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Dans des mots qui font frissonner les fans de rugby australiens, Taniela Tupou a déclaré qu’il était « prêt pour un changement » lorsque son contrat se terminera après la Coupe du monde de rugby de l’année prochaine.

La star des Wallabies est l’un des joueurs de rugby les plus recherchés au monde, destructeur sur le terrain et un rêve marketing en dehors.

Sécuriser la signature à long terme de l’accessoire dynamique est une priorité absolue pour Rugby Australie et dans une interview avec Wide World of Sports, Tupou a clairement indiqué qu’il était prêt à déployer ses ailes.

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Taniela Tupou Wallabies nouvelles sur le contrat La star australienne veut se tester à l’étranger

La lueur d’espoir pour l’Australie, cependant, est que Tupou est également ouvert à l’idée d’un contrat flexible avec un congé sabbatique similaire à Michael Hooper qui a connu une saison au Japon l’année dernière.

« Ils m’ont approché pour me demander de rester ici encore quelques années », a déclaré Tupou à Wide World of Sports.

« J’ai cette année et l’année prochaine, donc je ne suis pas pressé de signer un accord. Maintenant que j’ai une famille, je ferai ce qu’il y a de mieux pour moi et ma famille, si cela signifie rester ou aller ailleurs. »

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Tupou, 25 ans, et son partenaire attendent leur premier enfant le 9 juillet – le même jour, les Wallabies affronteront l’Angleterre lors du deuxième des trois tests au stade Suncorp de Brisbane.

Le « Tongan Thor » a déclaré qu’il voulait « 100% » jouer à l’étranger à un moment donné de sa carrière après avoir quitté la Nouvelle-Zélande pour l’Australie en 2014 et joué uniquement pour les Queensland Reds depuis 2016.

« Je pense que je suis prêt pour un changement. Je suis au même endroit depuis près de neuf ans maintenant, donc j’ai hâte de voir et de me défier ailleurs maintenant. Nous verrons ce qui se passera. »

Sean Maloney et Andrew Mehrtens sont rejoints par Andrew Swain, l’animateur de « Clubland » de Stan Sport. Ils parlent Super Rugby Pacific, club rugby, Mystic Mehrts et le Weird Cat XV

Les yeux de Tupou se sont illuminés lorsqu’on l’a interrogé sur la perspective de suivre les traces contractuelles flexibles du capitaine des Wallabies Hooper.

« Ouais, ce serait cool de ne pas m’écraser au Super Rugby et d’aller quelque part comme le Japon. Savourez simplement un bol de nouilles et jouez simplement dans un endroit différent », a-t-il plaisanté.

Tupou – qui partira du banc des Reds contre les Rebels au neuvième tour – a admis qu’il n’était pas au mieux de sa forme et qu’il y avait « quelques choses que je dois régler ».

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« Je joue toujours bien mais je pense que je peux être beaucoup mieux. »

Dans l’ensemble, cependant, il est très fier du fait qu’il a terminé le voyage de la sensation adolescente sur Internet au premier rameur de classe mondiale.

« Ouais, avec le recul, j’étais connu pour mes talents de coureur et pour courir le ballon et tout ça », a déclaré Tupou.

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« Au fur et à mesure que je suis arrivé à ce niveau, certaines choses sont plus importantes que simplement courir le ballon. C’est mon travail d’accessoire, de mêlée et j’ai travaillé dur là-dessus ces dernières années. Si je regarde en arrière, les choses ont changé . Je ne suis pas si tape-à-l’œil… Je veux dire de temps en temps j’essaie de tirer quelque chose mais c’est beaucoup plus important pour moi maintenant de faire de la mêlée.

Les nouvelles lois de la RA signifient que les Wallabies pourraient toujours choisir Tupou dans un club basé à l’étranger, mais ils chercheront désespérément à le garder comme le visage du jeu pendant les cinq prochaines années ou plus.

À Angus Bell, Tupou a le colistier idéal pour l’avenir, bien qu’il ait plaisanté sur le fait que le tête-à-tête NSW n’était pas encore tout à fait à son niveau.

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« Non, même pas proche, c’est encore un jeune chiot », a plaisanté Tupou à propos du mobile de 21 ans.

« Na, il a de bonnes compétences, il gère bien le ballon, il mêlée bien et il ne fera que s’améliorer. J’ai hâte de voir où il va.

« Nous sommes assez forts, assez serrés en tant que groupe. Alan (Alaalatoa), Slips (James Slipper), juste de bons gars et de très bons footballeurs.

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« Vous avez (Greg) Holmes, Belly, Pone (Fa’amausili) – nous avons beaucoup de gros gars qui peuvent en fait défier quelques personnes.

« Nous devons juste travailler dur, être cohérents et choisir la bonne équipe pour chaque adversaire.

« Nous avons une bonne équipe et nous devons juste le montrer. »

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