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Steve O’Keefe annule l’appel à la retraite et continuera à jouer pour les Sixers de Sydney


Steve O’Keefe est le premier à admettre qu’il pensait que sa carrière en BBL était terminée l’été dernier, mais un backflip du spinner des Sixers de Sydney le verra jouer lors de la saison 2022-23.

« C’est mieux que de travailler pour gagner sa vie », a-t-il plaisanté lorsqu’on lui a demandé par Wide World of Sports ce qui avait provoqué le changement d’avis.

Bien qu’il ait eu 38 ans quelques jours seulement avant le coup d’envoi de la BBL cet été, le vétéran attend avec impatience sa 12e saison avec les Sixers, après avoir été un joueur fondateur du club.

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Mais ce n’est pas une situation dans laquelle il s’imaginait à la fin de l’été dernier, lorsqu’il parlait ouvertement de donner le jeu, laissant même entendre que si un nouveau contrat lui était proposé, il ne le signerait pas.

« Être coincé dans la bulle, alors que je ne m’y attendais pas vraiment, m’a laissé frustré et j’en avais vraiment assez. Je comprends parfaitement pourquoi c’est arrivé, mais chaque joueur est différent et je ne le gérais pas très bien,  » a expliqué O’Keefe.

« J’apprécie la période de Noël et la période du Nouvel An, pouvoir socialiser avec mon partenaire et le reste de ma famille et de mes amis, et j’étais juste au-dessus, pour être honnête. C’était un vrai étirement juste pour aller jusqu’au bout de l’été dernier.

« Maintenant, j’ai eu la chance de prendre du recul, de me souvenir des bons moments que nous avons passés au fil des ans et à quel point le BBL est agréable lorsque vous pouvez socialiser et sortir pour un repas avec vos amis. J’aimerais avoir au moins un an de plus de cela.

« Tu as l’air gâté, mais à Noël, tu veux t’amuser, et à la place, tu es enfermé dans ta chambre d’hôtel quand nous étions dans la bulle. Je ne suis pas quelqu’un qui gère ça bien. Ce n’est la faute de personne, et je comprends pourquoi CA l’a fait, mais je n’aimais pas du tout le tournoi l’été dernier. »

On oublie peut-être qu’O’Keefe était autrefois assez bon pour ouvrir le bâton pour les Sixers, en effet lui et Moises Henriques se sont combinés pour un premier partenariat de guichet gagnant de 110 lors de la finale BBL01.

Mais étant donné que sa carrière de première classe est terminée, O’Keefe est conscient du fait qu’il ne peut pas compter uniquement sur son bowling pour le garder du côté des Sixers.

« Mon bâton a définitivement été abandonné au fil des ans, il semble que la balle me parvienne beaucoup plus rapidement et que je bouge plus lentement », a-t-il concédé.

« C’est quelque chose sur lequel je travaille, je joue au cricket de qualité pour Manly.

« Je suis toujours fier de mon alignement, je sais que j’ai eu des blessures aux tissus mous dans le passé, mais c’est quelque chose dont je suis conscient et dont le club est conscient et nous allons le gérer.

« Mon objectif principal est le bowling et le terrain, je dépense un montant égal pour les deux, mais je vais probablement devoir travailler un peu plus dur sur mon bâton si je suis honnête, parce que ce n’est pas au niveau, c’était même trois ans depuis. »

Bien qu’O’Keefe soit un pilier des Sixers depuis plus d’une décennie, il est parfaitement conscient que le jour n’est pas loin où il devra céder la place à un spinner plus jeune.

« Je prévois d’être aussi en forme que possible avant la saison, mais si je suis au point où je ne suis pas en mesure de concourir et d’être aussi bon que mes coéquipiers, je n’aurai aucun problème à mettre le robinet sur l’épaule des gens en qui j’ai confiance (entraîneur) Greg (Shipperd) et Moises », a-t-il déclaré.

