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Cet article est initialement paru sur trucs.co.nz et est reproduit avec permission

Gagner est devenu non seulement une habitude, mais dernièrement une célébration pour les Blues soudainement irrépressibles en cette saison de Super Rugby Pacific.

Les hommes de Leon MacDonald ont perdu la star des All Blacks Rieko Ioane tôt à cause de ce qui semblait être une blessure aux ischio-jambiers, mais rien en termes de forme, d’élan et de confiance alors qu’ils ont confortablement envoyé les Queensland Reds de Brad Thorn pour remporter une nouvelle victoire avec un point bonus.

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La victoire de huit essais à quatre était la 11e victoire des Blues cette saison (un de moins que d’égaler le record de la franchise), les améliorant à 11-1, le meilleur de la compétition, et 50 points de compétition. De manière inquiétante, ils ont maintenant un tampon de sept points sur leurs poursuivants les plus proches (les Brumbies et les Crusaders), le poste de premier ministre mineur étant presque cousu avec une quinzaine de jours restants dans la saison régulière.

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Super Pacific news 2022 : les Blues battent les Queensland Reds

Au cas où vous n’auriez pas compté, cela fait également 19 essais et 124 points lors des deux derniers matches contre l’opposition australienne, après le démantèlement 71-28 des Rebels au dernier tour. Ces gars-là sont dans une sorte d’attaque, même si leur défense peut nécessiter un peu d’attention.

Ce fut une autre démonstration offensive exceptionnelle des Blues, le peloton établissant à nouveau d’excellentes bases et les arrières s’amusant avec leur vitesse et leur exécution. Lock James Tucker a poursuivi sa forme exceptionnelle avec une autre grande soirée (43m sur le portage), Hoskins Sotutu a déchaîné ses compétences avec quatre défenseurs battus et le talonneur de remplacement Soane Vikena a apprécié la nuit avec deux essais tardifs sur la route de l’alignement.

Beauden Barrett a été excellent dans le pivot et a été l’un des trois arrières des Blues à battre cinq défenseurs ces soirs-là. Roger Tuivasa-Sheck a poursuivi sa forme positive avec un record d’équipe de 72 m (avec 5 défenseurs battus et une pause nette exaltante) et l’effort de deux essais de Bryce Heem sur le banc était remarquable. Caleb Clarke, lui aussi, a poursuivi sa forme montante avec une paire d’essais et plusieurs courses à succès.

Les Reds ont travaillé dur et ont montré de belles touches pour marquer quatre essais. L’ailier Suliasi Vunivalu, le demi-arrière Tate McDermott et le verrou Ryan Smith se sont démarqués. Mais ils ont raté 32 plaqués, et c’est tout simplement trop élevé pour avoir une chance.

Heem trouve un trou

Les Blues avaient ouvert à un point d’une minute au cours des 17 premières minutes. Une belle course sur la ligne de retrait du milieu de terrain remplaçant Heem et une contre-attaque de 82 mètres terminée par Clarke à partir d’un ruck avaient mis l’équipe locale à 17-0 avant que la grande foule de 19 690 personnes ne se soit complètement installée dans leurs sièges.

Mais les Reds – en baisse de quelques troupes clés, mais pas dans l’esprit – n’allaient pas se retourner et jouer au roadkill, comme leurs camarades des Rebels l’avaient fait huit jours plus tôt, et ils ont marqué deux des trois essais restants de la mi-temps pour gratter de retour dans les huit (22-14) à la pause.

Big Wing Vunivalu, une ancienne star d’écolier d’Auckland avec St Kent’s, a été une figure énorme dans la réponse des Reds au cours du deuxième quart, marquant un excellent essai lui-même sur la ligne intérieure de son demi-arrière, puis établissant le score sur le coup de mi-temps pour Smith quand il a écorché Clarke sur la charge.

Entre ces deux Reds à sept points, Heem, qui a remplacé Ioane après seulement 10 minutes, a réalisé un brillant relais avec son deuxième essai lorsqu’une manipulation exquise du dos des Blues a puni les visiteurs pour une erreur de portage dans leur moitié de terrain. .

Les Blues ont mis le match sur la glace au début du deuxième sort avec deux essais rapides (à Clarke et Barrett), et après cela, il ne s’agissait plus que d’assurer le point bonus alors que les essais continuaient à arriver. Le renfort tardif du talonneur de remplacement Soane Vikena et une belle finition de Stephen Perofeta ont assuré cela.

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