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Sur le site où le sycomore Gap est tombé, une question sans réponse : pourquoi ?


Tony Gates a été l’un des premiers à apprendre la mauvaise nouvelle. Le directeur général du parc national de Northumberland, une étendue de 400 milles carrés de collines et de landes sauvages à la limite nord de l’Angleterre, a reçu un appel téléphonique tôt jeudi dernier l’informant que l’un des monuments les plus célèbres de la région, l’arbre de Sycamore Gap , n’était plus.

Au début, M. Gates était relativement optimiste. L’arbre se trouvait depuis deux siècles dans un creux à peu près à mi-chemin des 80 milles du mur d’Hadrien – la limite la plus septentrionale de l’Empire romain à son apogée, construite pour distinguer la civilisation anglaise de la barbarie de ce qui est maintenant principalement l’Écosse.

L’arbre était emblématique au sens littéral : sa silhouette était devenue un raccourci pour la région dans son ensemble, représentée sur une gamme de gins, de bières et de biscuits produits localement. Mais c’était aussi un être vivant et, en tant que tel, il était « fini », a déclaré M. Gates.

La nuit précédente, la tempête Agnes avait balayé le nord de l’Angleterre, entraînant des vents soufflant à 60 milles à l’heure. M. Gates a supposé que l’arbre, haut de 70 pieds et situé dans ce qui est essentiellement une soufflerie, s’était renversé sous la tempête, une fin triste mais naturelle. Il a dépêché un garde forestier pour évaluer les dégâts.

C’est au retour du ranger que tout a changé. L’arbre n’a pas été abattu par les forces naturelles. La coupe était trop nette. Le coffre avait été enduit de peinture blanche. Une incision connue sous le nom de coupe en coin avait été pratiquée, destinée à guider la chute de l’arbre. Le ranger était sans équivoque. « Il a dit que c’était parti », se souvient M. Gates. « Quelqu’un l’avait gâché. »

Ce qui a suivi, a-t-il dit, a été « bouleversant ». Pour beaucoup, tant dans le nord-est de l’Angleterre que bien plus loin, la perte de l’arbre représentait ce que M. Gates a appelé une « perte personnelle ».

« Beaucoup de gens y ont ressenti un lien personnel », a-t-il ajouté.

Beaucoup d’autres, cependant, ont ressenti l’attraction de deux mystères irrésistibles et entrelacés. Si un arbre est abattu et que personne n’est là pour l’entendre, comment peut-on savoir qui en est responsable ? Et, plus intrigant encore : quel motif pourrait-il y avoir pour attaquer un arbre ?

Quelques heures après le rapport du garde forestier, lorsque M. Gates est arrivé au Sill, un centre d’information à la façade vitrée situé à environ un kilomètre et demi de l’endroit où se trouvait l’arbre, il a trouvé des visiteurs en larmes.

Désormais, des portraits d’enfants de l’arbre bordent les murs de la « salle de célébration » rapidement créée et dédiée à l’arbre. Tant de gens voulaient offrir des hommages que les autorités du parc ont créé un livre du souvenir ; il s’est rapidement rempli de souvenirs, de poèmes et de messages de remerciement. Ceux qui n’ont pas pu venir en personne ont rendu hommage comme ils le pouvaient. Le Sill a reçu des appels téléphoniques du monde entier.

À Herding Hill Farm, un camping situé à quelques kilomètres de là, les propriétaires, Phil et Sue Humphreys, ont reçu environ 3 500 commentaires sur l’arbre sur leur page Facebook, des messages d’habitants locaux mais aussi d’étrangers en Afrique du Sud, le États-Unis et Australie. « Et il n’y a que nous », a déclaré M. Humphreys. « Il y en avait tellement qu’au bout d’un moment, nous avons arrêté de compter. »

Que la disparition de l’arbre ait suscité une telle émotion, a-t-il déclaré, n’était pas une surprise. « Nous connaissons des personnes qui y ont dispersé leurs cendres, et nous avons eu des invités qui ont proposé là-bas », a déclaré M. Humphreys.