« Je suis aussi très pragmatique quant à ma position dans l’équipe, si nous n’allons pas bien et que je ne suis pas performant, vous devez donner cette place à quelqu’un d’autre et le laisser apprendre les mêmes choses que j’ai apprises au cours les années. »

Les Sixers ont connu un succès constant tout au long de l’histoire de la BBL, remportant trois victoires et disputant trois autres finales. Champions en BBL09 et BBL10, l’équipe a terminé deuxième la saison dernière face aux Scorchers.

O’Keefe a joué un rôle important dans ce succès, avec 30 guichets au cours des deux dernières saisons à un taux d’économie de moins de sept par plus.

« Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir d’excellents entraîneurs et une excellente gestion hors du terrain au fil des ans », a-t-il noté.

« Beaucoup d’entre nous ont joué au cricket ensemble et sont amis depuis longtemps, et cela aide dans n’importe quelle équipe si vous avez cette relation naturelle.

« Nous avons eu la chance d’avoir Greg comme entraîneur pendant longtemps, et chaque année, il vient à la table avec plus de connaissances et plus d’idées, et pour moi, c’est une énorme carte à jouer pour pouvoir jouer sous lui et apprendre de lui. .

« Et si vous cherchez à savoir pourquoi nous n’avons pas gagné l’année dernière, nous avons perdu (la directrice générale) Jodie Hawkins de l’entreprise, elle faisait partie intégrante du club depuis une décennie, elle faisait tellement partie de la culture que nous avons, et j’avais l’impression de perdre un membre de la famille quand elle est partie.

« Cela résume le sentiment au sein du club. Vous ne pouvez tout simplement pas tenir pour acquis le succès de cette équipe et d’où il vient. »

La communauté du cricket continue de débattre de la meilleure voie à suivre pour le BBL, qui a perdu une partie de l’éclat qu’il avait à son apogée. Ce déclin a commencé avant la pandémie, bien que COVID-19 ait jeté une clé supplémentaire dans les travaux.

« C’est une grande partie de l’été. Pourquoi ? En réalité, c’est la seule plate-forme nationale qui suscite un intérêt de masse dans la communauté, et nous n’avions jamais eu cela avant l’arrivée de la BBL », a expliqué O’Keefe.

« Je pense que le cricket T20 est la façon dont le jeu se déroule, si nous regardons quelques décennies à l’avance, il pourrait dépasser le cricket test en tant que format numéro un. Je n’approuve pas nécessairement cela, mais c’est ainsi que je le vois.

« Donc, Cricket Australia doit travailler très dur pour continuer à faire évoluer la BBL. Je suis tout à fait pour que CA paie plus d’argent aux meilleurs joueurs étrangers et je serais ouvert à la privatisation des clubs BBL si j’avais plus d’informations sur la façon dont cela serait aider à développer le jeu.

« Vous ne pouvez pas vous reposer sur ce qu’il est maintenant, CA a fait un excellent travail pendant COVID-19 pour commercialiser le produit, mais nous devons nous assurer qu’il reste l’une des compétitions les plus fortes au monde. »

O’Keefe a noté qu’il fallait faire plus pour ramener les foules aux matchs, bien qu’il ait reconnu qu’il n’est pas toujours simple d’équilibrer les besoins des diffuseurs et des fans.

« Une grande chose est que le jeu dure trop longtemps, si vous arrivez à 19h30, vous ne pouvez pas avoir des gens qui rentrent à la maison à minuit, ce n’est tout simplement pas viable quand vous parlez de familles avec enfants, même pendant les vacances scolaires , » il a dit.

« Je ne sais pas comment résoudre ce problème, peut-être commencer un peu plus tôt, trouver un moyen d’accélérer le jeu, même perdre quelques overs, bien qu’un match à 18 over n’ait pas le même son.

« Ils envisagent de faire venir le DRS, mais cela ne fera que ralentir encore plus le jeu. »

Les Sixers lancent leur saison BBL le 14 décembre contre les Strikers à Adelaide Oval, avant un match revanche avec les champions de la saison dernière, Perth, au stade Optus trois jours plus tard.

Ils reviendront au SCG le 22 décembre pour affronter les Hurricanes.

« Je suis passé de très pessimiste à propos des choses à la fin de la saison dernière à vraiment excité à l’idée de recommencer », a déclaré O’Keefe.

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