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Nouvelles du monde

Sunak du Royaume-Uni annule les discussions avec le Premier ministre grec au milieu de la dispute sur les marbres du Parthénon – DW – 28/11/2023


Une dispute diplomatique a éclaté lundi entre la Grèce et le Royaume-Uni après que le Premier ministre britannique Rishi Sunak a annulé une réunion avec son homologue grec Kyriakos Mitsotakis.

Cela a incité Athènes à accuser Londres d’avoir tenté d’éviter de discuter des marbres contestés du Parthénon.

Les deux dirigeants devaient s’entretenir mardi à midi dans la capitale britannique.

« Je voudrais exprimer mon mécontentement face à l’annulation de notre réunion par le Premier ministre britannique quelques heures seulement avant la date prévue », a déclaré le Premier ministre grec dans un communiqué.

La BBC a rapporté que Mitsotakis avait décliné l’offre de rencontrer le vice-Premier ministre britannique Oliver Dowden, comme alternative à sa rencontre prévue avec Sunak.

Ce que Sunak et Mitsotakis ont dit à propos de la réunion

Mitsotakis devait soulever la demande de la Grèce, vieille de plusieurs décennies, de restituer les sculptures anciennes du British Museum de Londres.

« La Grèce et la Grande-Bretagne sont liées par des liens d’amitié traditionnels et la portée de nos relations bilatérales est très large », a déclaré Mitsotakis. « Les positions de la Grèce sur la question des sculptures du Parthénon sont bien connues. J’espérais avoir l’occasion d’en discuter avec mon homologue britannique, ainsi que des grands défis internationaux actuels : Gaza, l’Ukraine, le changement climatique et l’immigration. Quiconque croit que son ses positions sont fondées et n’a jamais peur de s’engager dans un débat. »

Les marbres du Parthénon au musée britannique irritent depuis longtemps la GrèceImage : Jay Shaw Baker/NurPhoto/photo alliance/dpa

« Les relations entre le Royaume-Uni et la Grèce sont extrêmement importantes », a déclaré le bureau de Sunak dans un communiqué qui ne faisait aucune mention des sculptures contestées. « De notre travail ensemble au sein de l’OTAN à la résolution de défis communs tels que la migration illégale, en passant par les efforts conjoints pour résoudre la crise au Moyen-Orient et la guerre en Ukraine. »

Le communiqué ajoute : « Le vice-Premier ministre était disponible pour rencontrer le Premier ministre grec pour discuter de ces questions importantes ».

Qu’est-ce que la rangée de billes du Parthénon ?

La Grèce réclame depuis longtemps le retour des sculptures prises par le diplomate britannique Lord Elgin au début du XIXe siècle.

Les sculptures ornaient à l’origine le temple du Parthénon, vieux de 2 500 ans, sur l’Acropole. Cependant, ils sont exposés au British Museum depuis plus de 200 ans.

Environ la moitié des œuvres en marbre survivantes, parfois appelées les marbres d’Elgin, se trouvent à Londres, tandis que le reste se trouve dans un musée spécialement construit sous l’Acropole.

En mars de cette année, Sunak a promis que le Royaume-Uni ne modifierait pas une loi britannique qui l’empêche de restituer les fragments du Parthénon à la Grèce.

jsi/rt (AP, AFP, Reuters, dpa)

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Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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