de poing. Après un barrage féroce, Tyson a frappé le champion avec un crochet gauche coupant. Après un bref délai, Berbick descendit, se leva, tomba dans les cordes, se leva une deuxième fois, puis tituba sur le ring et s’effondra à nouveau comme un transat discount.

Son cerveau et ses jambes n’étaient tout simplement plus en communication et l’arbitre Mills Lane a annulé le combat. Tyson était un champion du monde et Berbick s’était mérité la première place sur les futures bobines phares des KO les plus spectaculaires de « The Baddest Man on the Planet ».

Berbick a continué à se battre avec un succès décroissant, tandis que la défaite contre Tyson a marqué une chute de sa fortune en dehors des cordes. En 1991, un Berbick en costume a interrompu une conférence de presse d’après-combat de Holmes pour accuser bizarrement Larry d’avoir envoyé une travailleuse du sexe, « Jenny de Jacksonville », dans sa chambre la nuit avant qu’ils ne se battent pour le distraire. Il a offert à Holmes un combat de rue et en a dûment obtenu un plus tard lorsque les poids lourds ont eu cette bagarre dans un parking.

Berbick a notoirement écrasé une conférence de presse de Holmes, puis a poursuivi son agression verbale à l'extérieur

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Berbick a notoirement écrasé une conférence de presse de Holmes, puis a poursuivi son agression verbale à l’extérieur

Dehors, Holmes a traversé la voiture garée et s'est lancé – à la WWE – sur son rival

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Dehors, Holmes a traversé la voiture garée et s’est lancé – à la WWE – sur son rival

La même année, Berbick a participé à un match «boxeur contre lutteur» contre le légendaire Nobuhiko Takada au Japon. Sauf qu’il y avait confusion sur ce qu’étaient exactement les règles et quand il a découvert qu’il pouvait être botté sous la ceinture, Berbick a gémi à l’arbitre, puis a quitté le ring et a perdu le concours. Quel mouvement de talon.

Des revers criminels plus graves ont suivi. Berbick a régulièrement eu des démêlés avec la justice : il a déjà été reconnu coupable de voies de fait après avoir pointé une arme sur la tête d’un ancien directeur et exigé de l’argent qu’il prétendait lui être dû. Mais cela a pris une tournure encore plus désagréable en 1992 lorsqu’il a été reconnu coupable d’avoir agressé sexuellement la baby-sitter de sa famille – Berbick a soutenu que c’était consensuel – et a passé 15 mois en prison en Floride.

Il a été expulsé au Canada, puis finalement retourné en Jamaïque, bien que sa carrière de boxeur ait duré jusqu’en 2000. Un scanner a révélé des caillots sanguins sur son cerveau, forçant finalement la retraite de Berbick avec un record de 49 victoires (33 KO), 11 défaites et un match nul. .

La victoire de Tyson sur Berbick l'a vu tomber dans des temps troublés

AFP

La victoire de Tyson sur Berbick l’a vu tomber dans des temps troublés

Il ne devait pas y avoir de paix dans la retraite, cependant. Six ans plus tard, Berbick a été retrouvé mort dans un cimetière de Portland, en Jamaïque, avec ce qui a été décrit comme une  » blessure par coupure  » vicieuse qui lui avait ouvert le crâne. La police a déclaré qu’il s’agissait d’un homicide et a arrêté deux hommes – dont le neveu de 20 ans de Berbick, Harold Berbick – pour le crime.

Il avait apparemment été impliqué dans un conflit foncier avec son oncle, et Harold et son complice ont été accusés d’avoir sauté sur l’ex-boxeur avec un tuyau en métal et un pied de biche alors qu’il rentrait chez lui après une fête. Berbick était mort presque instantanément et ses deux agresseurs avaient été dûment condamnés, son neveu écopant d’une peine d’emprisonnement à perpétuité pour meurtre.

Une fin sanglante et brutale pour un boxeur banal qui a vécu une vie remarquable. « Nous avons nos défis dans la vie mais Trevor semblait très mal gérer les siens », a sous-estimé son ami C Lloyd Allen, ancien président du Jamaica Boxing Board. « Une fois qu’il a perdu contre Tyson, il a juste descendu une pente glissante. »

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