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The Cranberries : d’après Dolores O’Riordan


Guitariste des Cranberries, Noel Hogan s’est confié sur Pierre roulante sur la réédition de leur premier succès, ainsi que sur la façon dont lui et ses camarades font face au décès de Dolores O’Riordan

15 janvier 2018 : décès de Dolores O’Riordan, chanteuse des Cranberries.

 » Nous avons été volés quand tout le monde le fait, alors pourquoi ne pouvons-nous pas», explique Noel Hogan. La raison ?  » A peine parti qu’il a disparu des poubelles», se souvient-il.  » Nous pensions que nous avions fini. On jouait devant des salles vides… C’était assez déprimant. Nous pensions que ce n’était qu’une question de temps avant que notre label ne se débarrasse de nous. Mais quand Island Records nous a appelés, c’était pour nous dire d’abandonner notre tournée au Royaume-Uni et d’aller aux États-Unis.. »

Apparemment, la radio universitaire avait diffusé l’un des singles, « Linger », et le public était devenu accro.  » Nous avons été époustouflés», explique le musicien.  » Le lendemain, nous avons atterri à Denver et avons fait notre premier concert aux États-Unis, en première partie de The The. Tout le monde connaissait nos chansons. À partir de là, tout a changé. »

Grâce aux succès de « Linger » et « Dreams », Tout le monde le fait vendu à plus de six millions d’exemplaires dans le monde, faisant de Noel, de son frère Mike, du batteur Fergal Lawler et de la chanteuse Dolores O’Riordan l’un des groupes pop-rock les plus en vogue des années 90. Le prochain album, Pas besoin d’argumenter, s’est vendu à plus de 17 millions d’exemplaires et son premier single, « Zombie », est devenu un culte instantané.

L’année dernière, les Cranberries se sont réunis pour travailler sur une édition augmentée de cet album révolutionnaire. Alors qu’ils approchaient de la fin de leur entreprise, la tragédie a frappé. Le 15 janvier 2018, O’Riordan, 46 ans, a été retrouvée morte dans la baignoire de sa chambre d’hôtel. Une enquête ultérieure a révélé qu’elle s’était noyée accidentellement après avoir consommé trop d’alcool. La chanteuse a parlé à plusieurs reprises de ses problèmes de santé mentale, des abus sexuels dans son enfance et de sa relation difficile avec la célébrité. Hogan affirme néanmoins que la chanteuse allait bien au moment de sa mort.  » Quand j’ai entendu la nouvelle, j’ai immédiatement pensé que quelque chose n’allait pas. Je savais qu’elle ne pouvait pas s’être suicidée, et l’enquête l’a confirmé.. »

Une vague de chagrin a déferlé sur les pairs de la chanteuse ainsi que sur ses fans dès l’annonce de son décès. Mais peu ont été plus touchés par cette perte que les trois hommes qui avaient partagé sa vie pendant un peu moins de 30 ans.  » Tout s’est effondré“, dit Hogan.

Le groupe a néanmoins réussi à boucler l’édition anniversaire de Tout le monde le fait, alors pourquoi pas nous ? qui contient non seulement les 12 titres originaux, mais aussi des faces B, des démos et des lives inédits.

Ils ont également finalisé un nouvel album, contenant des chansons écrites et enregistrées par O’Riordan avant sa mort. Intitulé À la fin, ce sera le dernier album des Cranberries.  » Les canneberges étaient nous quatre», explique Hogan.  » Sans Dolores, je ne vois pas l’intérêt de continuer, et les garçons non plus. Sa sortie est prévue pour début 2019.

Lorsque vous travailliez sur la réédition de Tout le monde le fait, quelque chose vous a particulièrement marqué ?

Le plus surprenant pour moi, c’est l’album lui-même. On jouait « Dreams » et « Linger » à presque tous nos concerts, mais je ne l’avais pas écouté en entier depuis vingt ans. Je n’essaie pas d’être arrogant, mais j’ai été très surpris de voir à quel point il sonnait bien. Et ça m’a aussi rappelé plein de bons souvenirs…

Ce qui ressort de l’album, c’est que votre son caractéristique était déjà présent à ce stade précoce de votre carrière.