C’était, selon M. Gates, le genre d’endroit où « les gens créaient des souvenirs. C’était un signe de ponctuation dans le paysage », a-t-il déclaré. « Cela faisait partie du patrimoine naturel de cette partie du monde. »

Au fil des jours qui ont suivi, cette tristesse a muté. « Il y a beaucoup plus de colère véritable maintenant », a déclaré Matt Brown, le brasseur en chef de la Twice Brewed Brewing Company, qui occupe le terrain à côté du Sill. Son produit le plus vendu est naturellement une bière appelée Sycamore Gap. « Vous voyez la fureur en ligne, et vous présumez simplement qu’Internet est un filtre d’empathie. Mais maintenant, les gens disent aussi ces choses à voix haute, et c’est tout à fait sérieux.»

Rares sont ceux qui croient que tout cela est le résultat d’un acte spontané de destruction gratuite. Abattre un arbre de cette envergure nécessite une expertise considérable à tout moment, encore moins en pleine nuit et en pleine tempête.

En outre, même si l’arbre était relativement facilement accessible depuis l’est et l’ouest, il se trouvait néanmoins à au moins 20 minutes à pied du parking le plus proche. « Vous auriez le temps de réfléchir pour savoir si vous vouliez vraiment le faire », a déclaré M. Brown.

La police de Northumbria, l’agence locale chargée de l’application des lois, est parvenue à la même conclusion, décrivant l’abattage de l’arbre comme « un acte délibéré de vandalisme », qui avait non seulement détruit un monument bien-aimé, mais avait également endommagé le mur d’Hadrien, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Deux personnes ont été rapidement arrêtées en lien avec l’incident : un garçon de 16 ans et Walter Renwick, un agriculteur d’une soixantaine d’années. Tous deux ont été libérés sous caution alors que la police continue de mener « toute une série d’enquêtes ». Avant même son arrestation, M. Renwick avait clamé son innocence.

« Je suis un ancien bûcheron et je viens d’être expulsé de ma propriété, donc je peux comprendre pourquoi les gens ont pointé du doigt », a déclaré M. Renwick au Sun. « C’est très triste. C’est un arbre emblématique. Mais c’était la nuit parfaite pour le faire. Il y avait une pleine lune, donc elle aurait été bien éclairée et le vent aurait fait qu’il n’y aurait presque aucun bruit.

C’est bien entendu la complication qu’un crime commis dans une région éloignée et peu peuplée présente aux agents. La police de Northumbria a insisté sur le fait que le public avait été « utile » en fournissant des informations, et les enquêteurs ont collecté toutes les images de vidéosurveillance à proximité possibles. Les agents « utilisent toutes les tactiques à leur disposition », a déclaré la police, y compris des analyses médico-légales pour rechercher de la sciure de bois dans l’arbre.

En découvrant l’identité du coupable, on espère que la police pourra faire la lumière sur les motivations de la personne. « J’aimerais savoir pourquoi quelqu’un ferait cela spécifiquement », a déclaré Guy Lochner, propriétaire de Cragside Riding Stables, à la périphérie de Bardon Mill, le village le plus proche du site. Il est un fan déclaré des drames procéduraux policiers. « Contre qui faudrait-il être en colère, et pour quelle raison, pour vous faire penser que c’était la réponse naturelle ?

Quelle que soit la raison et quel qu’en soit le responsable, il ne fait aucun doute que la personne a sous-estimé sa réaction, tant parmi ceux pour qui l’arbre était un symbole de leur pays d’origine que parmi ceux pour qui c’était un endroit où aller.

« Je ne pense pas qu’ils auraient pu anticiper la réaction », a déclaré M. Brown, le brasseur. « Je pense qu’ils ont probablement pensé que c’était juste un arbre dans un creux. »


nytimes Eu

Ray Richard

Head of technical department in some websites, I have been in the field of electronic journalism for 12 years and I am interested in travel, trips and discovering the world of technology.
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