En effet. Ce qui est fou, c’est que l’album a 25 ans, mais certaines de ces chansons sont encore plus anciennes que ça parce que nous les avons écrites lors de notre première rencontre. Nous étions si jeunes… Nous ne pensions qu’à faire de notre mieux. Nous ne jouions ensemble que depuis quelques années et nous n’étions pas les meilleurs musiciens du monde, mais cela a contribué à façonner notre son. Si nous avions été de meilleurs musiciens, cet album n’aurait probablement pas été le même.

Que retenez-vous de l’audition de Dolores en 1990 ?

Je m’en rappelle comme si c’était hier. C’était un dimanche après-midi… Elle nous a été présentée par notre ancien chanteur, Niall Quinn. Je me souviens qu’elle était timide. Elle avait peu à voir avec les Dolores que le public connaissait. Cela a dû être très intimidant pour elle, mais elle a chanté des chansons qu’elle avait écrites elle-même, et a repris une chanson de Sinéad O’Connor, « Troy ». Je me souviens que nous avons aussi joué la version instrumentale de « Linger. J’ai été choqué qu’elle ne soit pas déjà dans un groupe. Elle nous a époustouflé. Alors qu’elle s’apprêtait à partir, je lui ai donné la démo de « Linger ». Quelques jours plus tard, elle est revenue avec la version de la chanson que tout le monde connaît.

Comment était-ce de travailler avec Dolores ?

Pour être honnête, c’était incroyable. Je ne pense pas m’en être rendu compte à l’époque. Nous n’étions que des enfants qui partageaient la même passion. Dolores était beaucoup plus douée que moi car elle faisait de la musique depuis des années. Très jeune, elle avait pris des cours de chant et de piano. Elle avait tout d’une musicienne accomplie. Elle disait souvent qu’elle aimait la simplicité de mon jeu de guitare. Selon elle, cela lui a permis de placer sa voix avec aisance.

À l’époque où « Dreams » et « Linger » sont devenus de grands succès, les genres musicaux les plus populaires étaient le grunge et le rap hardcore. Aviez-vous conscience de ne pas arriver en terrain conquis ?

Sûr. On ne sait jamais vraiment comment on a réussi à convaincre. Ça ne fait rien venait de sortir et tout le monde ne jurait que par le grunge. Pourtant, « Linger » a fait plaisir. Dolores et moi avons convenu que nous n’écrirons que les chansons que nous voulons entendre, car les modes changent. Nous avons fait ce qui nous semblait juste pendant toute notre carrière.

Dolores avait-elle du mal à faire face au succès de The Cranberries ?

Je pense qu’elle a eu du mal à retourner en Irlande. C’est un petit pays, et peu de musiciens célèbres en sont originaires. A part U2 et Thin Lizzy, il n’y avait pas grand monde. Les gens ne voulaient pas la laisser seule. Les gars et moi le savions aussi, mais nous étions toujours entourés de nos amis et nous étions protégés. Dolores avait grandi dans un petit village et ne connaissait pas grand monde. C’était plus facile de vivre dans des villes comme New York, où l’on peut rester anonyme et disparaître dans la foule.

Avez-vous l’impression que le voyage chaotique de Dolores a été amplifié après son décès ?

Un peu. Nous avons appris très vite que le travail que nous faisons peut être lourd à porter. C’est pourquoi Dolores a rapidement décidé qu’elle allait être ouverte sur les combats dans lesquels elle pourrait se lancer.  » Je n’ai rien à cacher parce que je n’ai rien fait de mal, répéta-t-elle.

Que pouvez-vous nous dire sur votre futur album ?

C’est très émouvant. Quand Dolores et moi avons commencé à composer cet album, Dolores était très excitée. Elle a répété qu’elle avait tant à dire ! Nous avons discuté de ce sujet tout l’été et en décembre, tous les textes étaient écrits. Le dernier e-mail qu’elle m’a envoyé était la veille de sa mort. C’est pourquoi j’ai d’abord refusé d’y croire. Plus tard, j’ai envoyé aux gars tout ce que nous avions fait et nous avons commencé à enregistrer du nouveau matériel.

A quoi ressembleront-ils ?

Ils sont très proches de nos premiers albums. C’est un vrai retour à notre son d’origine.

Comment avez-vous nommé cet album ?

À la fin. Il résume parfaitement l’album et le groupe.

Les canneberges sont-elles terminées ?

Oui. Aucun de nous ne veut continuer sans Dolores.

Par Richard Bienstock

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